Yankees conquistam vaga nos playoffs de 2022 com vitória sobre o Red Sox

NOVA YORK – Quatro pés separaram Aaron Judge de deliciosamente fazer história na noite de quinta-feira no Yankee Stadium, a nona entrada do rebatedor explodindo em seu bastão e subindo em direção ao covil das lendas Monument Park. Talvez, em uma noite mais quente, a bola tivesse caído perto do aposentado número 9 de Roger Maris. Nunca saberemos.

Como a bola voadora de Judge ficou sem força, foi Josh Donaldson quem selou uma vitória significativa dos Yankees, fornecendo o prêmio de consolação para aqueles que ansiavam por ver Judge acertar seu 61º homer. A vitória de Donaldson no RBI no 10º foi uma vitória por 5-4 sobre o Red Sox, conquistando o lugar dos Bombers na pós-temporada de 2022.

“Ainda não acabou, mas a chance de termos a oportunidade de jogar beisebol na pós-temporada será divertida”, disse Donaldson. “Achei que Judgie tinha feito um homer, mas foi bom poder passar pelo time.”

Os Yankees são um clube de playoffs pelo sexto ano consecutivo – ou, para colocar isso em contexto, uma sequência que se estende por cada uma das temporadas completas de Judge. Eles alcançaram a pós-temporada 24 dos últimos 28 anos, e Aaron Boone é o primeiro técnico a conseguir um ingresso para os playoffs em cada uma de suas primeiras cinco temporadas, de acordo com o Elias Sports Bureau.

“Você nunca quer tomar isso como garantido”, disse Boone. “Estamos na dança e temos uma chance agora.”

Simplesmente conquistar uma vaga na pós-temporada nunca foi um objetivo para esta equipe, que tem como objetivo o título da Liga Americana Leste como objetivo desde o primeiro dia da primavera. O número mágico dos Yanks para a divisão é seis sobre o Blue Jays e, como tal, a celebração do clube foi mais um reconhecimento silencioso.

Donaldson recebeu o cinturão de campeão banhado a ouro da equipe, no estilo de luta livre, indicativo do colaborador mais valioso daquela noite. O veterano encerrou suas observações dizendo a seus companheiros de equipe: “Bem-vindos de volta aos playoffs”.

“Houve muito trabalho duro ao longo da temporada para chegar a este ponto”, disse Judge. “Mas acho que você pode perguntar a qualquer um nesta sala – o trabalho não está terminado.”

Ah, mas poderia ter sido um momento mágico, destinado a um Yankeeografia episódio e música schmaltzy emprestada da trilha sonora de “The Natural”. Um grande golpe de igualar o recorde de 61 anos de Maris na Liga Americana de home runs em uma única temporada, Judge entrou em três de suas primeiras quatro aparições em plate, ouvindo os fãs zombarem em voz alta dos arremessadores que ousaram não colocar biscoitos no meio.

Judge já havia oferecido um lembrete de por que ele deveria ser o Jogador Mais Valioso da AL no topo da nona, disparando uma semente para a segunda base da parede do campo direito que derrubou Tommy Pham tentando esticar um simples em um duplo.

“Você o tira do nosso time”, disse Donaldson, “e provavelmente não estamos sentados na posição em que estamos agora”.

Juiz estava mostrando paciência no prato mais uma vez na parte inferior da nona, trabalhando a contagem para 2-2 contra Matt Barnes. O destro de Boston tentou uma bola rápida de 95,8 mph que pegou muito da placa na metade superior da zona de ataque. Judge disparou – uma explosão de canhão saindo de seu bastão a 113 mph – emocionando uma multidão de 43.123 que permaneceu de pé durante cada uma de suas aparições em plate.

O juiz largou o bastão e trotou a três quartos da velocidade, na esperança de que pudesse alcançar a rede sobre os monumentos. O defensor central Kiké Hernández correu para trás, para trás, depois parou, suas chuteiras firmemente plantadas na pista de alerta. A bola caiu na luva de Hernández, e uma cidade inteira aparentemente gemeu em uníssono.

“Acabei de ficar um pouco embaixo”, disse Judge. “Era uma noite muito ventosa. Eu esperava que estivesse explodindo. Só faltou.”

Disse Boone: “Eu pensei que seria muito vistoso deixá-lo no Monument Park lá fora”.

As sementes para a 16ª vitória do Yankees na liderança da Major League foram plantadas cedo. Embora Judge tenha permanecido sem rebatidas em sua carreira contra Michael Wacha (0 de 15, 10 strikeouts), Kyle Higashioka levantou uma mosca de sacrifício na quinta entrada e Giancarlo Stanton esmagou um home run de duas corridas da direita na sexta.

Jameson Taillon teve um início brilhante, espalhando quatro rebatidas e eliminando oito em seis entradas sem gols. Clarke Schmidt teve uma partida instável, permitindo um home run solo de Triston Casas e um home run de três corridas para Reese McGuire, que colocou o Boston na frente, por 4-3.

Stanton provocou um rali na oitava entrada com um single inicial. O corredor de beliscões Tim Locastro ficou em segundo lugar, avançou no chão e marcou na mosca de sacrifício de Harrison Bader para empatar o jogo em 4.

Havia muito para ver; apenas não o que todos nós estamos esperando.

“Em qualquer momento [Judge] aparece”, disse Taillon, “todos correm para fora para assistir o at-bat. Ninguém quer perder. Sabemos que isso vai acontecer em algum momento.”

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