Vacina Monkeypox está disponível para nova-iorquinos em risco

Enfrentando um surto crescente do vírus da varíola, as autoridades de saúde da cidade de Nova York expandiram o acesso a uma vacina contra a varíola dos macacos na quinta-feira, oferecendo-a a um novo grupo de pessoas que podem estar em maior risco: homens que tiveram parceiros sexuais masculinos múltiplos ou anônimos ao longo do últimas duas semanas.

A cidade de Nova York é a primeira jurisdição americana a ampliar o acesso à vacina além de contatos próximos de pessoas infectadas, seguindo medidas semelhantes no Reino Unido e no Canadá.

Autoridades de saúde pública em todo o mundo estão lutando para elaborar uma resposta eficaz ao surto, que se espalha em dezenas de países desde meados de maio, principalmente entre redes de gays, bissexuais e outros homens que fazem sexo com homens.

A cidade de Nova York registrou 30 casos do vírus da varíola dos macacos na quinta-feira. Nacionalmente, 173 casos foram relatados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Globalmente, houve mais de 3.300 casos da doença relatados em 42 países fora das regiões africanas onde é endêmica, no maior surto global da doença.

Ainda não foram relatadas mortes no surto fora da África, mas 72 mortes foram relatadas desde o início do ano nas regiões endêmicas da África.

A abertura da primeira clínica a oferecer a vacina em Nova York na quinta-feira não foi anunciada publicamente com antecedência. Em vez disso, depois que um comunicado à imprensa saiu às 11h30 de quinta-feira, a notícia se espalhou nas mídias sociais e no boca a boca sobre a disponibilidade repentina da vacina.

No início da tarde, uma fila de mais de 100 homens se formou do lado de fora da Chelsea Sexual Health Clinic, administrada pela cidade, que é o único lugar na cidade que oferece as vacinas.

Por volta das 13h30, os funcionários da clínica começaram a recusar novas pessoas, pedindo que marcassem consultas on-line para a próxima semana.

Há um suprimento limitado da vacina preferida para combater a varíola dos macacos, que foi aprovada pela Food and Drug Administration. É fabricado na Dinamarca e é conhecido como Jynneos nos Estados Unidos. Embora o governo federal possua cerca de 1,4 milhão de doses, Mark Levine, presidente do distrito de Manhattan, disse que havia apenas cerca de 1.000 doses de vacina disponíveis para os moradores da cidade.

“A demanda que estamos vendo hoje é mais uma prova de quão proativa a comunidade LGBTQ+ – e todos os nova-iorquinos – é quando se trata de sua saúde e busca de assistência médica”, disse o Departamento de Saúde da cidade em comunicado. “Estamos conversando com o CDC para obter mais doses e estamos analisando como podemos aumentar nossa capacidade em toda a cidade”.

Defensores da saúde dos homens gays vêm pedindo acesso ampliado à vacina há semanas. Até quinta-feira, estava sendo oferecido principalmente apenas a contatos conhecidos de pessoas infectadas e alguns profissionais de saúde. Particularmente com a Parada do Orgulho e celebrações relacionadas acontecendo neste fim de semana, parecia que a cidade havia subestimado a demanda.

James Krellenstein, cofundador do PrEP4All, um grupo de defesa da saúde, estava entre os primeiros da fila na clínica por volta do meio-dia. Ele recebeu sua dose por volta das 12h30 e disse que se sentiu aliviado por ter pelo menos alguma proteção antes que as festas do Orgulho LGBT começassem a todo vapor.

“Acho muito bizarro fazer isso sem consulta prévia à comunidade”, disse ele, mas a abertura da clínica “é o movimento correto. Precisamos implantar a vacina neste momento para a população em geral”.

Há um grande desejo, disse ele, de receber pelo menos uma dose da vacina de duas doses antes deste fim de semana, o que fornecerá pelo menos alguma proteção contra a propagação, mesmo entre pessoas que não planejam ter experiências sexuais. A doença pode ser transmitida pelo contato pele a pele com lesões infectadas em qualquer parte do corpo e não requer contato sexual.

“Nas festas, muitas vezes as pessoas tiram a camisa e dançam perto umas das outras”, disse ele. “Isso está permitindo que nos sintamos um pouco mais confortáveis.”

As vacinas estarão disponíveis na clínica das 11h às 19h às segundas, terças, quintas, sextas e domingos, anunciou a cidade. O sistema de agendamento pela web também deve ter mais agendamentos a partir de domingo, disseram autoridades.

O vírus da varíola dos macacos, assim chamado porque foi descoberto em macacos em cativeiro em 1958, geralmente começa com sintomas semelhantes aos da gripe, como febre e linfonodos inchados, e depois progride para uma erupção dolorosa com lesões cheias de pus no rosto e no corpo.

Embora muito menos letal do que seu parente, a varíola, pode ser fatal, com uma taxa de mortalidade entre 3 a 6 por cento nas regiões africanas onde é endêmica. Ele se espalha principalmente pelo contato pele a pele, mas também pode ser transmitido por gotículas respiratórias de contato próximo prolongado ou contato com objetos compartilhados, como toalhas.

Neste surto global, a doença por vezes se apresentou de forma diferente, como apenas algumas lesões na área genital ou internamente. Como resultado, existe o risco de ser confundido com outras doenças sexualmente transmissíveis, como sífilis e herpes, alertou o CDC em um alerta de saúde recente.

Os testes nos Estados Unidos são feitos em um dos cerca de 70 laboratórios de saúde pública em todo o país, mas o CDC anunciou recentemente que estava expandindo o acesso a alguns laboratórios comerciais para facilitar a solicitação dos testes pelos provedores de saúde. O ritmo dos testes ainda está em um nível relativamente baixo, no entanto, e algumas pessoas que suspeitam que têm varíola dos macacos estão lutando para encontrar fornecedores para testá-los.

Na quarta-feira, havia um total de 1.058 testes em todo o país para o ortopoxvírus, a família de vírus à qual pertence a varíola dos macacos, disse o CDC.

Joseph Osmundson, microbiologista da Universidade de Nova York que está entre um grupo de ativistas que pressionam por mais acesso a testes e vacinação, disse que havia “imensa frustração na comunidade” sobre o acesso à vacina e esperava que outras cidades seguissem. nos passos de Nova York e clínicas abertas em breve.

Ao mesmo tempo, disse ele, as autoridades de saúde devem comunicar melhor o lançamento de clínicas com antecedência para garantir um acesso mais amplo às doses.

“Entendemos completamente que estamos pilotando o avião enquanto o construímos e nem tudo será perfeito”, disse ele. “Mas também estamos preocupados com equidade e comunicação, e as pessoas que se vacinaram primeiro foram aquelas que estavam super conectadas à informação.”

A sorte e o acaso também influenciaram quem deu os primeiros tiros.

David Polk, que mora em Hell’s Kitchen, disse que chegou à clínica de Chelsea por volta das 12h15, mas não para ser vacinado. Ele viu pessoas montando uma mesa e uma barraca perto da porta da frente.

“Achei que era uma oferta”, disse Polk, 39 anos. Acabou sendo uma inscrição para a vacina, e o Sr. Polk foi um dos primeiros a chegar.

“Tenho certeza de que eles não estavam esperando todas essas pessoas”, disse Polk, “porque quando cheguei aqui não havia ninguém e tive que esperar um pouco porque o sistema de agendamento não estava funcionando”.

Mas dentro de meia hora, dezenas de candidatos à vacina começaram a chegar e uma longa fila se formou rapidamente, disse ele. “Acho que a equipe aqui ficou tão chocada quanto eu”, disse Polk.

Sean Piccoli contribuiu com reportagem.

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