Unidade de tanques ucranianos luta contra russos, exaustão e frio – DW – 25/01/2023

Um vento gelado varreu a estepe perto de Donetsk, no leste da Ucrânia. O termômetro mostrou menos 17 graus Celsius (1,4 graus Fahrenheit). A linha de frente da guerra contra a Rússia, onde estão ocorrendo combates pelas cidades de Bakhmut e Soledar, fica a apenas alguns quilômetros de distância.

Soldados de uma unidade de tanques ucranianos estavam treinando aqui no meio de um campo, apenas alguns dias depois de serem retirados dos combates perto de Bakhmut para uma pequena pausa. Para chegar ao local, eles tiveram que caminhar vários quilômetros pelo campo.

“Então, é difícil andar com um colete à prova de balas? Seus braços e pernas já estão congelando?” perguntou Ihor, um oficial da unidade blindada, que acompanhou DW até onde as tropas estavam posicionadas. “Imagine os caras deitados nas trincheiras congeladas, onde você não tem permissão nem para acender fogões para que suas posições não sejam traídas”, disse ele.

DW falou com os soldados daqui durante um intervalo. Como Ihor, eles não quiseram dar seus nomes completos e nem todos queriam que suas fotos fossem tiradas. Alguns têm parentes em áreas ocupadas pelos russos. Em alguns casos, suas famílias nem sabiam que estavam na linha de frente.

‘Eles têm perdas tão grandes’

Segundo os oficiais desta unidade blindada, o equilíbrio de forças na área é atualmente de cerca de 10 soldados russos para um ucraniano. Ao longo desta seção da frente, os soldados ucranianos enfrentam principalmente membros do Grupo Wagner, uma força privada que recentemente recrutou detentos de prisões russas.

Em Bakhmut e Soledar, as posições das forças russas e ucranianas estão muito próximas, disse Oleh, um dos comandantes. Repetidas vezes, os soldados estão envolvidos em combate corpo a corpo, disse ele. “Podemos até ouvir as ordens dos comandantes inimigos.”

Ucrânia, veículos militares em uma estrada com campos à direita e à esquerda
Militares ucranianos perto de BahkmutImagem: O. Indyukhova/DW

Como todos aqui, Ihor, um soldado de infantaria de 40 e poucos anos, estava claramente exausto. “Os militares ucranianos estão lutando no limite da força humana”, disse ele, acrescentando que eles não têm chance de dormir. Eles estão sob fogo, dia e noite, continuamente atacados pela infantaria russa.

Pequenos grupos de 10 a 15 soldados russos se movem “em ondas” em direção às posições ucranianas, direto para o fogo cruzado das trincheiras ucranianas, disse outro oficial.

“Nós atiramos, eles morrem – há pilhas de corpos no campo. Então vem o próximo grupo”, disse o policial. “Eles nem mesmo ajudam os feridos, apenas continuam se movendo em nossa direção.

“É difícil suportar isso, mas não temos escolha”, disse seu camarada Dmytro. “Quero e preciso defender meu país, minha família, para que tenhamos um futuro.”

O legado das armas soviéticas

As forças ucranianas precisam de mais equipamentos e armas – de preferência de design não soviético – para continuar sua contra-ofensiva e liberar mais território ocupado, dizem os comandantes da unidade.

Ucrânia Rússia Guerra Militar Ucraniano Bakhmut
Trocando o motor de um tanque russo T-72 Imagem: O. Indyukhova/DW

Os engenheiros da unidade levam DW a alguns tanques soviéticos T-72 que precisam de reparos após o combate. No campo, existem caixas de ferramentas e geradores. Um caminhão com um guindaste puxa o bloco do motor de um dos tanques.

O motor parou uma vez durante a batalha, mas “milagrosamente, o mecânico o reiniciou e a tripulação conseguiu se salvar”, lembrou um engenheiro chamado Andriy. “Você vê este buraco no motor? Foi baleado”, acrescentou.

A mecânica substituiu o bloco antigo por um novo motor. A descrição “novo” é relativa. Todas as peças de reposição do T-72 foram fabricadas na Rússia e a Ucrânia parou de comprá-las há muito tempo. “Ainda temos peças sobressalentes em estoque. Mas algumas coisas estão faltando. Então canibalizamos nossos tanques russos danificados ou capturados”, disse Andriy.

O exército ucraniano deveria se livrar de seus antigos tanques soviéticos, na verdade todo o equipamento soviético, disse ele, argumentando que não se compara com o equipamento moderno e que dificilmente protege as tropas. O vice-comandante da birgada, Konstantin, concordou. O exército russo só pode ser derrotado com tecnologia moderna, disse ele, e os militares ucranianos precisam de armas e equipamentos ocidentais.

Esperando a chegada do Leopard 2

Os soldados gostariam de novos tanques porque “querem concluir a libertação do território ucraniano o mais rápido possível”, disseram os comandantes à DW.

Os soldados aqui falaram sobre o potencial dos tanques Leopard alemães e o que eles podem fazer, bem como os veículos blindados de combate de infantaria – o alemão Marder e o americano Bradley – prometidos por parceiros ocidentais. Eles também discutiram o debate na Alemanha sobre a entrega dos tanques. Na quarta-feira, a Alemanha disse que enviaria 14 tanques Leopard 2 para a Ucrânia e toda a reexportação dos tanques de guerra de fabricação alemã de outros países que desejam enviá-los para a Ucrânia.

“O Leopard é o que precisamos agora – as miras de alta precisão e a visão noturna funcionam em qualquer clima”, disse Konstantin, acrescentando que, acima de tudo, “os russos têm medo do Leopard”.

Voluntários levam ajuda a Bakhmut apesar dos intensos combates

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Enquanto isso, Serhiy estava ocupado soldando um radiador de mais de 50 anos. O mecânico está no exército desde 2014, com as mãos machucadas pelo trabalho.

“As forças armadas ucranianas precisam de equipamentos ocidentais, de preferência com peças de reposição e logística para reparos”, disse ele. Serhiy está convencido de que também pode consertar equipamentos ocidentais, sugerindo que os motores não são tão diferentes.

“O principal é que eu sei como fazer tudo funcionar novamente”, disse ele.

Sob pressão, Serhiy e sua equipe consertaram vários tanques, veículos de combate de infantaria e caminhões aqui. O combate em Bakhmut e Soledar é cada vez mais feroz, de modo que até mesmo os engenheiros mal conseguem dormir. Eles dizem que devem “manter-se firmes”.

“Esta guerra é terrível”, disse Ihor. Mas não há outra opção para ele e seus companheiros. “Temos de vencer para podermos continuar a viver em liberdade”, concluiu.

Este artigo foi originalmente escrito em russo.

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