Tudo o que você precisa saber sobre o vírus do morcego russo que pode infectar humanos

Tudo o que você precisa saber sobre Khosta-2

Cientistas dos EUA descobriram um novo vírus em morcegos que pode ser uma má notícia para os humanos. O novo vírus, chamado Khhosta-2, não pode apenas infectar células humanas, mas também é resistente às vacinas atuais. Pesquisa publicada na revista PLOS Pathogens diz que o vírus é resistente aos anticorpos de pessoas vacinadas contra SARS-CoV-2 – que causa o COVID-19, informou a Newsweek.

O vírus foi descoberto pela primeira vez em morcegos na Rússia em 2020, mas naquela época os cientistas não achavam que o vírus representasse uma ameaça para os seres humanos. Após muita pesquisa cuidadosa feita por cientistas, eles descobriram que o vírus pode infectar células humanas e pode se tornar uma possível ameaça à saúde pública.

O que é Khosta-2?

O sarbecovírus, ao qual pertencem Khhosta-2 e SARS-CoV-2, é um subgrupo de coronavírus.

De acordo com uma reportagem da revista Time, um vírus relacionado também encontrado nos morcegos russos, o Khosta-1, não conseguiu entrar nas células humanas prontamente, mas o Khhosta-2 conseguiu. Khosta-2 se liga à mesma proteína, ACE2, que o SARS-CoV-2 usa para penetrar nas células humanas. Um pesquisador diz que os receptores nas células humanas são a maneira como os vírus entram nas células. Se um vírus não consegue entrar pela porta, então não consegue entrar na célula, e é difícil estabelecer qualquer tipo de infecção. O novo vírus pode impactar as células humanas prontamente. Michael Letko, autor do estudo, diz que as pessoas vacinadas contra a covid-19 não conseguem neutralizar o vírus, nem as pessoas que se recuperaram de infecções por Omicron.

No entanto, os pesquisadores dizem que, como a variante Omicron do SARS-CoV-2, esse vírus não possui genes que podem causar doenças graves nas pessoas. Mas pode eventualmente mudar se for misturado com genes do SARS-CoV-2.

Como se espalha?

Khhosta-2 tem circulado na vida selvagem, como morcegos, pangolins, cães-guaxinim e civetas de palmeira. Letko disse à Newsweek que é difícil dizer, nesta fase, se o Khosta-2 tem potencial para desencadear uma epidemia ou mesmo uma pandemia.

Os cientistas alertam que, se o Khhosta-2 se combinar com o SARS-CoV-2, pode ter mais fatores infecciosos. “As chances de o SARS-CoV-2 ‘encontrar’ Khhosta-2 na natureza são certamente muito pequenas, mas tem havido um número crescente de relatórios descrevendo o SARS-CoV-2 voltando para a vida selvagem – como cervos de cauda branca no Costa Leste dos Estados Unidos”, disse Letko.

Pesquisa de vacinas

“No momento, existem grupos tentando criar uma vacina que não apenas proteja contra a próxima variante do SARS-2 (SARS-CoV-2), mas também nos proteja contra os sarbecovírus em geral”, disse Letko.

Ele acrescentou: “Infelizmente, muitas de nossas vacinas atuais são projetadas [for] vírus específicos que conhecemos infectam células humanas ou aqueles que parecem representar o maior risco de nos infectar. Mas essa é uma lista que está sempre mudando. Precisamos ampliar o design dessas vacinas para proteger contra todos os sarbecovírus”, acrescentou Letko.

Casos conhecidos em todo o mundo

O vírus carece de alguns dos genes que se acredita estarem envolvidos na patogênese – isto é, desenvolvendo-se em uma doença – em humanos.

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