Steve Clifford concorda em retornar como treinador do Charlotte Hornets, dizem fontes

Steve Clifford concordou com um acordo para se tornar o técnico do Charlotte Hornets, retornando para uma segunda temporada no cargo, fontes disseram à ESPN na sexta-feira.

Clifford, que liderou a franquia em duas aparições nos playoffs em uma corrida de cinco anos que terminou em 2018, retorna após o assistente do Golden State Kenny Atkinson mudar de ideia sobre aceitar o trabalho em Charlotte e decidir ficar com os Warriors.

Clifford sempre teve uma forte relação de trabalho com o proprietário do Hornets, Michael Jordan, e se encaixava no perfil do que Jordan e o gerente geral Mitch Kupchak queriam para esse elenco jovem e em desenvolvimento: um treinador que pudesse melhorá-los defensivamente e transformá-los em um time de playoffs. Clifford é bem visto entre seus colegas treinadores e respeitado por maximizar o talento em suas listas em Charlotte e Orlando.

Clifford se reuniu com os proprietários e a administração nos últimos dias e o impulso rapidamente se acumulou em sua candidatura para retornar, disseram fontes.

Os Hornets também consideraram fortemente Mike D’Antoni, que entrevistou a Jordan recentemente, disseram fontes.

Há muito considerado um dos melhores treinadores defensivos da NBA, Clifford terá a tarefa de melhorar esse lado da quadra para um time de Charlotte que terminou entre os 10 piores times da NBA em classificação defensiva em três das últimas quatro temporadas – incluindo o 23º lugar. em 2021-22.

Em suas cinco temporadas com os Hornets, a defesa de Charlotte ficou entre os 10 primeiros três vezes. Suas defesas terminaram em oitavo e 11º em duas de suas três temporadas como treinador do Magic.

Charlotte terminou a temporada passada com o oitavo posto de ataque da NBA, e tem muito poder de fogo nessa extremidade da quadra entre o All-Star LaMelo Ball, o ala agente livre restrito Miles Bridges, o ala Terry Rozier e o ala Gordon Hayward, entre outros.

O reencontro entre Clifford e os Hornets ocorre depois que a equipe concordou inicialmente com um acordo com Atkinson para substituir James Borrego, que foi demitido em abril após quatro temporadas.

Clifford, de 60 anos, teve um recorde de 196-214 em cinco temporadas durante sua primeira passagem pela franquia, que o levou a liderar o Hornets em seu melhor recorde desde que voltou à NBA em 2004 como um time de expansão quando foi 48-34 em 2016. Os Hornets perderam na primeira rodada dos playoffs para o Miami Heat em sete jogos naquele ano.

Ele levou o Charlotte a duas de suas três aparições nos playoffs nas 18 temporadas desde que voltou à liga. As 196 vitórias de Clifford são a segunda na história da franquia, atrás de Allan Bristow, que treinou a equipe no início e meados da década de 1990. Clifford está empatado com Bristow pelo maior número de jogos treinados na história da franquia.

Depois que Clifford foi demitido por Charlotte em 2018, ele foi contratado algumas semanas depois pelo Magic, a quem treinou por três anos – incluindo aparições consecutivas nos playoffs em suas duas primeiras temporadas – antes de ambos os lados concordarem em se separar. após uma campanha de 21-61 em 2020-21. Ele passou a temporada passada como consultor de Steve Nash no Brooklyn Nets.

Clifford começou sua carreira trabalhando como treinador em várias faculdades no nordeste, depois atuou como assistente técnico no New York Knicks, Houston Rockets, Magic e Los Angeles Lakers antes de ser contratado pelo Hornets em 2013 para seu primeiro trabalho como treinador principal. .

Clifford concorda em treinar o Hornets deixa um time – o Utah Jazz – sem um treinador para a próxima temporada, depois que o técnico de longa data Quin Snyder decidiu se afastar do time no início deste mês.

Tim Bontemps, da ESPN, contribuiu para este relatório.

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