Sintomas de longo prazo de Covid leve desaparecem em um ano, diz estudo



CNN

A maioria dos sintomas prolongados de Covid desaparece no primeiro ano após a infecção em pessoas com casos leves de Covid-19, de acordo com um grande estudo realizado em Israel.

“A doença leve não leva a morbidade grave ou crônica a longo prazo na grande maioria dos pacientes”, disse o coautor do estudo Barak Mizrahi, pesquisador sênior do KI Research Institute em Kfar Malal, por e-mail.

O estudo, publicado na quarta-feira na revista The BMJ, comparou milhares de pessoas vacinadas e não vacinadas com sintomas leves de Covid que não foram hospitalizadas com pessoas que testaram negativo para o vírus. Long Covid foi definido como sintomas que continuam ou aparecem mais de quatro semanas após uma infecção inicial por Covid-19.

“Acho que este estudo é reconfortante, pois a maioria dos sintomas contínuos após o COVID melhora nos primeiros meses após a infecção aguda”, disse o Dr. Benjamin Abramoff, diretor da Clínica de Avaliação e Recuperação Pós-COVID da Penn Medicine, por e-mail. Ele não estava envolvido no estudo.

Mas não para todos. Abramoff disse que sua clínica continua atendendo muitos pacientes com sintomas graves e longos de Covid que duram mais de um ano após a infecção.

Long Covid é uma condição debilitante que pode incluir problemas respiratórios, confusão mental, tosse crônica e fadiga avassaladora.

“Isso é particularmente verdadeiro naqueles indivíduos que apresentaram sintomas persistentes graves logo após a infecção aguda”, disse Abramoff, que lidera a longa colaboração Covid da Academia Americana de Medicina Física e Reabilitação.

Dr. Jonathan Whiteson, um professor associado de medicina de reabilitação na NYU Grossman School of Medicine, vê o mesmo em sua clínica.

“Continuo a ver muitos pacientes da ‘primeira onda’ de COVID que tiveram COVID aguda leve a moderada (e nunca foram) hospitalizados, que apresentam sintomas persistentes e funcionalmente limitantes significativos quase 3 anos depois”, disse Whiteson por e-mail. Ele não estava envolvido com o estudo.

Pesquisadores israelenses analisaram os registros médicos de quase 300.000 pessoas diagnosticadas com casos leves de Covid-19 e compararam sua saúde no ano seguinte com aproximadamente 300.000 pessoas que não tinham Covid. A média de idade dos que testaram positivo para Covid foi de 25 anos, e 51% eram do sexo feminino.

Os pesquisadores procuraram 65 condições associadas ao Covid longo e os dividiram em dois períodos de tempo: precoce ou os primeiros 30 a 180 dias após a infecção pelo Covid; e tardia, ou 180 a 360 dias após a infecção.

Depois de controlar idade, sexo, uso de álcool e tabaco, condições preexistentes e as diferentes variantes do Covid-19, os pesquisadores descobriram um risco significativo de névoa cerebral, perda de olfato e paladar, problemas respiratórios, tontura e fraqueza, palpitações cardíacas e faringite estreptocócica nos períodos inicial e tardio.

Dor no peito, tosse, perda de cabelo, dores musculares e articulares e distúrbios respiratórios aumentaram significativamente apenas durante a fase inicial, de acordo com os pesquisadores.

Dificuldade com a respiração foi a queixa mais comum, segundo o estudo. Ser vacinado reduziu o risco de problemas respiratórios, mas os pesquisadores descobriram que os indivíduos vacinados tinham um “risco semelhante para outros resultados em comparação com pacientes infectados não vacinados”, de acordo com o estudo.

“Devido ao tamanho do estudo, foi possível observar a mudança na prevalência dos sintomas ao longo do tempo e os efeitos de outros fatores nos sintomas persistentes”, disse o Dr. Peter Openshaw, professor de medicina experimental no Imperial College London, em um comunicado. .

“O distúrbio do olfato geralmente se resolve em cerca de 9 meses, mas quando eles estão presentes, as alterações de concentração e memória tendem a ser mais persistentes”, disse Openshaw, que não participou do estudo.

Apenas pequenas diferenças apareceram entre homens e mulheres no estudo, mas as crianças apresentaram menos sintomas iniciais do que os adultos, que em sua maioria desapareceram no final do ano. Nenhuma diferença real foi encontrada entre o tipo selvagem original de SARS-CoV-2 (março de 2020 a novembro de 2020), a variante Alpha (janeiro de 2021 a abril de 2021) e a variante Delta (julho de 2021 a outubro de 2021).

“Pacientes com Covid-19 leve tiveram um risco aumentado para um pequeno número de resultados de saúde, com apenas alguns sintomas persistindo um ano após a infecção por SARS-CoV-2 e seu risco diminuiu com o tempo desde a infecção”, disse Mizrahi por e-mail.

No entanto, “não estamos afirmando que não haja pacientes que sofram de sintomas prolongados de COVID, como dispneia (dificuldade para respirar), fraqueza, comprometimento cognitivo, etc.”, acrescentou. “(Nosso estudo) não contradiz as evidências de que um pequeno número de pacientes sofre de sintomas duradouros, conforme observado nesta análise”.

Os pesquisadores apontaram certas limitações no estudo, como a possibilidade de erros de diagnóstico ou falha no registro de alguns sintomas mais leves ao longo do tempo. Abramoff concordou.

“Este desenho deste estudo não é capaz de detectar a gravidade desses sintomas, e há potencialmente outros pacientes perdidos devido ao uso de codificação médica para detectar sintomas persistentes de COVID longo”, disse Abramoff.

Também pode ser difícil aplicar as descobertas do estudo a outros países, como os Estados Unidos, devido a diferenças na forma como os médicos codificam os sintomas. Por exemplo, o estudo não identificou várias condições frequentemente encontradas em clínicas de longa duração da Covid nos EUA, disse a Dra. Monica Verduzco-Gutierrez, professora e presidente do departamento de medicina de reabilitação da Long School of Medicine da UT Health, San Antonio.

“O sintoma mais comum do Long COVID é a fadiga, e isso não estava nesta lista. Também faltava mal-estar pós-esforço, disautonomia/POTS ou ME/CFS. Estas são algumas das principais apresentações que estou vendo em minha população clínica, por isso é uma grande limitação deste estudo não ter esses resultados”, disse Verduzco-Gutierrez, que não esteve envolvido no novo estudo.

O mal-estar pós-esforço é uma exaustão avassaladora mesmo após um esforço mínimo. Ao contrário da exaustão regular, pode levar de dias a semanas para uma pessoa se recuperar, e o mal-estar pode ser reativado se a atividade for retomada muito rapidamente.

A síndrome de taquicardia ortostática postural, ou POTS, é um aumento na frequência cardíaca após sentar ou levantar que pode levar a tontura ou desmaio. É uma forma de disautonomia, um distúrbio do sistema nervoso autônomo. “Geralmente não há cura para a disautonomia”, de acordo com o Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame.

A encefalomielite miálgica/síndrome da fadiga crônica, ou ME/CFS, é uma doença grave de longo prazo, na qual as pessoas apresentam fadiga avassaladora que não melhora com o repouso. A condição pode afetar os processos de sono e pensamento, causar dor em muitas partes do corpo e impedir que as pessoas realizem a maioria das atividades diárias.

Respondendo a essa preocupação, Mizrahi disse à CNN que “o mal-estar pós-esforço não foi incluído neste estudo, pois não é um diagnóstico comumente prescrito em Israel”. Além disso, disse ele, a disautonomia/POTS só recebeu uma Classificação Internacional de Doenças, ou código médico da CID, a partir de outubro de 2022, portanto, também não foi incluída no estudo.

No entanto, os sintomas de POTS e outras condições podem ter sido incluídos em categorias mais gerais, como arritmias cardíacas ou palpitações, disse ele.

Além disso, Mizrahi disse que a fadiga foi classificada como “fraqueza” no estudo. Na verdade, os pesquisadores descobriram que a fraqueza é o segundo sintoma mais comum relatado no estudo, e continuou a atormentar pessoas de 19 a 60 anos, por meses.

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