Roger Federer se junta a Rafael Nadal na última partida antes da aposentadoria na Laver Cup – ao vivo! | tênis

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Primeiro set: *Federer/Nadal 1-1 Sock/Tiafoe (*indica o próximo servidor)

Sock e Tiafoe viajam para uma espera sem estresse em seu jogo de serviço de abertura. Tiafoe, recém-saído de sua inspirada campanha para as semifinais do US Open, que incluiu a melhor vitória da carreira sobre Nadal na quarta rodada, pontua com um craque em expansão.

Primeiro set: Federer/Nadal 1-0 Sock/Tiafoe* (*indica o próximo servidor)

Nadal é o primeiro a sacar e abre com dupla falta. A bola foi chamada, mas um desafio de Tiafoe a derrubou. Federer então acerta um voleio de forehand na rede no início de um rally para 15-all, provocando outra ovação. Poderia ser uma longa noite a este ritmo. Nadal faz 30-15 com um voleio de backhand no beco antes de segurar após alguns erros da equipe Sock/Tiafoe. Uma espera arrumada para os favoritos do público após a dupla falta para começar.

Federer e Nadal acabaram de sair do túnel para uma longa ovação de pé em uma O2 Arena lotada. Eles são seguidos pelo técnico do Team Europe, Björn Borg. Eles agora entraram na quadra para o aquecimento, trocando tiros com a dupla americana Jack Sock e Frances Tiafoe (que dividiu a quadra com Nadal há pouco tempo).

Faltam dois minutos.

Copa Laver 2022
Jack Sock e Frances Tiafoe do Team World e Rafael Nadal e Roger Federer do Team Europe posam para uma foto antes da partida de duplas. Fotografia: Clive Brunskill/Getty Images for Laver Cup

As homenagens chegaram de todo o mundo nos oito dias desde que Federer anunciou sua aposentadoria. O grande jogador de futebol alemão Philipp Lahm acrescentou à pilha com esta coluna pensativa no Guardian de hoje.

A carreira de Federer contrasta fortemente com o presente. Em tempos de profissionalização, os jovens atletas são muitas vezes tratados como investimentos – especialmente em desportos onde há muito a ganhar, como o ténis. Em tenra idade, eles são enviados para academias e acampamentos, que são fábricas de talentos. As biografias dos atletas são cada vez mais criadas fora da federação, fora da sociedade. Eles são privatizados.

A indústria do entretenimento do esporte vê o talento como um recurso e um investimento de capital. Assim que identifica o talento, torna-se um projeto. Você tira isso das estruturas, faz suas próprias coisas. O objetivo do atleta não é mais devolver algo à comunidade, mas otimizar o lucro e construir um negócio.

Porque cada vez mais pessoas imitam isso, muitos acabam caindo no esquecimento. Talento é um dom raro. É assim que o esporte se distancia da sociedade. Se não fizer mais parte dela, perde seu charme e credibilidade.

Na sexta-feira, o mundo pode se maravilhar com a genialidade de Federer pela última vez. É hora de ficar nostálgico. Muitos momentos de Federer vêm à mente. Costumo pensar na primavera de 2017, quando ele ressurgiu depois de muitas lesões. Ele ganhou Indian Wells e Miami. Na Austrália, ele venceu Nadal no quinto set, apesar de estar atrás.

Foi o momento em que encerrei minha carreira. Fiquei feliz que Federer continuou e assisti a todas as suas partidas na época – foi um passatempo maravilhoso. Ele provou sua destreza para todos novamente. É assim que vou me lembrar de Roger Federer.

Federer e Nadal alternaram entre o banco de reservas na quadra com o resto de seus companheiros de equipe da Europa e nos bastidores durante a partida Murray-De Minaur.

Não muito mais agora. Os jogadores devem estar em quadra para a atração desta noite em breve.

Alex de Minaur venceu por 5-7, 6-3, 7-10 sobre Andy Murray em um tiebreak de primeira a 10 partidas. Um começo um pouco lento, mas apresentou uma qualidade muito alta na última meia hora. Ao lutar contra um set down, o australiano de 23 anos deu um ponto desesperadamente necessário para o Team World, que não queria cair em um buraco de 3-0 logo de cara.

Copa Laver 2022
Equipe Europa reage durante a partida de Andy Murray contra Alex de Minaur, da Equipe Mundial, na noite de sexta-feira na O2 Arena, em Londres. Fotografia: Andrew Boyers/Action Images/Reuters

Uma rápida atualização sobre o formato da Laver Cup e onde as coisas estão antes da bebida desta noite. Um evento de três dias baseado em equipes concebido como um equivalente à Ryder Cup de golfe, a competição consiste em três partidas de simples e uma de duplas diariamente. Um ponto é concedido por vitória no primeiro dia, dois pontos por vitória no segundo dia e três pontos por vitória no terceiro dia.

O Team Europe venceu todas as quatro edições até agora, embora o título tenha sido decidido na 12ª e última partida em duas ocasiões. Federer conquistou o troféu em 2017 e Alexander Zverev fez o mesmo em 2019.

Os europeus já estão com uma vantagem de 2 a 0 no evento deste ano, depois que Casper Ruud e Stefanos Tsitsipas embolsaram vitórias de simples na sessão de hoje da tarde sobre Jack Sock e Diego Schwartzman, respectivamente.

Copa Laver 2022
Team Europe, à esquerda, e Team World estão reunidos em Londres para a quinta edição da Laver Cup. Fotografia: Julian Finney/Getty Images for Laver Cup

Federer, Nadal e Novak Djokovic estão jogando juntos pela primeira vez no Team Europe. Os Três Grandes, como são amplamente conhecidos, combinaram-se para ganhar 63 dos últimos 77 campeonatos de Grand Slam (Nadal 22, Djokovic 21, Federer 20).

De Minaur acaba de conquistar o segundo set em sua partida em andamento com Murray. De acordo com as regras, a partida será decidida por um desempate de 10 pontos, em vez de um terceiro set completo, o que significa que o evento principal desta noite deve ser iniciado no início da hora.

Prelúdio

Olá e bem-vindo à O2 Arena para a partida final da carreira de Roger Federer. O suíço de 41 anos, que não competia desde a derrota nas quartas de final em Wimbledon para Hubert Hurkacz em julho de 2021, anunciou na semana passada que está se afastando do tênis profissional após uma série de operações no joelho direito que seu retorno há muito procurado à turnê masculina insustentável.

E assim ele está se despedindo esta noite em Londres no evento de equipe fundado por sua empresa de gestão ao lado de seu rival e amigo de longa data Rafael Nadal. A dupla deve competir pelo Team Europe contra a dupla do Team World, Frances Tiafoe e Jack Sock.

Não é a primeira vez que Federer e Nadal jogam do mesmo lado da quadra: eles venceram uma partida de duplas juntos na primeira edição da Laver Cup em 2017. Mas eles são muito mais conhecidos por seus papéis em um dos grandes rivalidades na história do esporte. Eles se enfrentaram um total de 40 vezes em simples (com Nadal vencendo 26), incluindo 14 vezes em torneios de Grand Slam (com o espanhol vencendo 10), nada mais memorável do que seu confronto memorável na final de Wimbledon de 2008.

“Eu o vi tocando na TV antes de chegar em turnê. Eu o vi fazendo sucesso na TV, e então (conseguimos) criar uma rivalidade incrível juntos”, disse Nadal ontem. “E, por outro lado, algo que provavelmente nos orgulha muito é ter uma rivalidade amigável. Amanhã vai ser uma coisa especial. Difícil. Vai ser difícil dar conta de tudo, principalmente para o Roger, sem dúvida. Mas para mim também. No final, um dos jogadores mais importantes – se não o jogador mais importante – da minha carreira no tênis está saindo.”

‘O jogador mais importante da minha carreira’: Nadal sobre a aposentadoria de Federer – vídeo

Federer e Nadal entrarão em quadra após a conclusão do primeiro jogo da noite, um encontro de simples entre Andy Murray, da Team Europe, e Alex de Minaur, da Team World, que está atualmente no segundo set.

Bryan estará aqui em breve. Enquanto isso, aqui está a previsão de Tumaini Carayol para o canto do cisne de Federer esta noite em Londres.

Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic e Andy Murray – um grupo dos três maiores tenistas masculinos de todos os tempos e os quatro competidores que definem a geração – estavam juntos para a coletiva de imprensa da Laver Cup na quinta-feira, quando todos convergiram pela última vez como profissionais.

Enquanto relembravam suas partidas antigas e riam de memórias compartilhadas, gloriosas ou devastadoras, dependendo da perspectiva, Federer interveio: “Sentado aqui, é bom que eu vá primeiro dos caras”, disse ele, sorrindo. “Apenas parece certo.”

De muitas maneiras, este capítulo final da carreira de Federer é sombrio. Apesar de sua reputação de evitar lesões graves ao longo de sua carreira, seus últimos anos foram devastados por problemas físicos. Ao contrário da recente partida intensa e competitiva de Serena Williams, Federer não pode confiar em seu joelho para durar mais de uma partida curta de duplas. Em sua luta final ao lado de Nadal, seu companheiro de equipe da Europa, ele entrará na O2 Arena contra Frances Tiafoe e Jack Sock, do Team World, na noite de sexta-feira, simplesmente esperando competir em um nível respeitável.

Mas as circunstâncias são adequadas. Ele será derrotado por três dos adversários mais difíceis de sua vida, jogadores que com ele definiram a última década e meia do tênis, impulsionando-o de muitas maneiras. Juntos, eles ganharam 66 títulos de Grand Slam, se enfrentaram 234 vezes e passaram 933 semanas como número 1. Por mais de uma década, eles lotaram as etapas finais de cada grande evento e impediram quase todos os outros de terem sucesso.

“Amanhã vai ser especial”, disse Nadal. “Acho muito difícil, difícil. Vai ser difícil lidar com tudo, principalmente para o Roger, sem dúvida. Para mim também. No final, um dos jogadores mais importantes, se não o jogador mais importante da minha carreira no tênis, está saindo, não?”

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