Roger Federer faz dupla com Rafael Nadal na última partida e cai em duplas na Laver Cup

LONDRES – Este dia, esta partida, tinha que vir, é claro, para Roger Federer e para o tênis, assim como inevitavelmente para todos os atletas em todos os esportes.

Federer se despediu na noite de sexta-feira com uma última disputa antes de se aposentar aos 41 anos, depois de uma carreira superlativa que incluiu 20 títulos de Grand Slam e um papel de estadista. Ele encerrou seus dias como jogador profissional com uma derrota por 4-6, 7-6 (2), 11-9 em duplas ao lado de seu rival de longa data Rafael Nadal pelo Team Europe na Laver Cup contra Frances Tiafoe e Jack Sock do Team World .

Os vencedores, as estatísticas e o placar não importavam e estavam completamente fora de questão. A ocasião era, afinal, sobre a despedida em si. Ou melhor, as despedidas: as de Federer ao tênis, aos torcedores, aos competidores e colegas. E, naturalmente, a despedida de cada uma dessas entidades a Federer.

“Tem sido uma jornada perfeita”, disse Federer. “Eu faria tudo isso novamente.”

Quando a partida, e com ela, seu tempo no tênis profissional, terminou, Federer abraçou Nadal, depois Tiafoe e Sock. E então Federer começou a chorar. Enquanto cascatas de aplausos e gritos de afeto vinham das arquibancadas, Federer colocou as mãos nos quadris, o peito arfando. Então ele murmurou, “Obrigado”, enquanto aplaudia de volta para os espectadores que gritavam: “Vamos, Roger! Vamos!” durante os momentos finais de uma partida que durou mais de duas horas e terminou por volta das 12h30

A estrela suíça anunciou na semana passada que o evento de três dias da equipe, fundado por sua empresa de gestão, seria seu último evento antes da aposentadoria, então deixou claro que a partida de duplas seria sua última partida. Seu joelho direito reparado cirurgicamente – a última das três operações ocorreu logo após uma derrota nas quartas de final de Wimbledon em julho de 2021, que será sua última partida oficial de simples – não está em condições de permitir que ele continue.

“Para mim, apenas pessoalmente, [it was] triste no primeiro momento, quando cheguei à conclusão de que é a melhor decisão”, disse Federer em entrevista à Associated Press esta semana sobre suas emoções ao perceber que era hora de ir. “Eu meio que segurei no começo, então lutou contra isso. Mas eu podia sentir a dor.”

Algumas horas antes da partida de sexta-feira, Federer twittou: “Já fiz isso milhares de vezes, mas esta parece diferente. Obrigado a todos que estão vindo esta noite”.

Ele disse que queria que isso parecesse mais uma festa do que um funeral, e a multidão obedeceu, levantando-se para uma grande e longa ovação quando Federer e Nadal – cada um vestindo uma bandana branca, camisa azul e shorts brancos – emergiram juntos de um túnel que leva à quadra preta para a última partida do dia 1 na O2 Arena. Os espectadores permaneceram em pé por quase 10 minutos, durante o aquecimento pré-jogo, segurando câmeras de telefone no alto para capturar o momento.

Eles vieram prontos para rugir para ele, alguns com bandeiras suíças, alguns com placas caseiras, e eles se fizeram ouvir com uma parede de som quando Federer deu um voleio de forehand vencedor no segundo ponto da partida. Reações semelhantes chegaram apenas ao anúncio do árbitro de cadeira antes do terceiro jogo de “Roger Federer para servir”, e novamente quando ele encerrou o jogo com um vencedor do serviço de 117 mph.

Duplas exigem muito menos movimento e cobertura da quadra, é claro, então o estresse em seu joelho foi limitado na sexta-feira. Federer mostrou toques de seu antigo talento, com certeza, e de ferrugem, como era de se esperar.

Enquanto seus pais e esposa estavam sentados na primeira fila atrás de uma linha de base, houve alguns forehands iniciais que navegaram vários metros a mais. Houve também um forehand que deslizou entre Sock e Tiafoe e parecia bom demais para ser verdade – e, acabou sendo: a bola passou por uma lacuna abaixo da rede e assim o ponto foi tirado de Federer e Nadal .

Embora fosse, essencialmente, uma exibição glorificada, todos os quatro participantes de duplas jogaram como se quisessem ganhar. Isso ficou claro quando Sock saltou e gritou após um voleio particularmente fantástico ou quando Tiafoe enviou alguns chutes direto para Federer e Nadal.

Mas as circunstâncias permitiram momentos de leveza.

Federer e Nadal puderam rir depois de um pouco de confusão sobre quem deveria tentar uma bola em um ponto que perderam. Depois que Nadal de alguma forma deu um chute de volta à rede ao redor do poste, apenas para cair ao lado, Tiafoe cruzou para estender a mão com parabéns pelo esforço.

No primeiro set, os dois grandes nomes do jogo não conseguiram se ouvir entre os pontos, então Federer trotou da rede de volta à linha de base para consultar Nadal, depois apontou para o ouvido para sinalizar aos fãs qual era o problema. .

Antes de Federer, a marca masculina para a maioria dos principais campeonatos de tênis era 14 por Pete Sampras. Federer superou isso, acumulando oito em Wimbledon, seis no Aberto da Austrália, cinco no Aberto dos EUA e um no Aberto da França, estabelecendo um novo padrão que Nadal, agora com 22, e Novak Djokovic, com 21, igualou e depois superou. , como parte de uma era de ouro para o esporte.

O currículo substancial de Federer inclui 310 semanas como número 1 no ranking da ATP, um título da Copa Davis e medalhas olímpicas. Além da elegância e eficácia ao empunhar uma raquete, sua personalidade fez de Federer um embaixador do tênis, alguém cuja imensa popularidade ajudou a atrair fãs.

Certamente, há aqueles que achariam particularmente apto ver Federer terminar na rede de Nadal, muitas vezes um inimigo dentro da quadra, mas eventualmente um amigo fora da quadra. Talvez pudesse ter acontecido a cerca de 15 milhas de distância no Centre Court do All England Club, digamos, ou no Court Philippe Chatrier em Roland Garros, ou na Rod Laver Arena em Melbourne Park, ou mesmo no Arthur Ashe Stadium, a peça central do Aberto dos EUA. , o único torneio de Grand Slam em que eles nunca se enfrentaram, de alguma forma.

Talvez eles pudessem ter fornecido a todos uma parcela final de um confronto direto tão memorável quanto qualquer outro na longa história de seu esporte – ou, de fato, qualquer outro.

Roger vs. Rafa – apenas um nome para cada um – pertence lá em cima com McEnroe vs. Borg (por acaso, os dois capitães de equipe da Laver Cup, John e Bjorn), Evert vs. Navratilova, Sampras vs. Agassi, Ali vs. Frazier, Magic contra Bird, Brady contra Manning e assim por diante.

Ao longo dos anos, Federer e Nadal mostraram grandeza individual e contrastes convincentes em suas 40 partidas, 14 em torneios de Grand Slam, nove em grandes finais: destro x canhoto, atacante x grinder, aparente facilidade x intensidade implacável.

E, no entanto, havia um elemento inconfundível de poesia nesses dois homens que se desafiavam e se elevavam atuando como parceiros, batendo palmas e compartilhando sorrisos.

“Dois dos ‘GOATs’ jogando juntos”, disse Sock, usando o acrônimo popular para “O maior de todos os tempos”.

Este adeus segue o de Serena Williams, dona de 23 grandes campeonatos de simples, no US Open há três semanas, após uma derrota na terceira rodada. Deixa dúvidas sobre o futuro de um jogo que ele e ela dominaram e transcenderam por décadas.

Uma diferença fundamental: cada vez que Williams tomava a corte em Nova York, a questão que se colocava era quanto tempo sua permanência duraria – uma perspectiva de “ganhar ou é isso”. Sexta-feira foi para Federer, não importa o resultado.

“Todos os jogadores vão sentir falta dele”, disse Casper Ruud, que venceu Sock em simples por 6-4, 5-7, 10-7.

Os outros resultados, que deixaram Team Europe e Team World empatados em 2 a 2: Stefanos Tsitsipas derrotou Diego Schwartzman por 6 a 2 e 6 a 1 em uma partida interrompida brevemente quando um manifestante ambiental incendiou parte da quadra e seu próprio braço , e Alex de Minaur passou por Andy Murray por 5-7, 6-3, 10-7.

Devido a começar a jogar logo após o fim da derrota de Murray, Federer e Nadal primeiro deram a ele algumas dicas de treinamento, depois assistiram parte disso na TV juntos em uma sala na arena, esperando sua vez. Quando Federer e Nadal estavam em ação, foi a vez de Djokovic sugerir conselhos estratégicos.

O último hurra veio depois de um total de 103 troféus de simples na carreira e 1.251 vitórias em partidas de simples para Federer, ambos perdendo apenas para Jimmy Connors na era Open, que começou em 1968.

No auge de seus poderes, Federer apareceu em um recorde de 10 finais consecutivas de Grand Slam, vencendo oito, de 2005 a 2007. Estenda isso para 2010, e ele chegou a 18 de 19 finais importantes.

Mais do que esses números, as pessoas vão se lembrar do forehand poderoso, do backhand de uma mão, do jogo de pés impecável, do saque espetacularmente eficaz e da vontade de chegar à rede, da vontade de reinventar aspectos de seu jogo e – a parte da qual ele é mais orgulhoso – longevidade incomum.

“Acho que não veremos outro cara como Roger”, disse Tiafoe. “A maneira como ele jogou, a graça com que o fez e quem ele é como indivíduo.”

Leave a Comment