Robôs, fuzileiros navais e a batalha final com a burocracia

Neller, que se aposentou em 2019, diz que se alguém deveria levar a culpa por não conseguir os alvos mais cedo e em maior quantidade, era ele. Mas ele também reconhece outras forças em jogo. “Se você contratar um empreiteiro para fornecer um serviço e metas, e as pessoas que trabalham na base, potencialmente, nosso pessoal de base, elas podem perder o emprego”, diz ele. “Mudar é sempre doloroso. Mesmo que haja uma quantidade esmagadora de apoio para isso.”

Um problema que os robôs atingem – que é comum com as novas tecnologias – é a brecha dentro da burocracia do Pentágono entre civis e soldados.

Muitos especialistas em infantaria ativos e veteranos que falaram com o POLITICO culpam os gerentes de programas civis que, embora normalmente não combatam os próprios veteranos, escrevem os documentos de requisitos que moldam os programas de registro. Enquanto os comandantes militares passam dois ou três anos em um posto e depois seguem em frente, esses funcionários civis ficam em um local. Por um lado, isso significa que os civis podem fornecer conhecimento institucional útil e estabilidade. Mas também significa que eles podem frustrar as tentativas de reformar o status quo apenas esperando os líderes militares saírem.

Em última análise, os caminhos para o fracasso na aquisição militar superam em muito os caminhos para o sucesso.

John Cochran, coronel aposentado do Exército que atuou como diretor interino da Força-Tarefa de Letalidade de Combate Aproximado durante a maior parte de 2020, tem um nome para o limbo que segue a demonstração bem-sucedida de uma nova tecnologia militar: “Terra Média”. O caminho para sair da Terra Média, diz ele, requer demanda operacional das forças terrestres, “extremo interesse estratégico” de pelo menos um líder influente, o momento certo e uma boa dose de pura sorte.

“É assim que você vê o que eu gosto de chamar de aquisição e conversões operacionais”, diz ele. “É a ideia de que você está tirando o espaço de decisão do meio do processo burocrático.”

A essa altura, o Congresso estava perdendo a paciência. Os legisladores de ambos os partidos ouviram falar sobre a necessidade de alvos robóticos e estavam pressionando os militares a agir. Os Comitês das Forças Armadas da Câmara e do Senado incluíram, então, linguagem no relatório fiscal. Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2022 exigindo atualizações do Exército e do Corpo de Fuzileiros Navais sobre os esforços para obter alvos móveis.

“Muitas vezes, com esse tipo de coisa, você realmente precisa apenas de defensores dentro da burocracia para que isso aconteça”, diz um assessor de um republicano do Senado no Comitê de Serviços Armados. “Em nosso papel de supervisão no Congresso, podemos cutucar e estimular o departamento a fazer as coisas.” Ajudou a obter resultados.

Os fuzileiros navais agora têm um grande impulso por trás de trazer robôs para todas as partes da força. O Comando de Treinamento e Educação do Corpo de Fuzileiros Navais está alugando 13 trailers este ano, o maior investimento até agora, com planos de trazer mais uma dúzia nos próximos dois anos. Está começando a destruir alguns de seus antigos alcances em favor de campos de infraestrutura zero, onde os alvos podem manobrar livremente. Alford, o general encarregado do Comando de Treinamento do Corpo de Fuzileiros Navais, é um defensor de longa data que chamou os alvos de “a melhor ferramenta de treinamento que eu já vi, sem dúvida”. A equipe da Maratona diz esperar que as metas se tornem um programa de recorde antes do final do ano.

No entanto, outros obstáculos ainda surgem para uso mais amplo nas forças armadas: os ramos de serviço, com diferentes culturas, sistemas e prioridades, muitas vezes não estão na mesma página. Assim, enquanto o Corpo de Fuzileiros Navais está pronto para expandir o uso dos robôs, o Exército ainda está envolvido no processo de aquisição.

O serviço contratou a Pratt & Miller para construir o que um civil do Exército descreveu em um e-mail interno de 2021 como “sua própria versão do alvo da Maratona”. A nota, de uma cadeia de e-mail que mais tarde incluiu a Marathon, foi fornecida à POLITICO por uma fonte da empresa. O alvo do Exército não será autônomo, devido às preocupações do Exército sobre segurança e controle, mas estará em conformidade com o Sistema de Alvos Integrados do Exército do Futuro, ou FASIT, uma estrutura em rede de ferramentas de treinamento incorporadas aos alcances estáticos existentes. Espera-se que a primeira dessas metas seja lançada em 2024, de acordo com a Pratt & Miller; algumas versões iniciais estão agora em Fort Benning, na Geórgia, sede do Centro de Excelência em Manobras do Exército, onde os soldados estão agora resolvendo bugs.

E os bugs são muitos, diz o sargento. Christopher Rance de 1ª classe, instrutor de treinamento em Benning. Ele descobriu que os robôs do Exército são lentos para responder a acertos e frequentemente parados para manutenção – alimentando uma frustração crescente.

“Temos um alvo robótico que já está disponível, um comercial pronto para uso”, diz Rance. “E vimos o Corpo de Fuzileiros Navais e nossos colegas australianos irem nessa direção. E eu simplesmente não vejo por que o Exército não saltou para aquele navio também.”

Em resposta a várias perguntas e pedidos de entrevista, o Exército forneceu uma breve declaração por escrito de Doug Bush, Secretário Adjunto do Exército para Aquisição, Logística e Tecnologia.

“Precisamos melhorar as comunicações entre o Exército e a base industrial sobre o que o Exército precisa antes que as empresas construam uma capacidade sob a suposição de que ‘o Exército não sabe que precisa’”, escreveu Bush, “trazendo soldados para a decisão das empresas -fazer processos mais cedo para garantir que a tecnologia atenda às suas necessidades.”

O projeto de lei de defesa do ano passado incluiu uma linguagem pedindo que o Exército informasse sobre como poderia colocar alvos móveis robóticos em campo até o ano fiscal de 2023 e expressando apoio à “rápida adoção” da capacidade comercial pronta para uso. Até o final de abril, esse relatório não havia sido apresentado.

“Um dos nossos maiores esforços, no que diz respeito à supervisão, é tentar identificar as áreas de redundância entre os serviços e, em seguida, tentar descobrir como melhorar isso ou ajudar os serviços a evitar isso”, diz um assessor no Comitê de Serviços Armados da Câmara, que está perplexo com a abordagem do Exército.

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