Reino Unido limita o uso de sistemas de vigilância fabricados na China em sites do governo

O Gabinete do Reino Unido disse aos departamentos do governo central que parem de instalar sistemas de vigilância fabricados na China em “locais sensíveis”, citando riscos de segurança.

Anunciando a proibição na quinta-feira, o ministro do Gabinete, Oliver Dowden, disse que cobriria equipamentos de vigilância visual “produzidos por empresas sujeitas à Lei de Inteligência Nacional da República Popular da China”.

Ele disse que a decisão foi tomada depois que uma revisão de segurança constatou que “à luz da ameaça ao Reino Unido e da crescente capacidade e conectividade desses sistemas, controles adicionais são necessários”.

A medida ocorre pouco mais de uma semana depois que Rishi Sunak, primeiro-ministro, disse que a China representa um “desafio sistêmico” para o Reino Unido e a chamou de “sem dúvida a maior ameaça estatal à nossa segurança econômica”.

Também ocorre meses depois que o Departamento de Saúde e Assistência Social (DHSC) decidiu parar de comprar câmeras da Hikvision, o maior fornecedor mundial de câmeras de vigilância. Antes da proibição entrar em vigor em abril, um ministro do DHSC disse ao parlamento que estava usando 82 produtos Hikvision.

A Lei de Inteligência Nacional da China, promulgada em 2017, obriga cidadãos e organizações a “apoiar, auxiliar e cooperar” com o trabalho de inteligência do estado. Embora não cubra explicitamente os dados mantidos fora da China e nenhum caso envolvendo estrangeiros tenha surgido até agora, a lei também proíbe a discussão de incidentes específicos.

Samm Sacks, membro sênior da Yale Law School, disse que a decisão reflete “a crescente preocupação dos governos de todo o mundo com as empresas chinesas que lidam com seus dados para Pequim” devido à falta de um “backstop significativo entre empresas e serviços de segurança”.

“Na prática, as empresas chinesas pressionam o governo e os serviços de segurança pelo acesso a dados, sobre o qual não ouvimos falar publicamente, já que as empresas não querem ser vistas como resistindo ao seu próprio governo”, acrescentou.

A Hikvision disse que era “categoricamente falso” representar a empresa como uma ameaça à segurança nacional. “A Hikvision não pode transmitir dados de usuários finais para terceiros, não gerenciamos bancos de dados de usuários finais nem vendemos armazenamento em nuvem no Reino Unido”, afirmou. “Vamos procurar nos envolver urgentemente com os ministros para entender esta decisão.”

Os provedores de vigilância por vídeo da China lideram o mercado global, mas autoridades de vários países impuseram restrições a eles nos últimos anos, por motivos que vão desde temores de segurança até supostos abusos dos direitos humanos.

Em 2019, os EUA colocaram várias empresas chinesas de vigilância de inteligência artificial, incluindo fabricantes de câmeras de vídeo Hikvision e Dahua, em sua lista negra comercial.

Washington disse na época que os grupos estavam ajudando na “repressão, detenção arbitrária em massa e vigilância de alta tecnologia” de uigures e outras minorias muçulmanas na região de Xinjiang, no noroeste da China.

Em resposta, o Ministério das Relações Exteriores da China disse que os EUA estavam “caluniando e difamando ferozmente a China sobre Xinjiang em uma tentativa de criar uma desculpa para interferir nos assuntos internos da China”.

No ano passado, o parlamento europeu removeu as câmeras termográficas Hikvision que estava usando para monitorar a febre dos visitantes, depois que membros se opuseram ao papel da empresa em supostamente ajudar Pequim com abusos dos direitos humanos em Xinjiang.

A Hikvision disse que não supervisiona o uso de seus dispositivos depois de instalados. A empresa encomendou seu próprio relatório, que concluiu que não entrou em seus cinco projetos de segurança em Xinjiang “com a intenção de se envolver conscientemente em abusos dos direitos humanos”.

Este ano, uma ampla coalizão de 67 membros do parlamento do Reino Unido pediu a proibição de todas as vendas britânicas de equipamentos Dahua e Hikvision por motivos éticos, citando o envolvimento das empresas em Xinjiang.

Alicia Kearns, presidente conservadora do comitê de relações exteriores da Câmara dos Comuns, apoiou a proibição de Dowden, mas pediu que ela fosse expandida para cobrir todos os órgãos públicos e aquisições de autoridades locais de empresas ligadas a Xinjiang.

Dowden disse aos departamentos que os equipamentos chineses não devem ser conectados às suas “redes centrais”. Ele também pediu aos departamentos que considerem a remoção de equipamentos existentes e a ampliação da proibição para incluir sites não designados como “sensíveis”.

Kearns também instou o governo a fornecer aos ministérios métodos alternativos de compra de equipamentos. “Qualquer proibição deve ser apoiada por uma nova estrutura nacional de compras que forneça alternativas à tecnologia apoiada pelo Estado chinês”, disse ela.

O Ministério das Relações Exteriores de Pequim disse: “A China se opõe firmemente à ampliação do conceito de segurança nacional por algumas pessoas para inibir irracionalmente as empresas chinesas e continuará a monitorar de perto a situação”.

DHSC e Dahua não responderam imediatamente aos pedidos de comentários. O Cabinet Office disse que não tinha nada a acrescentar à declaração de Dowden.

Reportagem adicional de Jasmine Cameron-Chileshe em Londres e Maiqi Ding em Pequim

Leave a Comment