Rara ameba comedora de cérebro parece estar se espalhando mais pelos EUA

Uma rara ameba comedora de cérebro parece estar se espalhando ainda mais pelos EUA, infectando pessoas em estados onde geralmente não é encontrada.

Naegleria fowleri é uma ameba – um organismo unicelular que se move rastejando – que vive em lagos de água doce, rios e fontes termais ao lado de outras espécies de Naegleria. Difere das outras espécies inofensivas, no entanto, na medida em que, dada a chance, devorará seu cérebro.

Fowleri é a única espécie de naegleria que pode infectar humanos, geralmente fazendo isso em temperaturas mais altas onde se desenvolve, em corpos d’água rasos. Infecções (embora incrivelmente raras) são contraídas normalmente quando as pessoas colocam a cabeça debaixo d’água, com a ameba subindo pelo nariz até o cérebro, onde causa meningoencefalite amebiana primária (PAM), uma doença que é “quase sempre fatal” em 97%, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA.

Uma vez no cérebro, ele começa a destruir o tecido cerebral, produzindo sintomas semelhantes – como dor de cabeça, febre, torcicolo e confusão – à meningite bacteriana. Descuido com o ambiente, convulsões e coma também ocorrem nos pacientes, e a doença geralmente causa a morte em até cinco dias após o início dos sintomas. Das 154 pessoas infectadas pela ameba desde 1962, apenas quatro sobreviveram.

Felizmente, as infecções são incrivelmente raras, com apenas 31 infecções relatadas na última década. No entanto, as áreas onde a ameba foi encontrada (e pessoas infectadas) estão se expandindo ainda mais nos Estados Unidos à medida que as temperaturas aumentam.

Um estudo, que analisou casos registrados de PAM, bem como informações de temperatura para a área onde a infecção foi contraída, comparando essa temperatura com dados históricos da mesma área 20 anos antes.

“Observamos um aumento nas temperaturas do ar nas 2 semanas anteriores às exposições em comparação com as médias históricas de 20 anos”, escreveu a equipe no relatório, publicado na Emerging Infectious Diseases.

“O aumento de casos na região Centro-Oeste após 2010 e aumentos nas latitudes máximas e medianas de exposição a casos de PAM sugerem uma expansão para o norte de exposições a N. fowleri associadas a lagos, lagoas, reservatórios, rios, córregos e locais aquáticos ao ar livre nos Estados Unidos Estados.”

Os números oficiais para 2022 ainda não foram divulgados pelo CDC, mas, como aponta o Insider, os casos parecem estar se aproximando mais ao norte, com um caso fatal sendo detectado em um lago de Iowa pela primeira vez. O mesmo aconteceu em Nebraska, onde uma criança morreu da doença, que tende a infectar menores de 14 anos, possivelmente devido ao aumento da exposição à ameba por meio de brincadeiras na água.

“Nossas regiões estão ficando mais quentes”, disse o diretor de saúde do Condado de Douglas, Dr. Lindsey Huse, em entrevista coletiva após a morte de uma criança em Nebraska.

“À medida que as coisas esquentam, a água esquenta e os níveis de água caem por causa da seca, você vê que esse organismo fica muito mais feliz e normalmente cresce nessas situações”.

À medida que a crise climática continua, o avanço da doença mais ao norte provavelmente continuará.

Leave a Comment