QB Zach Wilson no banco pede desculpas aos Jets por comentários pós-jogo

FLORHAM PARK, NJ – No dia em que perdeu seu emprego inicial em uma dramática mudança de quarterback, Zach Wilson tentou reconquistar seus companheiros de equipe do New York Jets com um pedido de desculpas.

Sob fortes críticas dos fãs e da mídia, Wilson falou com toda a equipe na quarta-feira, admitindo que estragou a entrevista coletiva pós-jogo de domingo – aquela em que ele se recusou a assumir a responsabilidade por seu fraco desempenho na derrota para o New England Patriots.

“Tive uma sensação de enjôo no estômago”, disse ele.

Aquele jogo, combinado com o que o técnico Robert Saleh chamou de deterioração dos fundamentos básicos, levou Wilson ao banco. Mike White vai começar no domingo contra o Chicago Bears no MetLife Stadium. Joe Flacco será o segundo quarterback; Wilson ficará inativo.

Wilson, reconhecendo seu jogo ruim e não questionando a decisão de Saleh. Falando à equipe, ele expressou apoio a White, mas também prometeu reconquistar seu emprego, disseram os jogadores. Ele queria esclarecer os colegas de equipe, alguns dos quais ficaram chateados com seus comentários pós-jogo, disseram as fontes.

“Foi a única coisa em que consegui pensar nos últimos dias”, disse Wilson. “Eu queria a oportunidade de falar com esses caras e realmente fazer isso de coração.”

O banco de reservas de Wilson foi um pivô significativo para uma organização que direcionou quase tudo ao seu redor desde que o convocou para o segundo lugar geral em 2021. Isso levanta questões sobre o futuro de sua posição de zagueiro, uma proposta que os Jets nunca pensaram que teriam que enfrentar tão cedo.

Explicando a decisão, Saleh disse que os fundamentos de Wilson estão “realmente fora de sintonia” e que ele precisa de tempo para se reorientar. Ele tem “todas as intenções” de interpretar Wilson novamente nesta temporada, insistindo que eles “não vacilaram em nossa crença de que ele será o futuro da franquia”. Saleh descreveu o rebaixamento como uma reinicialização temporária.

“É um pequeno passo para trás? Com ​​certeza”, disse Saleh. “Mas eu acho que vai ser um grande salto quando ele tiver a chance de se recompor? Absolutamente. Então, isso não é colocar um prego em seu caixão. Não é isso. Isso não está perto disso. Mas eu acredite, no final disso, será um jovem rejuvenescido e renovado.” Compreensivelmente, Wilson não gostou da decisão, com Saleh descrevendo sua reação como: “Por que eu? Por que agora? Quero jogar.”

“É difícil, cara. Nunca é divertido”, disse Wilson aos repórteres. “A primeira coisa que passou pela minha cabeça é que tenho que trabalhar, tenho que melhorar.” Não foi um choque.

“Quer saber? Eu não diria (estou) necessariamente surpreso porque não tenho feito meu trabalho”, disse ele. “É claro que gostaria de não concordar com a decisão e tudo mais, mas tudo se resume a jogar melhor.”

Saleh se recusou a definir um cronograma para o retorno de Wilson, dizendo que o fará “dia após dia”. Isso, é claro, abre as portas para uma possível controvérsia de quarterback se White for bem-sucedido.

Os Jets (6-4), esperando encerrar sua seca de 11 anos nos playoffs, mudaram para um modo de vencer agora. Eles acreditam que sua defesa é do calibre do campeonato e não querem desperdiçar esta oportunidade por causa do jogo errático do quarterback.

Eles estão 5-2 desde que Wilson voltou de uma lesão no joelho na pré-temporada, mas seu jogo tem sido extremamente inconsistente – uma tendência de dois anos. Com um QBR total de 37,6, ele ficou em 31º lugar entre 33 passadores qualificados nas duas últimas temporadas. Ele atingiu o fundo do poço com 77 jardas passadas, o recorde de sua carreira, na derrota de 10 a 3 para o Patriots no último domingo.

Wilson foi convocado pelos treinadores na reunião da equipe na segunda-feira, disseram fontes, levando alguns a acreditar que sua expulsão era inevitável. Saleh afirmou que os comentários pós-jogo de Wilson não foram um fator em sua decisão. Wilson disse que não tinha ideia de que havia causado um rebuliço até que seu pai estendeu a mão por telefone e perguntou: “Mano, o que você está fazendo?”

“É merecido”, disse Wilson sobre a crítica nacional. “A maneira como lidei com a situação não foi correta. Tenho que ser um jogador de futebol melhor e depois ser um líder melhor para esses caras. Tenho a oportunidade de virar a página aqui como jogador e um líder.”

O cornerback DJ Reed apreciou o pedido de desculpas de Wilson.

“Tudo o que ele disse veio do coração”, disse ele. “Foi muito genuíno e todos o respeitaram.”

“A maneira como lidei com a situação não foi correta. Tenho que ser um jogador de futebol melhor e depois ser um líder melhor para esses caras. Tenho a oportunidade de virar a página aqui como jogador e um líder.”

Zach Wilson

Apenas três semanas atrás, Wilson recebeu um forte voto de confiança de Saleh, que disse que Wilson seria titular até o final da temporada, salvo lesão. O que mudou?

“Existem algumas coisas básicas que ficaram realmente fora de sintonia para ele”, disse Saleh. “Esta é apenas uma oportunidade para ele sentar, focar nessas coisas e encontrar uma maneira de se reconectar com todas as coisas diferentes pelas quais nos apaixonamos durante o processo de rascunho. É algo que sinto que ele será capaz de fazer. Faz.”

Saleh disse que há “apenas algumas coisas em seu jogo agora … que continuarão a se deteriorar se continuarmos jogando-o para fora”. Eles elaboraram um plano de prática que permitirá que ele se concentre nesses fundamentos. Saleh disse que os problemas são “corrigíveis”.

Estatisticamente, Wilson é historicamente ruim ao lançar sob pressão. Ele tem a tendência de olhar para o passe rápido em vez de para o campo, muitas vezes resultando em arremessos com o pé de trás. O coordenador ofensivo Mike LaFleur reconheceu que o footwork é um problema.

“Tenho que encontrar uma maneira de fazê-lo tocar fundamentalmente com som na metade inferior”, disse LaFleur.

O branco dificilmente é uma coisa certa; ele tem apenas três inícios de carreira.

Com Wilson cuidando de uma lesão no joelho na última temporada, White alcançou o status de herói quase cult em seu primeiro início de carreira, lançando para 405 jardas e três touchdowns para derrotar o Cincinnati Bengals. O ex-Dallas Cowboys escolheu mais duas partidas – um jogo incompleto contra o Indianapolis Colts (ele saiu com uma lesão) e um clunker de quatro interceptações contra o Buffalo Bills.

Na verdade, White começou esta temporada como o zagueiro nº 3, atrás de Wilson e Flacco. Eles mudaram o gráfico de profundidade na semana 8, promovendo White para QB2 – uma mudança que deixou alguns do time coçando a cabeça. Saleh disse que era para “permitir a ele a oportunidade de se preparar como se fosse o próximo homem”.

E agora ele é.

“Inicialmente, apenas animado”, disse White sobre sua reação à promoção. “É exatamente o que todo jogador neste vestiário deseja, uma chance de competir e provar seu valor. Mas, mais importante, é apenas uma chance de ser um bom companheiro de equipe e ajudar o time e se preocupar com o time primeiro.”

Leave a Comment