Proibição das touradas é retirada na França, último bastião do esporte

Os competidores em uma luta no estilo Camargue tentam arrancar fitas que decoram a cabeça de uma vaca local.  (Clémence Losfeld para The Washington Post)
Os competidores em uma luta no estilo Camargue tentam arrancar fitas que decoram a cabeça de uma vaca local. (Clémence Losfeld para The Washington Post)

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VAUVERT, França – O som de buzinas batendo contra um recinto de metal podia ser ouvido enquanto centenas de espectadores chegavam a uma arena improvisada em um bosque de pinheiros.

Enquanto os adultos se deliciavam com garrafas de vinho, as crianças saltavam em um anfiteatro inflável em um touro de plástico com olhos vermelho-sangue. Em breve, Charles Pasquier enfrentaria um touro de verdade. Mas o toureiro de 26 anos parecia relaxado antes da competição enquanto trabalhava com a multidão.

Dez anos atrás, um evento como esse não teria atraído muita gente da idade dele, disse ele. Mas agora “uma quantidade enorme de jovens está voltando”, ele se maravilhou. “Há uma onda de renovação.”

Embora esse tipo de espetáculo esteja em declínio na Espanha e na América Latina, e embora as pesquisas mostrem que 77% das pessoas na França querem o fim das touradas, o esporte está tendo uma onda de popularidade no sul da França. Na quinta-feira, esperava-se que a Assembleia Nacional francesa votasse pela primeira vez sobre uma proposta de proibição. Mas os oponentes da proibição agiram para obstruir a votação com uma onda de emendas, e o legislador de extrema esquerda que propôs a proibição retirou-a.

Embora a retirada não exclua uma votação nos próximos meses, até mesmo alguns grupos de direitos dos animais admitem que as chances de uma proibição são pequenas, já que políticos de todo o espectro político temem uma reação dos eleitores rurais.

Uma comissão parlamentar de direito, apoiada por membros do partido do presidente Emmanuel Macron, recomendou contra a proibição na semana passada. “Qual será a próxima tradição regional que baniremos?” perguntou a legisladora Marie Lebec durante o debate inicial.

Na quarta-feira, Macron sugeriu a uma audiência de prefeitos que não haveria uma proibição tão cedo. “Precisamos caminhar para uma conciliação, uma troca”, afirmou. “De onde eu estou, não é a prioridade no momento. Este assunto deve progredir com respeito e consideração.”

Em debate estava se a lei de bem-estar animal da França deveria ser alterada remover isenções para touradas e brigas de galos em locais onde são “tradições locais ininterruptas”.

Os críticos questionam a noção de touradas como inerentemente francesa. Embora haja um registro de corrida de touros na França em 1289, a sangrenta corrida de estilo espanhol, observam os críticos, foi importada no século 19 para o benefício da esposa espanhola de Napoleão III.

Por um tempo, as competições prosperaram em toda a França. Grandes praças de touros foram erguidas no parque Bois de Boulogne em Paris e em outras cidades. Mas é apenas no sul da França, perto da fronteira com a Espanha e ao longo do Mediterrâneo, que as touradas continuam até hoje, atraindo cerca de 2 milhões de espectadores por ano, de acordo com o Observatório Nacional das Culturas Taurinas.

Ativistas dos direitos dos animais dizem que a prática não tem lugar em nenhum lugar nos tempos modernos. Os touros, dizem eles, que são repetidamente esfaqueados no pescoço e nos ombros, morrem lenta e dolorosamente. Entre 800 e 1.000 touros são mortos em competições francesas a cada ano.

A única vez que Nathalie Valentin assistiu a uma tourada, ela disse, ficou tão chocada que saiu correndo da arena. “Depois de cada punhalada, o touro empinava. Foi horrível”, disse Valentin, 56. “Não entendi por que as pessoas vieram assistir.”

Mas ela está na minoria que está disposta a se manifestar contra a prática em sua cidade natal, Nîmes, a capital de fato das touradas na França. Quando ativistas organizaram manifestações contra as touradas em todo o país no fim de semana passado, menos de 50 pessoas apareceram do lado de fora do anfiteatro romano da cidade, onde acontecem as touradas locais. Os ativistas lutaram para atrair a atenção dos pedestres enquanto exibiam cartazes de touros mortos. Seus discursos às vezes eram abafados por um motociclista que deliberadamente acelerava o motor.

No início do dia, uma manifestação pró-touradas a alguns quarteirões de distância atraiu cerca de oito vezes mais pessoas. Em muitas cidades, os comícios a favor foram organizados ou assistidos por prefeitos, sugerindo amplo apoio público.

O prefeito de Mont-de-Marsan, Charles Dayot, reclamou à Agence France-Presse que o parlamentar de extrema-esquerda que impulsionou a votação “em tom muito moralista quer explicar para nós, de Paris, o que é bom ou ruim no sul.”

Um sentimento semelhante – sobre Paris contra a periferia – estava por trás dos protestos dos “coletes amarelos” que abalaram a política francesa em 2018 e 2019. E esse sentimento pode ter estado na mente dos legisladores quando consideraram a proibição das touradas.

“Se fosse feito um referendo, é provável que ganhasse o voto sim para a proibição das touradas”, reconheceu Frédéric Saumade, antropólogo que é a favor das disputas. Mas para ele, o governo francês tem o dever de defender os direitos e tradições regionais, mesmo que o público em geral não os apoie.

Os frequentadores do festival em Vauvert no fim de semana passado afirmaram que as touradas faziam parte de sua identidade – e eles não deixariam que isso fosse tirado facilmente.

“É assim que somos. E é assim que quero que meus filhos vivam”, disse Jade Sauvajol, 22. As touradas, acrescentou, fazem parte “do primeiro passo da socialização aqui”.

“Isso une as pessoas”, disse Benjamin Cuillé, copresidente do sindicato da juventude taurina francesa.

Com o fracasso da proibição das touradas, o sul da França consolidou seu status como um dos últimos bastiões do esporte. Na Espanha, país que exportou suas tradições tauromáquicas para a França, o número de provas caiu quase pela metade nos últimos anos, e a prática foi abandonada na região da Catalunha. Na América Latina, uma combinação de decisões judiciais e retirada de patrocinadores este ano também forçou o fechamento de praças de touros em Bogotá e na Cidade do México, entre outros lugares.

As touradas na França parecem estar indo na direção oposta. Nîmes registrou um aumento de espectadores indo para as competições este ano em comparação com 2019, mesmo enquanto cinemas e casas noturnas permanecem até um terço mais vazios do que antes da pandemia.

O toureiro Alexis Chabriol, 21, disse que foi criado em uma família que se opõe às competições. Mas ele decidiu assistir a um para formar sua própria opinião. “Achei muito bonito”, disse ele, apesar de todo o sangue.

A corrida à espanhola é a forma mais conhecida: aquela em que os toureiros usam capas coloridas para chamar a atenção do touro, geralmente com o objetivo de matar, enquanto impressionam o público com sua ousadia.

Mas as corridas de touros não precisam terminar em sangue. Na verdade, não houve sangue algum no fim de semana passado na arena de Vauvert.

Os touros que participam das lutas de corrida são caros, então os organizadores tendem a reservar os espetáculos reais para um público de milhares, em vez de centenas. Em vez disso, Pasquier se apresentou em uma simulação de tourada espanhola conhecida como “tienta”, que também é usada para treinar e selecionar touros para as grandes lutas. Nem ele nem o touro ficaram feridos quando deixaram o ringue.

Depois veio o concurso de Camargue, que leva o nome da região onde é praticado. Um grupo de participantes competiu tentando arrancar fitas presas aos chifres não de um touro, mas de uma vaca local. Ela chutou a grama e a lama enquanto gemia e perseguia os homens. Às vezes, eles saltavam para fora do caminho segundos antes de a vaca bater nas barreiras de metal da arena.

As lutas de Camargue não teriam sido proibidas pela lei proposta. Eles tendem a ser mais perigosos para os participantes humanos do que para os animais. No final do festival de Vauvert, enquanto alguns homens mancavam, ninguém parecia gravemente ferido. Uma ambulância no local não foi necessária.

Pesquisas mostram que nas cidades francesas onde são realizadas touradas, mais de 60% dos moradores podem se opor à morte de touros. Mas os defensores das touradas no sul da França dizem que não há espaço para concessões. Eles querem preservar a tradição em todas as suas formas.

“A morte faz parte da vida”, disse o organizador do festival, Thomas Pagnon, que dirige uma organização juvenil em defesa das touradas e outras tradições.

Lionel Lopez veio ao festival de Vauvert com seus filhos de 6 e 11 anos, que baixaram uma capa rosa na arena, tentando chamar a atenção dos animais.

Para os meninos, essas não foram as primeiras nem as lutas mais violentas que viram. Lopez disse que inicialmente planejava acostumar seus filhos aos poucos, protegendo-os das versões mais extremas das touradas. Mas depois de ir a uma competição simulada, seu filho mais novo pediu para ver uma “torrada de verdade”.

Tendo sido apresentado à tradição desde cedo, disse Lopez, seu filho de 6 anos agora “vê a beleza do espetáculo”.

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