Porto-riquenhos desesperados por água após ataque de Fiona

CAGUAS, Porto Rico (AP) – Mais de meio milhão de pessoas em Porto Rico ficaram sem serviço de água três dias depois que o furacão Fiona atingiu o território dos EUA, e muitos passaram horas em filas na quarta-feira para encher jarros de caminhões-pipa enquanto outros coletavam água de escoamento da montanha.

O suor escorria pelo rosto das pessoas em uma longa fila de carros na cidade montanhosa de Caguas, no norte, para onde o governo havia enviado um caminhão-pipa, um dos pelo menos 18 chamados “oásis” montados em toda a ilha.

A situação era enlouquecedora para muitas pessoas em uma ilha que mais uma vez ficou sem serviços básicos após uma tempestade.

“Pensamos que tivemos uma experiência ruim com Maria, mas essa foi pior”, disse Gerardo Rodríguez na cidade costeira de Salinas, no sul, referindo-se ao furacão de 2017 que causou quase 3.000 mortes e demoliu a rede elétrica da ilha.

Fiona despejou cerca de meio metro de chuva em partes de Porto Rico antes de explodir no leste da República Dominicana e nas Ilhas Turks e Caicos.

Aumentada para a força da categoria 4, a tempestade estava a caminho de passar perto das Bermudas na sexta-feira e depois atingir o leste do Canadá no início de Saturay, de acordo com o Centro Nacional de Furacões dos EUA.

A tempestade causou estragos na rede elétrica de Porto Rico, que foi consertada, mas nunca totalmente reconstruída depois que Maria causou um apagão que durou 11 meses em alguns lugares.

Na tarde de quarta-feira, cerca de 70% dos clientes porto-riquenhos não tinham eletricidade, segundo dados do governo.

Em Caguas, o ar condicionado do carro de Emayra Veguilla não estava funcionando, então o motorista do ônibus colocou um pequeno ventilador no banco do passageiro. Anteriormente, ela havia tocado a música “Hijos del Canaveral” (“Filhos do Campo de Cana-de-Açúcar”), escrita pelo astro do hip-hop porto-riquenho René Pérez como uma ode a Porto Rico e à bravura de seu povo.

“Eu precisava de uma dose de patriotismo”, disse ela. “Eu precisava de força para fazer isso mais uma vez.”

Veguilla esperou na fila na terça-feira, apenas para ser informado de que a água havia acabado e que outro caminhão não estaria disponível até quarta-feira.

Algumas pessoas à frente de Veguilla desistiram e foram embora, com as tensões aumentando à medida que as pessoas esperavam.

“Jogada!” gritou um motorista, com medo de pessoas tentando entrar.

Alguns que viram a linha optaram por dirigir até uma estrada próxima, onde a água fresca escorria pela encosta da montanha através de um cano de bambu que alguém havia instalado.

Greg Reyes, um professor de inglês, ficou na fila de chinelos enlameados para pegar água para ele, sua namorada e seu gato. Ele trouxe uma grande sacola com todos os recipientes vazios que conseguiu encontrar na casa deles, incluindo mais de uma dúzia de garrafinhas de água.

Reyes disse que ele e seu parceiro estavam comprando água desde o ataque de Fiona, mas não podiam mais fazer isso.

Atrás dele estava o aposentado William Rodríguez, cercado por três grandes baldes e contêineres de quatro galões. Ele estava morando em Massachusetts e decidiu voltar para Porto Rico há cerca de seis meses.

“Mas acho que estou indo embora de novo”, disse ele enquanto balançava a cabeça.

Os que estavam na fila reclamaram do ritmo lento da recuperação e acusaram o governo de não ajudá-los, pois as pessoas nas mídias sociais e até mesmo uma academia disseram que suas portas estavam abertas para quem precisasse de água ou um banho.

“Isso não tem sido fácil”, disse Juan Santos, um aposentado que segurou a mão de seu neto de 5 anos. “Estamos sofrendo.”

Nenhum dos que estavam na fila também tinha energia, e muitos se perguntavam se levaria tanto tempo para restaurar quanto com o furacão Maria.

Funcionários da empresa de energia disseram inicialmente que levaria alguns dias para a eletricidade ser restaurada, mas depois pareceram recuar na noite de terça-feira, dizendo que enfrentaram vários obstáculos.

“O furacão Fiona impactou severamente a infraestrutura elétrica e as instalações de geração em toda a ilha. Queremos deixar bem claro que os esforços para restaurar e reenergizar continuam e estão sendo afetados por graves inundações, estradas intransitáveis, árvores derrubadas, equipamentos deteriorados e linhas derrubadas”, disse Luma, empresa que opera a transmissão e distribuição de energia.

Autoridades disseram que as equipes encontraram várias subestações submersas e inacessíveis.

Mas Luma disse que espera restaurar a energia na quarta-feira para grande parte da costa norte de Porto Rico, que Fiona poupou em grande parte.

O zumbido dos geradores podia ser ouvido em todo o território à medida que as pessoas se tornavam cada vez mais exasperadas.

“Continuo esperando que até o final de hoje, grande parte da população tenha esses serviços”, disse o governador de Porto Rico, Pedro Pierluisi.

O chefe da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências viajou para Porto Rico na terça-feira e a agência anunciou que estava enviando centenas de funcionários adicionais para impulsionar os esforços de resposta local. Na quarta-feira, o presidente dos EUA, Joe Biden, aprovou uma declaração de grande desastre, que permitiria mais assistência federal.

Enquanto isso, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA declarou uma emergência de saúde pública em Porto Rico e enviou algumas equipes para a ilha.

Nas Ilhas Turks e Caicos, as autoridades relataram danos relativamente leves e nenhuma morte, embora o olho da tempestade de categoria 4 tenha passado perto de Grand Turk, a pequena ilha capital do território britânico, na terça-feira.

“Turks e Caicos tiveram uma experiência fenomenal nas últimas 24 horas”, disse a vice-governadora Anya Williams. “Certamente veio com sua parcela de desafios.”

Autoridades disseram que a escola em Grand Turk reabrirá na próxima semana.

O Hurricane Center disse que Fiona tinha ventos máximos sustentados de 215 km/h na quarta-feira. Ele foi centrado cerca de 550 milhas (885 quilômetros) a sudoeste das Bermudas, indo para o norte a 10 mph (17 km/h).

Fiona matou um homem no departamento ultramarino francês de Guadalupe e outros dois em Porto Rico varridos por rios caudalosos. Dois morreram na República Dominicana: um morto por uma queda de árvore e outro por uma queda de poste elétrico.

Duas mortes adicionais foram relatadas em Porto Rico como resultado do apagão: um homem de 70 anos morreu queimado após tentar abastecer seu gerador com gasolina e um homem de 78 anos, segundo a polícia, inalou gases tóxicos de seu gerador.

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Os jornalistas da Associated Press Maricarmen Rivera Sánchez e Alejandro Granadillo contribuíram para este relatório.

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