Porta-aviões dos EUA chega à Coreia do Sul como aviso ao Norte

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BUSAN, Coreia do Sul, 23 Set (Reuters) – Um porta-aviões dos Estados Unidos chegou à Coreia do Sul nesta sexta-feira pela primeira vez em cerca de quatro anos, preparado para se juntar a outros navios militares em uma demonstração de força destinada a enviar uma mensagem à Coreia do Norte. disseram funcionários.

O USS Ronald Reagan e os navios de seu grupo de ataque atracaram em uma base naval na cidade portuária de Busan, no sul.

Sua chegada marca a implantação mais significativa ainda sob um novo impulso para que mais “ativos estratégicos” dos EUA operem na área para deter a Coreia do Norte.

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O comandante do grupo de ataque, o contra-almirante Michael Donnelly, disse a repórteres a bordo do navio que a visita havia sido planejada há muito tempo e foi projetada para construir relações com aliados sul-coreanos e aumentar a interoperabilidade entre as marinhas.

“Estamos deixando as mensagens para os diplomatas”, disse ele, quando questionado sobre qualquer sinal para a Coreia do Norte, mas acrescentou que os exercícios conjuntos foram projetados para garantir que os aliados possam responder a ameaças em qualquer lugar a qualquer momento.

“É uma oportunidade para praticarmos táticas e operações”, disse Donnelly.

O presidente sul-coreano Yoon Suk-yeol pressionou por mais exercícios conjuntos e outras demonstrações de poder militar como um alerta para a Coreia do Norte, que este ano realizou um número recorde de testes de mísseis depois que as negociações não conseguiram persuadi-la a encerrar suas armas nucleares e desenvolvimento de mísseis. .

Observadores dizem que Pyongyang também parece estar se preparando para retomar os testes nucleares pela primeira vez desde 2017.

A Coreia do Norte denunciou os desdobramentos militares e exercícios conjuntos anteriores dos EUA como ensaios para a guerra e prova de políticas hostis de Washington e Seul.

A visita é a primeira à Coreia do Sul de um porta-aviões americano desde 2018. Naquele ano, os aliados reduziram muitas de suas atividades militares conjuntas em meio a esforços diplomáticos para se envolver com a Coreia do Norte, mas essas negociações pararam desde então, e Pyongyang revelou este mês uma lei atualizada codificando seu direito de realizar ataques nucleares de primeiro uso para se proteger.

Surgiram dúvidas sobre o papel que os cerca de 28.500 soldados americanos estacionados na Coreia do Sul podem desempenhar se o conflito irromper em Taiwan.

Donnelly disse que essas questões são para formuladores de políticas acima dele, mas disse que operar com aliados de mentalidade semelhante, como a Coreia do Sul, é uma parte fundamental dos esforços da Marinha dos EUA para manter a segurança e a estabilidade regionais que existem há mais de sete décadas.

As autoridades se recusaram a fornecer detalhes dos próximos exercícios conjuntos, mas disseram que o porta-aviões ficaria no porto por “vários dias” enquanto sua tripulação visitava Busan. Poucas horas após o navio atracar, longas filas de tripulantes se formaram enquanto faziam testes de COVID-19 antes de serem levados de ônibus para a cidade.

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Reportagem de Josh Smith; Edição por Lincoln Feast e Gerry Doyle

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