Por que parece que todo mundo está doente agora?

Alguém pode honestamente dizer que se sente melhor agora? Se você está lidando com um dos muitos vírus atualmente surgindo ou se sente mentalmente esgotado, para baixo ou apenas desligado, você não está sozinho.

Esta temporada de férias – nossa terceira desde que o COVID-19 apareceu – deveria ser um alegre retorno ao normal. Em vez disso, em meio ao espectro de uma “tripledemia”, este inverno está se preparando para ser um novo tipo de alerta.

E não é surpresa que todos nós estejamos sentindo isso de uma forma ou de outra.

“Eu sabia que íamos ser agredidos.”

Claro, pode ser um pouco exagerado dizer todos está doente agora, disse o Dr. Waleed Javaid, epidemiologista e diretor de prevenção e controle de infecções no Mount Sinai Downtown, ao TODAY.com. Mas não é totalmente falso: “Há muitas pessoas doentes”, diz ele, e certamente mais do que se poderia esperar.

Na verdade, quase todos os especialistas com quem o TODAY.com falou para esta história confessaram que eles e/ou seus filhos estavam doentes na época.

Hospitais infantis estão lotados de casos de vírus sincicial respiratório (VSR), que pode causar sérios problemas respiratórios em bebês, crianças pequenas e adultos mais velhos. Infecções por gripe e hospitalizações estão aumentando muito mais cedo do que o normal. E, com duas subvariantes emergentes de ômicron, uma onda de COVID-19 no inverno pode estar chegando.

“Quando as aulas recomeçaram e o mascaramento era opcional, eu sabia que seríamos espancados”, disse o Dr. Keri Althoff, professor associado de epidemiologia da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, ao TODAY.com. Althoff, que tem três filhos no ensino fundamental, enfatiza que esses vírus podem causar interrupções significativas na vida diária de toda a família, juntamente com a própria doença.

Estamos todos muito preocupados com o que isso significa para o nosso sistema de saúde.

dr Keri Althoff

“É raro o dia em que não tenho uma ligação de trabalho com alguém que tem um filho doente em casa”, disse a Dra. Megan Ranney, médica de emergência e reitora associada de estratégia e inovação da Brown School of Public Health. .com. “E isso reflete o que vi no departamento de emergência”, diz ela.

O Dr. Scott Roberts, professor associado e diretor médico associado para prevenção de infecções na Yale School of Medicine, disse ao TODAY.com que está vendo um número recorde de crianças hospitalizadas este ano.

“Atingimos níveis de capacidade que nunca vimos em Yale em nosso hospital infantil”, diz ele. “Estamos com capacidade de 100% em nossas UTIs e tivemos que contratar médicos, enfermeiras e outros funcionários adicionais para ajudar com isso”. Eles ainda não tiveram que expandir os leitos, mas se a tendência continuar, “precisamos começar a pensar nisso”, diz ele.

Muitas pessoas estavam “muito prontas para dizer adeus” a precauções como mascarar e evitar multidões, diz Althoff, tornando as infecções mais prevalentes do que nos últimos anos. Enquanto isso, mais de 2.000 pessoas ainda morrem devido ao COVID-19 todas as semanas, de acordo com os dados mais recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Portanto, com não um, mas três vírus circulando ao mesmo tempo, quando tantos abandonaram essas ferramentas, Althoff diz: “Acho que estamos todos muito preocupados com o que isso significa para nosso sistema de saúde entrando nas próximas semanas. .”

Acabamos de esquecer como é a temporada de gripe?

Certamente, parte disso é percepção. Todos nós aprendemos a estar atentos a sintomas que possam indicar uma infecção por COVID – tanto os nossos quanto o estranho tossindo nas proximidades da mercearia.

Além do mais, depois de mais de dois anos com as precauções do COVID-19 e taxas abaixo do normal de algumas doenças não relacionadas ao coronavírus, podemos não nos lembrar de como é ter uma temporada de gripe ruim ou mesmo uma temporada de vírus respiratório leve.

“Acho que todos nós esquecemos como é estar resfriado – ficar em casa por uma semana com o nariz escorrendo e tosse”, diz Ranney. E estar doente traz uma série de consequências que podem pesar em nossas mentes e adicionar mais ansiedade, como ter que faltar ao trabalho, ficar isolado por dias ou, no extremo, ir a um pronto-socorro com horas de espera.

Mas, cada vez mais, há uma sensação de que estamos no meio de uma colisão sem precedentes de doenças virais: após o retorno ao aprendizado presencial sem precauções relacionadas ao coronavírus, o RSV e a gripe estão atingindo níveis máximos antes do esperado , diz Javaid. E os casos de COVID-19 estão prestes a aumentar com a temporada de festas, alertam os especialistas.

Geralmente, é quando começamos a pensar na gripe chegando e a vemos aumentando.

Dr. Scott Roberts

Olhando apenas para a gripe, “o principal é (em comparação com os anos anteriores) que estamos muito acima, muito mais cedo. E não acho que as pessoas estejam reconhecendo isso”, diz Javaid. Os especialistas não têm certeza se esses números cairão ou apenas continuarão subindo durante a temporada de gripe comum. Mas Javaid não está otimista nessa frente. “Não vejo saída para isso agora”, diz ele.

Roberts ecoa essas preocupações. “Geralmente, é quando começamos a pensar na gripe chegando e a vemos aumentando”, diz ele. “Então, o que isso significa para dezembro e janeiro? Não sei, mas não tenho um bom pressentimento.”

Esse é o novo normal que realmente queremos?

Agora, um sistema de saúde já estressado e profissionais de saúde já esgotados estão se preparando para uma temporada ruim só piorar. E a sensação de inevitabilidade só aumenta o custo psicológico da pandemia – para todos nós.

“COVID mudou tanto a vida de todos nós”, diz Althoff, “e meio que sentimos que estamos em um ciclo giratório ainda tentando descobrir qual é o nosso novo normal”.

Problemas crônicos como esgotamento pandêmico, anos de luto crescente, condições de saúde mental exacerbadas e COVID prolongado também estão marinando em segundo plano. Mesmo antes da pandemia, as taxas de depressão, ansiedade, mortes por overdose de drogas e ferimentos por arma de fogo estavam aumentando, diz Ranney.

Na ponta mais extrema, “sem dúvida”, estamos lidando com um número maior das chamadas mortes por desespero, explica. Na verdade, a taxa de suicídio nos EUA caiu brevemente após 2018, apenas para aumentar novamente em 2021, mostram dados do Centro Nacional de Estatísticas de Saúde.

“Portanto, essa sensação de estar no limite é muito real e é corroborada pelos dados”, diz Ranney. “Mas isso não significa que vai durar para sempre.”

Mas ainda há esperança.

As coisas podem piorar antes de melhorar, diz Roberts. Mas ainda existem ações grandes e pequenas que todos podemos tomar para superar isso – e nos preparar melhor para o futuro.

Primeiro, há coisas práticas que todos podemos fazer para nos mantermos seguros. Se você ainda não o fez, considere tomar o reforço contra a COVID-19 e a vacina contra a gripe, recomendam os especialistas. (Você pode até obtê-los ao mesmo tempo.) O CDC anunciou recentemente que os reforços atualizados fornecem melhor proteção contra infecções sintomáticas do que as injeções anteriores. E podemos continuar contando com as ferramentas de saúde pública que adquirimos ao longo da pandemia, como fazer testes rápidos em casa antes das festas de fim de ano, lavar as mãos com frequência e usar máscaras de alta qualidade em espaços fechados lotados.

Temos que lidar com o que está à nossa frente como adultos responsáveis.

dr. Wale Javaid

Mas ainda mais do que isso, podemos usar as habilidades de avaliação de risco que aprendemos para obter a alegria de que precisamos nesta temporada, protegendo as pessoas ao nosso redor com as ferramentas acima. “Precisamos desse apoio emocional. Precisamos absolutamente ver nossos entes queridos para nossa saúde mental e emocional”, diz Althoff. Também é importante “ter certeza de que estamos fazendo as coisas certas para proteger os mais vulneráveis ​​nessas situações”.

E a pandemia enfatizou a importância da comunidade e das entidades maiores de saúde pública para viabilizar essas escolhas. Com forte apoio social, as pessoas podem, por exemplo, ficar mais facilmente em casa quando doentes e ter alimentos nutritivos à mão durante a recuperação, explica Ranney. E investir mais na saúde pública e nos sistemas de saúde é essencial para mantê-los funcionando mesmo em tempos difíceis como esses, diz ela.

Os especialistas dizem que ainda há motivos para otimismo: por um lado, é provável que a ameaça “tripledêmica” deste ano seja um pontinho de um ano, em vez do início de uma nova tendência anual, dizem eles.

Em um nível mais amplo, o que aprendemos com a pandemia pode ajudar as gerações futuras a enfrentar as crises de saúde pública com mais eficiência, diz Javaid. Também avançamos na identificação de como a desinformação sobre saúde se espalha online, acrescenta Ranney. E Roberts observa que a tecnologia eficaz de vacina de mRNA, agora testada em condições do mundo real, poderia trazer melhores métodos de prevenção de outras doenças graves um dia.

Mas, a curto prazo, quando muitos de nós nos reunimos com familiares e amigos “normalmente” pelo que pode ser a primeira vez desde março de 2020, grande parte da responsabilidade pela segurança ainda recai sobre os ombros de cada indivíduo. Isso não é um argumento para abandonar nossas comunidades, no entanto. Na verdade, os especialistas dizem que é exatamente o oposto; agora, mais do que nunca, precisamos pensar em como nosso comportamento afeta – e pode proteger – aqueles ao nosso redor.

“Você e eu terminamos com isso, certo?” Javaid me diz. “Você não quer falar sobre isso, eu não quero falar sobre isso. Mas temos que falar porque você e eu queremos que as pessoas façam a coisa certa.”

“Temos que lidar com o que está à nossa frente como adultos responsáveis”, continua ele, “como humanos e como membros da comunidade”.


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