Por que a Arábia Saudita está tão quieta sobre os protestos do Irã

Eexpressões de Apoio, suporte pois os manifestantes iranianos estão chegando de todo o mundo – de líderes como o presidente Joe Biden, a ex-primeira-dama Michelle Obamao presidente francês Emmanuel Macron e a primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern – já que os protestos, em seu segundo mês, permanecem desafiadores e até ganharam em intensidade. Mas, além de alguma cobertura da mídia, as nações mais próximas do Irã, seus vizinhos do Golfo, permaneceram visivelmente silenciosas. O mais impressionante de tudo é a falta de qualquer resposta oficial da Arábia Saudita – que se esperaria estar torcendo pela revolta popular contra um regime que Riad considera seu arquiinimigo.

O silêncio saudita decorre das lições que o reino absorveu durante os eventos que transformaram a monarquia persa em uma república islâmica: espere até que o resultado esteja claro e espere um pouco mais. Os protestos que derrubaram o xá em 1979 duraram mais de um ano. Embora os protestos de hoje tenham se tornado o maior desafio para a República Islâmica desde aquela época, nenhuma conclusão rápida parece provável; daí a política saudita de espera vigilante. Naquela época, os sauditas também julgaram mal o resultado depois que seu aliado, o xá, foi deposto, porque acreditavam que poderiam trabalhar com seu sucessor, o aiatolá Ruhollah Khomeini – apenas para descobrir que ele era um adversário. Seja qual for o resultado desta vez, a Arábia Saudita parece certa de reservar o julgamento enquanto reforça sua própria posição.

A Casa de Saud pode considerar essa posição já melhor assegurada pelas recentes reformas introduzidas pelo príncipe herdeiro Mohammed bin Salman. Em aspectos importantes, o reino saltou para o século 21: as mulheres podem dirigir, o hijab não é mais obrigatório e a polícia religiosa praticamente desapareceu. A Geração Z saudita de ambos os sexos pode se misturar em público, dançar em raves, ir ao cinema e torcer em estádios de futebol. O contraste com o Irã é nítido. Lá, os Gen Zers estão se levantando contra um regime repressivo e ideológico que continua a impor um estilo de vida islâmico ultrapassado, privando-os de diversão e prazer, ao mesmo tempo em que falha em fornecer-lhes empregos e oportunidades.

Portanto, se os sauditas estão falando pouco, esse silêncio pode ser sustentado por uma satisfação silenciosa. No momento, seu histórico de gerenciamento de tais pressões sociais parece muito melhor.

Tele eventos de hoje representam uma reversão impressionante da situação na década de 1960, quando o xá supostamente enviou ao rei Faisal bin Abdulaziz Al Saud uma série de cartas instando-o a modernizar e “tornar as escolas mistas de mulheres e homens. Deixe as mulheres usarem minissaias. Tenha discotecas. Seja moderno. Caso contrário, não posso garantir que você permanecerá em seu trono. O rei escreveu de volta dizendo ao xá que ele estava errado: “Você não é o xá da França. Você não está no Eliseu. Você está no Irã. Sua população é 90% muçulmana”.

Uma troca tão sincera e cordial entre os governantes dos dois países é difícil de acreditar agora, mas antes de 1979, a Arábia Saudita e o Irã eram parceiros regionais – pilares gêmeos nos esforços da Guerra Fria dos Estados Unidos no Oriente Médio para conter a União Soviética. As duas monarquias — uma sunita e outra xiita — eram até aliadas em uma parceria de inteligência conhecida como Safari Club, que conduzia operações clandestinas e fomentava golpes na África para reverter a influência soviética.

Dada essa relação, os sauditas inicialmente viram os protestos que engolfaram o Irã depois de 1977 como um assunto interno e se abstiveram de comentar. Mas à medida que o movimento para depor o xá crescia, tanto Riad quanto Washington temiam que um regime pró-soviético dominado por esquerdistas e nacionalistas pudesse assumir.

No início de 1979, o príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Fahd bin Abdulaziz Al Saud, expressou abertamente apoio ao xá como governante legítimo do Irã. Mas em meados de janeiro o xá havia partido e, em duas semanas, Khomeini voou de volta triunfalmente para Teerã. Os revolucionários seculares pensaram que poderiam explorar o apoio religioso do aiatolá e controlá-lo. Eles estavam errados. Khomeini efetivamente sequestrou a revolução e transformou o Irã em uma República Islâmica.

A Arábia Saudita agiu rapidamente para aceitar o resultado, aliviada ao ver um homem que falava a linguagem da religião subir ao topo em vez de revolucionários de esquerda. A Arábia Saudita parabenizou o novo primeiro-ministro do Irã, Mehdi Bazargan, e elogiou a revolução iraniana por sua solidariedade com “a luta árabe contra o inimigo sionista”. Em abril, o príncipe Abdullah bin Abdulaziz Al Saud, futuro governante do reino, falou de seu alívio pelo fato de o novo Irã estar “fazendo do Islã, e não do armamento pesado, o organizador da cooperação” entre os dois países.

Em pouco tempo, porém, os sauditas enfrentaram uma insurreição de seus próprios fanáticos. Em novembro de 1979, extremistas religiosos sitiaram a Mesquita Sagrada em Meca por duas semanas. O reino profundamente conservador havia começado a relaxar algumas de suas restrições com a recente introdução da televisão e dos cinemas. Esses avanços controversos chegaram a um fim abrupto. Temendo que pudesse ter o mesmo destino do xá, a Casa de Saud apostou seu futuro no puritanismo sunita, fortalecendo ainda mais o estabelecimento clerical e despejando dinheiro na polícia religiosa.

E mal sabiam os sauditas o que Khomeini tinha reservado. Logo, o aiatolá estava exportando a revolução islâmica pela região, empunhando a religião como uma arma e desafiando a posição da Casa de Saud como líder do mundo muçulmano. Se os sauditas tivessem lido os primeiros escritos de Khomeini, teriam alguma noção de seu desdém por eles. Para combater os esforços do Irã para estender sua influência, os sauditas promoveram o islamismo sunita ultraortodoxo do Egito para o Paquistão.

À medida que a revolução iraniana transformava a região, o choque de enfrentar repentinamente um inimigo implacável incutiu nos sauditas um medo visceral de revoltas populares – seja dentro de seu próprio reino ou em qualquer país vizinho. Esse pavor ainda era predominante em suas mentes em 2011, quando observaram milhões de manifestantes nas ruas para derrubar outro líder apoiado pelos americanos, desta vez no mundo árabe – o egípcio Hosni Mubarak – durante os levantes árabes.

Thoje, Arábia Saudita e seus vizinhos gostariam de uma mudança de liderança no Irã, mas a incerteza sobre o resultado leva a cautela saudita. É improvável que os protestos levem à derrubada dos aiatolás no curto e médio prazo. Então, o regime tentará neutralizar as pressões internas cedendo a algumas das demandas, controlando a polícia religiosa, concentrando-se mais na política e economia doméstica do Irã e menos na hegemonia regional? Ou será que a liderança atual vai atacar duramente os manifestantes, fazendo com que o regime intensifique a repressão interna e o apoio a milícias por procuração na região?

Dada a pressão interna, a República Islâmica pode muito bem liberar alguns de seus aliados para lançar ataques de distração contra adversários regionais. Já em setembro, o Irã atacou áreas curdas no norte do Iraque com mísseis balísticos. Em outubro, a Arábia Saudita compartilhou informações de inteligência com os EUA que alertavam sobre um ataque iminente ao reino – Riad está preocupada que seu atual relacionamento tenso com os EUA possa torná-la mais vulnerável a um ataque. (O relatório de outubro não continha detalhes específicos, mas os EUA elevaram o nível de alerta de suas forças na região.)

O silêncio oficial saudita sobre os protestos esconde uma postura um pouco mais ativa: acredita-se que a corte real esteja financiando o Iran International, um canal de TV persa com sede em Londres, criado em 2017 como uma estação da oposição e agora transmitindo imagens dos protestos de volta para Irã. Embora as antenas parabólicas sejam ilegais, cerca de 70% das famílias iranianas possuem uma, e a Iran International tornou-se uma fonte vital de informações dentro do país e para a diáspora.

A República Islâmica pediu repetidamente à Arábia Saudita que fechasse a estação. “Este é o nosso último aviso, porque vocês estão interferindo em nossos assuntos internos por meio dessa mídia”, disse no mês passado o comandante-chefe da Guarda Revolucionária Islâmica, Hossein Salami. “Você está envolvido neste assunto e sabe que está vulnerável.” O alerta foi repetido pelo conselheiro militar do líder supremo, major-general Yahya Safavi, e as autoridades iranianas prenderam uma mulher acusada de ligações com a estação.

O canal também traz notícias da região e de dentro da Arábia Saudita, onde a vida dos jovens sauditas mudou tanto nos últimos anos. No início de março de 2020, o reino organizou uma “Noite Persa” de música no célebre local do deserto de Al Ula, convidando grandes figuras iranianas como o cantor Andy para se apresentar, mesmo estando proibido de se apresentar em seu próprio país. Transmitido pela televisão internacional do Irã, o evento foi emblemático da aptidão da Casa de Saud em ler os tempos e as tendências sociais – em contraste com as limitações dos governantes do Irã, tanto o xá quanto os aiatolás. Os sauditas gostam de fazer essas comparações para mostrar como o Irã está ficando para trás.

Mas dentro do reino, as novas reformas sociais e culturais, e o ritmo acelerado de sua implementação, não agradam a todos na monarquia conservadora – razão pela qual as novas liberdades também têm limites rígidos. Sob bin Salman, a Arábia Saudita tornou-se mais autoritária. Além do assassinato de grande repercussão do jornalista Jamal Khashoggi, assassinado no consulado saudita em Istambul, o reino reprimiu qualquer pessoa remotamente crítica das mudanças. Isso inclui ameaças aparentemente mínimas como uma jovem mãe saudita de dois filhos estudando em Leeds que foi presa enquanto visitava sua casa por retweetar dissidentes sauditas e espalhar informações “falsas”, e uma dupla nacionalidade americana-saudita que foi condenada a 16 anos de prisão depois enviando tweets críticos.

Olhando para os eventos no Irã, o príncipe herdeiro saudita pode estar se parabenizando por neutralizar o descontentamento social que vinha crescendo dentro do reino há anos. Mas ele provavelmente continuará a fazê-lo silenciosamente – não obstante a cobertura do Irã Internacional – porque a lição final de 1979 é que as consequências geopolíticas das próximas mudanças no Irã irão varrer a região. E qualquer interregno será confuso.

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