Playoffs da NFL de 2023: novas regras de prorrogação da pós-temporada significam que é melhor dar do que receber

A NFL está prestes a embarcar em sua primeira pós-temporada com as novas regras da prorrogação, e os treinadores que vencerem o sorteio agora provavelmente avaliarão se devem dar o passo incomum de dar o pontapé inicial para o adversário na prorrogação.

A liga mudou suas regras de prorrogação na última entressafra em grande parte devido ao fim do jogo da rodada divisional Bills-Chiefs. O Chiefs venceu por 42-36 depois de vencer o cara ou coroa na prorrogação e marcar primeiro, o que significa que Josh Allen e o ataque do Bills nunca tocaram na bola na prorrogação.

Apenas para os playoffs, ambas as equipes devem ter a oportunidade de possuir a bola. Longe vão os dias de ganhar o lance, marcar um touchdown e terminar o jogo.

E isso deve mudar a abordagem de estratégia de um treinador. Ter a posse de bola ofensiva garantida na prorrogação deve levar os treinadores a fazer com que seu capitão adie caso ele vença o cara ou coroa na prorrogação.

Dar o pontapé inicial para o adversário permitiria ao time vencedor do sorteio a oportunidade de saber exatamente o que precisa para vencer ou estender o jogo. Também daria ao time a oportunidade de encerrar o jogo com um placar defensivo. E muito provavelmente daria ao time uma melhor posição de campo inicial por meio de uma parada defensiva e consequente punt durante o pontapé inicial.

Ganhar o lance e optar por chutar é o que quase sempre é feito no futebol universitário. Mas mesmo assim, você tem a garantia de iniciar sua posse ofensiva na linha de 25 jardas. Vencer e chutar na prorrogação da NFL (muito provavelmente) daria ao time vencedor do lance a vantagem de melhorar a posição inicial do campo sobre o adversário.

Desde 2010, houve 12 jogos de playoffs na prorrogação. Os times que ganharam no cara ou coroa estão 10-2 nesses jogos, embora apenas sete dos 12 que ganharam no cara ou coroa venceram em sua primeira posse de bola sem que o outro time possuísse a bola.

A liga usou esses números – 10-2 e sete de 12 – para justificar as mudanças nas regras da prorrogação. Na realidade, foi o jogo Bills-Chiefs de tirar o fôlego que forçou a mudança.

O Chiefs venceu o cara ou coroa na prorrogação no jogo do título da AFC contra o Bengals e ainda assim perdeu o jogo. No polêmico NFC Championship Game entre o Saints e o Rams após a temporada regular de 2018, o Saints venceu o cara ou coroa na prorrogação e ainda assim perdeu o jogo.

Dos 12 jogos da prorrogação desde 2010, nenhum time venceu o cara ou coroa na prorrogação e decidiu chutar para o adversário. E de acordo com o TruMedia, desde 2017 apenas um time escolheu esse caminho na temporada regular.

Em 2019, Mike Tomlin optou por isso na partida da semana 5 do Steelers contra o Ravens. Mason Rudolph, que assumiu o cargo de titular no início da temporada devido a uma lesão de Ben Roethlisberger, sofreu uma concussão no meio do terceiro quarto e foi substituído por Devlin Hodges. O Steelers somou apenas mais seis pontos para o restante do regulamento.

Com ventos fortes em Pittsburgh e um ataque difícil, Tomlin decidiu chutar para os Ravens e fazê-los jogar contra o vento depois de vencer o cara ou coroa OT. Isso significava que uma parada defensiva provavelmente devolveria aos Steelers a bola com melhor posição de campo e o vento nas costas. No final das contas, o Steelers se atrapalhou perto do meio-campo após conseguir a parada e os Ravens fizeram o field goal de 46 jardas da vitória para vencer.

As novas regras de prorrogação do playoff incluem períodos de 15 minutos em vez do período de prorrogação de 10 minutos na temporada regular. Se o time que pegou a bola primeiro não marcar um touchdown, ou se o placar estiver empatado depois que cada time tiver a posse da bola, o próximo placar vencerá. (Se o time que possui a bola primeiro cometer um safety na posse inicial, o time inicial venceria.)

Cada equipe terá três tempos limite por “metade”. Embora tecnicamente não haja metades como no regulamento, dois períodos de prorrogação seriam considerados uma metade para todos os efeitos. Isso também significa que um aviso de dois minutos ocorreria no final da segunda prorrogação, embora seja altamente improvável que um vencedor não fosse decidido até então. Também não haveria desafios de treinadores permitidos na prorrogação.

Houve quatro jogos de prorrogação desde a temporada de 2019, então a liga tem uma média de mais de um por temporada. Considerando que a liga apenas testemunhou o maior número de jogos decididos por seis ou menos pontos, bem como o maior número de jogos dentro de um placar no quarto período, é mais do que possível que essas regras de prorrogação entrem em vigor nesta pós-temporada.

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