Pico de COVID na China durará dois a três meses, atingindo áreas rurais em seguida

  • Pico da onda de COVID visto com duração de 2 a 3 meses – epidemiologista
  • Idosos em áreas rurais particularmente em risco
  • Indicadores de mobilidade de pessoas aumentam, mas ainda não se recuperaram totalmente

PEQUIM, 13 Jan (Reuters) – O pico da onda de Covid-19 na China deve durar de dois a três meses e logo se espalhará pelo vasto interior onde os recursos médicos são relativamente escassos, disse um importante epidemiologista chinês.

Espera-se que as infecções aumentem nas áreas rurais à medida que centenas de milhões viajam para suas cidades natais para o feriado do Ano Novo Lunar, que começa oficialmente em 21 de janeiro, conhecido antes da pandemia como a maior migração anual de pessoas do mundo.

No mês passado, a China abandonou abruptamente o estrito regime antivírus de bloqueios em massa que alimentou protestos históricos em todo o país no final de novembro e finalmente reabriu suas fronteiras no último domingo.

O abrupto desmantelamento das restrições liberou o vírus para 1,4 bilhão de pessoas na China, mais de um terço das quais vive em regiões onde as infecções já passaram do pico, segundo a mídia estatal.

Mas o pior do surto ainda não havia passado, alertou Zeng Guang, ex-epidemiologista-chefe do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças, de acordo com um relatório publicado na mídia local Caixin na quinta-feira.

“Nosso foco prioritário tem sido as grandes cidades. É hora de nos concentrarmos nas áreas rurais”, disse Zeng.

Ele disse que um grande número de pessoas no campo, onde as instalações médicas são relativamente precárias, estão sendo deixadas para trás, incluindo idosos, doentes e deficientes.

As autoridades disseram que estão fazendo esforços para melhorar o fornecimento de antivirais em todo o país. Espera-se que o tratamento COVID da Merck & Co (MRK.N) molnupiravir seja disponibilizado na China a partir de sexta-feira.

A Organização Mundial da Saúde também alertou esta semana para os riscos decorrentes das viagens de férias.

A agência da ONU disse que a China estava subnotificando fortemente as mortes por COVID, embora agora esteja fornecendo mais informações sobre o surto.

O Ministério das Relações Exteriores da China disse que as autoridades de saúde do país realizaram cinco intercâmbios técnicos com a OMS no mês passado e foram transparentes.

As autoridades de saúde relataram cinco ou menos mortes por dia no mês passado, números que são inconsistentes com as longas filas vistas em funerárias e os sacos de corpos vistos saindo de hospitais lotados.

O país não relata dados de mortes por COVID desde segunda-feira. As autoridades disseram em dezembro que planejavam emitir atualizações mensais, em vez de diárias, daqui para frente.

Embora especialistas internacionais em saúde tenham previsto pelo menos 1 milhão de mortes relacionadas ao COVID este ano, a China registrou pouco mais de 5.000 desde o início da pandemia, uma das taxas de mortalidade mais baixas do mundo.

TENSÃO COM JAPÃO, COREIA DO SUL

As preocupações com a transparência dos dados estavam entre os fatores que levaram mais de uma dúzia de países a exigir testes COVID antes da partida de viajantes que chegavam da China.

Pequim, que fechou suas fronteiras do resto do mundo por três anos e ainda exige que todos os visitantes sejam testados antes de sua viagem, disse que se opõe fortemente a tais restrições, que considera “discriminatórias” e “não científicas”.

As tensões aumentaram esta semana com a Coreia do Sul e o Japão, com a China retaliando suspendendo vistos de curto prazo para seus cidadãos. Os dois países também limitam os voos, testam os viajantes da China na chegada e colocam em quarentena os positivos.

O secretário-chefe do gabinete do Japão, Hirokazu Matsuno, disse na sexta-feira que Tóquio continuará a pedir à China que seja transparente sobre seu surto, rotulando a retaliação de Pequim como unilateral, não relacionada ao COVID e extremamente “lamentável”.

Partes da China estavam voltando à vida normal.

Nas cidades maiores, em particular, os residentes estão cada vez mais em movimento, apontando para uma recuperação gradual do consumo e da atividade econômica neste ano. Ainda assim, os dados de tráfego e outros indicadores ainda não recuperaram totalmente os níveis de apenas alguns meses atrás.

Embora a reabertura da China tenha impulsionado os ativos financeiros em todo o mundo após um de seus piores anos já registrados, os formuladores de políticas dos Estados Unidos à Europa temem que isso possa alimentar novas pressões inflacionárias.

No entanto, os dados comerciais de dezembro divulgados na sexta-feira forneceram motivos para cautela sobre o ritmo da recuperação da China.

“Com o crescimento fora da China ainda desacelerando, as exportações podem continuar contraindo até meados do ano”, disse Zichun Huang, economista da Capital Economics.

Jin Chaofeng, cuja empresa na cidade de Hangzhou, na costa leste, exporta móveis de vime para áreas externas, disse que não tem planos de expansão ou contratação para 2023.

“Com o levantamento das restrições do COVID, espera-se que a demanda doméstica melhore, mas não as exportações”, disse ele.

Os dados da próxima semana devem mostrar que a economia da China cresceu apenas 2,8% em 2022 sob o peso de repetidos bloqueios, o segundo mais lento desde 1976, o último ano da Revolução Cultural de uma década de Mao Zedong que destruiu a economia, de acordo com uma pesquisa da Reuters. .

O crescimento é então visto recuperando-se para 4,9% este ano, ainda bem abaixo da tendência das últimas décadas.

Alguns analistas dizem que os bloqueios do ano passado deixarão cicatrizes permanentes na China, inclusive piorando sua já sombria perspectiva demográfica.

Reportagem adicional das redações de Pequim e Xangai; Escrito por Marius Zaharia; Edição por Raju Gopalakrishnan

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