Pesquisadores descobrem soluções para preconceito de gênero em diagnósticos de autismo

Resumo: O estudo relata que meninas e meninos mostram taxas semelhantes de preocupação com o TEA e identifica vários vieses que contribuem para a proporção sexual inflada para o diagnóstico de autismo. As descobertas podem ajudar na identificação precoce de meninas no espectro do autismo.

Fonte: Universidade de Minnesota

Publicado em Psiquiatria Biológicaum estudo multidisciplinar liderado pela Universidade de Minnesota demonstrou que um número igual de meninas e meninos pode ser identificado como tendo preocupações com transtorno do espectro autista (TEA) quando rastreado mais cedo, corrigindo grandes diferenças de gênero nos diagnósticos atuais.

“A sabedoria convencional é que mais meninos do que meninas têm TEA”, disse o principal autor do estudo Casey BurrowsPh.D., LP, professor assistente da Faculdade de Medicina da Universidade de Minnesota e psicólogo da M Health Fairview.

“Nossa pesquisa mostra que meninas e meninos mostram taxas semelhantes de preocupação com o TEA e identifica alguns dos vieses que contribuem para as proporções sexuais infladas. Esperamos que esta pesquisa traga alívio para mulheres e meninas que lutaram socialmente sem saber por quê”.

Usando dados do Rede de Estudos de Imagem Cerebral Infantilo estudo utilizou uma amostra menos tendenciosa que acompanhou um grupo de crianças com maior probabilidade de desenvolver TEA (por exemplo, irmãos bebês de crianças autistas) de seis a 60 meses de idade.

O estudo descobriu que há tantas meninas identificadas como tendo preocupações relacionadas ao TEA quando as crianças são rastreadas precocemente e quando corrigidas para viés baseado em sexo em instrumentos de diagnóstico. Isso está em nítido contraste com a atual proporção de sexo de 4 para 1 ao seguir os processos de encaminhamento clínico padrão.

“Sabemos que os processos de triagem e as ferramentas de diagnóstico no TEA muitas vezes deixam escapar muitas meninas que mais tarde recebem um diagnóstico de TEA”, disse o Dr. Burrows, que também é membro do Instituto Maçônico para o Cérebro em Desenvolvimento.

“Isso impede que muitas meninas recebam serviços de intervenção precoce no momento em que podem ter o maior impacto na primeira infância. A maioria dos estudos sobre TEA se concentra em crianças após o diagnóstico, faltando informações sobre sintomas em crianças que são perdidas pelas práticas comuns de triagem”.

A equipe de pesquisa analisou se meninas e meninos apresentavam sintomas semelhantes e encontraram diferenças sutis na estrutura dos principais sintomas do TEA. Depois de corrigir essas diferenças, a análise de subgrupo identificou um grupo de ‘alta preocupação’ que tinha uma proporção de sexo masculino para feminino de 1 para 1.

O estudo descobriu que há tantas meninas identificadas como tendo preocupações relacionadas ao TEA quando as crianças são rastreadas precocemente e quando corrigidas para viés baseado em sexo em instrumentos de diagnóstico. A imagem é de domínio público

“Esta abordagem – verificação imparcial, garantindo que nossos instrumentos estão medindo o que pensamos que estão medindo – pode ajudar a resolver as disparidades atuais na identificação do autismo”, de acordo com Jed EllisonPh.D., professor associado do Instituto de Desenvolvimento Infantil e Faculdade de Medicina e co-autor do artigo.

“É imperativo reconhecer e entender as limitações das abordagens tradicionais de diagnóstico e triagem e gerar soluções criativas para identificar todas as crianças que podem se beneficiar dos serviços de intervenção precoce”.

Os pesquisadores estão planejando acompanhar este trabalho examinando como as crianças do grupo de alta preocupação social se saem nas idades do ensino fundamental ao ensino médio. Eles também estão investigando as diferenças de grupo na estrutura e função cerebral subjacente.

Financiamento: Este estudo foi financiado por doações dos Institutos Nacionais de Saúde (R01-HD055741, R01-MH118362-01, R01-MH118362-02S1, U54-HD079124, P50-HD103573 (ID do projeto 8084), U54-HD086984), Autism Speaks, e a Fundação Simons (140209). O Dr. Burrows foi apoiado por um prêmio de desenvolvimento de carreira do NIH (K12-HD055887).

Sobre esta notícia sobre a pesquisa do autismo

Autor: Kat Dodge
Fonte: Universidade de Minnesota
Contato: Kat Dodge – Universidade de Minnesota
Imagem: A imagem é de domínio público

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Isso mostra um diagrama do estudo

Pesquisa original: Acesso fechado.
“Uma abordagem baseada em dados em uma amostra imparcial revela uma proporção de sexo equivalente de deficiência associada ao transtorno do espectro do autismo na primeira infância” por Casey Burrows et al. Psiquiatria Biológica


Abstrato

Uma abordagem orientada por dados em uma amostra imparcial revela proporção sexual equivalente de deficiência associada ao transtorno do espectro do autismo na primeira infância

Fundo

As diferenças sexuais na prevalência de transtornos do neurodesenvolvimento são particularmente evidentes no transtorno do espectro do autismo (TEA). A apresentação heterogênea de sintomas e o potencial de viés de medida dificultam a detecção precoce de TEA em mulheres e podem contribuir para estimativas de prevalência discrepantes. Examinamos trajetórias de comunicação social (SC) e comportamentos restritos e repetitivos (RRBs) em uma amostra de irmãos bebês de crianças autistas, ajustando para viés de medição baseado em idade e sexo. Nós levantamos a hipótese de que alavancar uma amostra prospectiva de probabilidade familiar elevada, derivar construtos comportamentais baseados em dados e levar em conta o viés de medição revelaria proporções sexuais menos discrepantes do que normalmente são vistas no TEA.

Métodos

Realizamos avaliações diretas dos sintomas de TEA aos 6-9, 12-15, 24 e 36-60 meses de idade (total de Nobservações= 1254) com irmãos bebês de crianças autistas (N = 377) e um grupo de comparação de probabilidade familiar de TEA mais baixo (N = 168; Nobservações=527). Estabelecemos invariância de medição entre idade e sexo para modelos separados de SC e RRB. Em seguida, realizamos modelagem de mistura de crescimento de classe latente com os dados longitudinais e avaliamos as diferenças entre os sexos na pertinência da trajetória.

Resultados

Identificamos duas classes latentes nos modelos SC e RRB com proporções sexuais iguais no cluster de alta preocupação para SC e RRB. Diferenças sexuais também foram observadas no cluster de alta preocupação com SC, indicando que as meninas classificadas como “preocupações sociais elevadas” apresentam sintomas mais leves do que os meninos neste grupo.

Conclusões

Esta nova abordagem para caracterizar a progressão dos sintomas do TEA destaca a utilidade de avaliar e ajustar o viés de medição relacionado ao sexo e identificar padrões específicos de sexo de surgimento de sintomas.

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