Pelo menos 77 imigrantes morrem após barco do Líbano afundar na Síria

Pelo menos 77 imigrantes morreram afogados quando um barco que eles embarcaram no Líbano afundou na costa da Síria, disse o ministro da Saúde da Síria na sexta-feira, em um dos naufrágios mais mortais do Mediterrâneo oriental.

O Líbano, que desde 2019 está atolado em uma crise financeira marcada pelo Banco Mundial como uma das piores dos tempos modernos, tornou-se uma plataforma de lançamento para a migração ilegal, com seus próprios cidadãos se juntando a refugiados sírios e palestinos que clamam por deixar sua terra natal.

Cerca de 150 pessoas, a maioria libaneses e sírios, estavam a bordo do pequeno barco que afundou na quinta-feira na cidade síria de Tartus.

“Setenta e sete pessoas morreram”, disse o ministro da Saúde da Síria, Hassan al-Ghabash, à televisão estatal do hospital Al-Basel em Tartus, onde disse que 20 sobreviventes estão sendo tratados, incluindo oito em estado crítico.

Dos resgatados, cinco eram libaneses, disse à AFP o ministro interino dos Transportes do Líbano, Ali Hamie.

Tartus é o mais meridional dos principais portos da Síria, e fica a cerca de 50 quilômetros ao norte da cidade portuária libanesa de Trípoli, onde os imigrantes embarcaram.

“Estamos lidando com uma de nossas maiores operações de resgate de todos os tempos”, disse Sleiman Khalil, funcionário do Ministério dos Transportes da Síria, à AFP, enquanto a busca por sobreviventes continua.

“Estamos cobrindo uma grande área que se estende ao longo de toda a costa síria”, disse ele, acrescentando que as ondas altas estavam dificultando seus esforços.

Navios russos estavam ajudando nas operações de busca, segundo autoridades sírias.

Rana Merhi, do Crescente Vermelho Árabe Sírio, disse que os corpos identificados seriam transportados para uma passagem de fronteira para serem entregues à Cruz Vermelha Libanesa.

“Alguns dos parentes das vítimas vieram do Líbano… para identificar os mortos”, disse Ahmed Ammar, oficial de saúde de Tartus.

Muitos dos passageiros libaneses do barco vêm de regiões pobres do norte do país, incluindo Trípoli.

“Lembre-se de que essas pessoas tinham famílias com as quais se importavam e sonhos que queriam realizar”, disse o Conselho Europeu de Refugiados e Exilados. tuitou na sexta-feira.

A cidade emergiu como um centro de migração ilegal, com a maioria dos barcos de migrantes partindo de suas costas.

Entre os sobreviventes estava Wissam al-Talawi, um morador de Trípoli que estava sendo tratado em um hospital, disse seu irmão Ahmad à AFP.

Mas os cadáveres das duas filhas de Wissam, de cinco e nove anos, foram devolvidos ao Líbano, onde foram enterrados na sexta-feira, disse Ahmad.

“Eles partiram há dois dias”, acrescentou.

“(Meu irmão) não podia pagar suas despesas diárias, ou o custo de matricular seus filhos na escola”, disse ele, acrescentando que a esposa e dois filhos de Wissam ainda estão desaparecidos.

O Crescente Vermelho Árabe Sírio publicou imagens em sua página do Facebook mostrando voluntários carregando cadáveres cobertos em sacos para uma ambulância. Outro vídeo apareceu para mostrar voluntários puxando um corpo sem vida para a praia.

Outros socorristas foram fotografados procurando por sobreviventes ao longo da costa de Tartus.

Da resposta contínua ao acidente do naufrágio de um barco em frente ao Arwad, onde os voluntários do Crescente Vermelho Árabe Sírio estão na praia de Tartous desde ontem, quinta-feira, para resgatar os sobreviventes e transportar os corpos das vítimas, enquanto o as operações de pesquisa continuam.

Postado pelo Crescente Vermelho Árabe Sírio na sexta-feira, 23 de setembro de 2022

Na fronteira de Arida entre o Líbano e a Síria, dezenas esperavam a chegada de cadáveres.

Eles incluíam moradores do campo de refugiados palestinos de Nahr al-Bared, ao norte de Trípoli, que abriga alguns dos mortos e desaparecidos.

“Sou um homem velho, mas se tivesse a chance de morrer no mar, preferiria fazer isso do que levar uma vida humilhante neste país”, disse um deles da travessia enquanto aguardava notícias de sua sobrinha e sobrinho desaparecidos.

Desde 2020, o Líbano viu um aumento no número de migrantes que usam suas costas para tentar a perigosa travessia em barcos lotados para chegar à Europa.

Em abril, o naufrágio de um barco migrante superlotado perseguido pela marinha libanesa na costa norte de Trípoli matou dezenas de pessoas, provocando revolta no país.

As circunstâncias exatas desse incidente ainda não são claras, com alguns a bordo alegando que a marinha abalroou seu navio, enquanto as autoridades insistiam que os contrabandistas fizeram tentativas imprudentes de escapar.

Muitos dos corpos nunca foram recuperados.

Em 13 de setembro, a guarda costeira da Turquia anunciou a morte de seis migrantes, incluindo dois bebês, e resgatou 73 pessoas que tentavam chegar à Europa, na costa da província de Mugla, no sudoeste.

Eles teriam embarcado de Trípoli no Líbano em uma tentativa de chegar à Itália.

A maioria dos barcos que partem do Líbano seguem para Chipre, membro da União Europeia, uma ilha a cerca de 175 quilômetros a oeste.

De acordo com a Organização Internacional para as Migrações (OIM), houve mais de 24.000 migrantes desaparecidos relatados na região do Mediterrâneo desde 2014. O grupo diz que o Mediterrâneo Central é a “rota migratória conhecida mais mortal do mundo”, com mais de 17.000 mortes e desaparecimentos registrados desde 2014.

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