Partes ocupadas da Ucrânia votam para se juntar à Rússia em referendos ‘falsos’



CNN

Quatro áreas da Ucrânia ocupadas pelos russos devem começar na sexta-feira a votar em referendos sobre a adesão à Rússia, em um movimento que aumenta os riscos da invasão de Moscou sete meses após o início dos combates.

Os referendos, que são ilegais sob a lei internacional, podem abrir caminho para a anexação russa das áreas, permitindo que Moscou enquadre a contra-ofensiva ucraniana em andamento como um ataque à própria Rússia.

Tal movimento poderia fornecer a Moscou um pretexto para escalar sua guerra vacilante, que viu Kyiv recuperar milhares de quilômetros quadrados de território este mês.

Em um discurso na quarta-feira, o presidente russo, Vladimir Putin, levantou o espectro das armas nucleares em seu discurso, dizendo que usaria “todos os meios à nossa disposição” se considerasse a “integridade territorial” da Rússia ameaçada.

As votações, que devem ocorrer ao longo de cinco dias, foram convocadas por autoridades pró-Rússia nas autodeclaradas repúblicas de Donetsk e Luhansk, e em partes de Kherson e Zaporizhzhia, no sul, controladas pela Rússia, com perguntas sobre a cédula. variando um pouco dependendo da região. Juntas, as quatro regiões representam cerca de 18% do território da Ucrânia.

Os planos, que estão sendo mantidos sob ocupação militar e efetivamente executados sob a mira de armas, foram fortemente condenados pelo governo da Ucrânia e seus aliados no Ocidente como “uma farsa”. A União Europeia disse que não reconhecerá os resultados e indicou que está preparando um novo pacote de sanções contra a Rússia.

Putin apoiou os referendos em um discurso à nação na quarta-feira.

Um membro do serviço da autoproclamada República Popular de Donetsk passa uma faixa em uma assembleia de voto antes do referendo planejado em 22 de setembro.

“Os parlamentos das repúblicas populares de Donbas e a administração civil-militar das regiões de Kherson e Zaporizhzhia decidiram realizar um referendo sobre o futuro desses territórios. Eles pediram à Rússia que apoie este passo e enfatizamos que faremos tudo para garantir as condições seguras para que as pessoas expressem sua vontade”, disse ele.

Nas regiões de Luhansk e Zaporizhzhia, as autoridades locais pediram às pessoas que votem de casa, dizendo que as urnas podem ser trazidas até elas.

A região de Luhansk é quase inteiramente controlada por forças russas e pró-russas. Mas continua contestado – as forças ucranianas libertaram a aldeia de Bilohorivka no início desta semana.

O governador ucraniano da região de Luhansk, na Ucrânia, disse na sexta-feira que “os russos calcularão e tirarão qualquer resultado que lhes seja favorável” no que ele descreveu como um “pseudo-referendo”.

“A opinião da população não tem importância”, disse Serhii Hayday no Telegram, acrescentando que “um homem armado está envolvido em cada assembleia de voto, cuja aparência deve forçar as pessoas a votarem humildemente”.

Antes das votações, as autoridades pró-Rússia tentaram entusiasmar os eleitores. A agência de notícias estatal russa RIA Novosti mostrou um pôster sendo distribuído em Luhansk. Diz: “A Rússia é o futuro”.

“Estamos unidos por uma história de 1.000 anos”, diz. “Durante séculos, fomos parte do mesmo grande país. A desintegração do Estado foi um enorme desastre político. … É hora de restaurar a justiça histórica.”

Observadores dizem que parece improvável que um processo tão apressado, em áreas onde muitos eleitores vivem perto da linha de frente do conflito, possa ser bem-sucedido ou justo. Além disso, devido ao deslocamento interno generalizado desde o início do conflito, os bancos de dados de votação provavelmente estão desatualizados. Em Kherson, por exemplo, autoridades ucranianas disseram que cerca de metade da população pré-guerra partiu.

A Organização para Segurança e Cooperação na Europa, que monitora as eleições, condenou o que chamou de “referendos ilegais”.

“Qualquer chamado ‘referendo’ planejado por ou com o apoio das forças que exercem ilegalmente o controle de fato nos territórios ocupados da Ucrânia seria uma violação das normas e obrigações internacionais sob o Direito Internacional Humanitário, e seu resultado, portanto, não terá nenhum efeito legal. força”, disse a OSCE, que monitora as eleições em 57 estados membros.

Um referendo organizado na Crimeia em 2014, que viu oficialmente 97% dos eleitores apoiarem a anexação, foi ratificado pelos legisladores russos em uma semana.

Desta vez, algumas regiões planejam anunciar os resultados mais cedo do que outras. As autoridades em Luhansk disseram que anunciariam os resultados no dia seguinte ao término da votação, enquanto em Kherson, as autoridades esperarão cinco dias após o encerramento das urnas.

Antes desta semana, autoridades pró-Rússia nas áreas ocupadas haviam indicado que possíveis votações seriam adiadas por causa da situação de segurança – à medida que as forças ucranianas avançam com ofensivas em partes de Donetsk e Zaporizhzhia, e posições russas e linhas de suprimentos em Kherson ficam sob controle. ataques quase diários da artilharia ucraniana.

Houve uma mudança repentina e sincronizada de coração no início desta semana.

Desde então, os políticos russos foram rápidos em oferecer seu apoio, observando que quando essas regiões se juntarem à Rússia – supondo que os votos sejam a favor – elas terão direito à proteção total de Moscou.

O legislador russo Konstantin Kosachev disse que a Rússia terá o dever de proteger essas regiões e que qualquer ataque a elas será considerado um ataque à Rússia “com todas as suas consequências”.

O ex-presidente russo e vice-presidente do Conselho de Segurança Nacional da Rússia, Dmitry Medvedev, foi mais explícito, dizendo que isso teria “enorme importância” para a “proteção sistêmica” dos moradores e que qualquer arma no arsenal de Moscou, incluindo armas nucleares estratégicas, poderia ser usada para defender territórios unidos à Rússia da Ucrânia.

“A invasão do território russo é um crime que permite que você use todas as forças de autodefesa”, disse Medvedev.

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