Pak vs Eng, 2º T20I, Karachi

O barulho dentro do Estádio Nacional de Karachi era ensurdecedor. Babar Azam enfiou David Willey em uma cobertura extra e pulou no céu frio da noite, socando o ar e absorvendo o rugido de uma multidão lotada. Mohammad Rizwan ergueu os braços, tirou o capacete e olhou para o céu antes de caminhar até seu parceiro de abertura e envolvê-lo em seus braços.

Eles tinham acabado de completar a maior vitória de 10 postigos na história do T20 e se tornaram o primeiro par a colocar uma parceria de 200 corridas em uma perseguição de corridas T20, quebrando seu próprio recorde. Mas mais do que isso, depois de escrutínio e críticas implacáveis, eles lembraram a seus fãs o quão brilhantemente eficazes eles podem ser.

Para o Paquistão, o críquete internacional T20 é sobre a emoção da perseguição. Desde que Rizwan foi promovido para abrir as rebatidas em dezembro de 2020, o Paquistão venceu 15 jogos no segundo lugar e perdeu apenas três; ao rebater primeiro, eles ganharam tantos jogos quantos perderam (10 cada).

No intervalo do turno, uma meta de 200 parecia uma tarefa difícil, mesmo em um terreno onde as pontuações médias são altas e três perseguições em cinco são bem-sucedidas. As marmitas do Paquistão eram caras, mas faziam a bola deslizar por baixo, enquanto as bolas mais lentas pareciam agarrar de longe. “Achei um resultado muito bom”, disse Moeen Ali, capitão da seleção inglesa.

O método deles – construir uma plataforma com chutes de baixo risco no powerplay, depois esperar o momento certo para atacar – ganhou muitos jogos no Paquistão, mas também os perdeu em alguns. Eleva o chão, mas pode abaixar o teto: o Paquistão raramente é derrotado de forma barata, mas seu recorde misto de rebatidas sugere que eles muitas vezes deixaram corridas por aí. Seu modelo de rebatidas é um outlier em um formato caracterizado por rebatidas fortes.

Mas na noite de quinta-feira, perseguir uma grande pontuação ajudou a fornecer clareza de pensamento. Rizwan começou brilhantemente, cravando duas das primeiras quatro bolas que enfrentou por quatro e varrendo David Willey por seis, mas recebeu duas vidas precoces: aos 23, foi derrubado por um backpedaling Alex Hales e aos 32, foi espancado ao cobrar Adil Rashid, mas Phil Salt perdeu uma chance difícil.

Babar foi o titular mais lento e aumentou seu meio século com 39 bolas, nove a mais que Rizwan. Eles se acumularam de forma constante após o powerplay, mas com oito overs restantes, a taxa necessária subiu para exatamente duas corridas por bola, com Liam Dawson sacudindo seus quatro overs por apenas 26 corridas.

“Nós não ouvimos aqueles de fora atacando. Sempre haverá críticas, e se você não se sair bem, as pessoas estão esperando para atacar. Os fãs sempre nos apoiam”

Babar Azam

Mas o 13º over foi o ponto de virada, pois Babar sentiu a oportunidade de derrubar Moeen e aproveitou-a. Ele muitas vezes rebateu cautelosamente contra o spin neste formato, mas duas vezes acertou Moeen no meio do postigo e nas cercas de arame que separam os fãs do campo de jogo, dobrando o número de seis que ele acertou contra o spin em sua carreira T20I no processo.

Depois que Babar cutucou a quinta bola de Moeen, Rizwan varreu a sexta por seis. O over custou 21 corridas, e a taxa exigida caiu para 10,71. “Eu realmente sinto que meu over perdeu o jogo para nós”, disse Moeen mais tarde. “Foi uma aposta, tentar quase comprar um postigo, mas obviamente não funcionou. Foi quando o Paquistão ganhou o jogo.”

De repente, Babar estava no controle, afastando Sam Curran pela perna fina e até mesmo esmagando o googly de Adil Rashid no meio do postigo com o veneno de um homem provando um ponto para aqueles que o questionaram. Depois de uma Copa da Ásia estranhamente magra, Babar estava de volta ao camarote.

Em 91, ele balançou Willey para o meio do poste, apenas para Curran desviar a bola por cima da corda por seis. “Babar, Babar!” a multidão cantou como uma só, antes de explodir quando ele cutucou Curran nas capas do single que fez dele o primeiro homem a rebater várias centenas de T20I para o Paquistão, apenas 23 bolas depois de reconhecer os aplausos por seus cinquenta.

A essa altura, Rizwan estava tocando o segundo violino, mas não conseguia conter sua alegria. Ele deu um soco no ar enquanto corria para o lado do goleiro para um único, então deu-lhe um abraço composto de duas partes de orgulho e uma parte de alívio. Karachi se levantou para comemorar uma entrada magistral do filho favorito de Lahore.

Três dias antes, Babar havia entrado na sala de coletiva de imprensa do Estádio Nacional enfrentando a mídia local exigindo respostas por sua má forma e criticando o método do Paquistão, que se assemelha a um teste de resistência em contraste com a corrida de revezamento da Inglaterra, cada rebatedor jogando seus arremessos e passando o bastão para o próximo. Ele voltou com a confiança discreta de um homem que sabia que havia calado alguns deles.

“Nós não ouvimos aqueles que estão de fora nos atirando”, disse ele. “Sempre haverá críticas, e se você não se sair bem, as pessoas estão esperando para atacar. Os torcedores sempre nos apoiam. No esporte, cada dia é diferente e há altos e baixos. Os torcedores estão ao seu lado. A quantidade de apoio que recebemos foi excelente, independentemente das performances.”

Esta foi a quinta vez que Babar e Rizwan fizeram uma parceria de 150 ou mais. Eles abriram juntos em 31 ocasiões em T20Is e a conexão que eles formaram é tão forte que, às vezes, eles nem se incomodam em chamar um ao outro para corridas. “Isso reflete o nível de confiança entre nós”, disse Babar.

“Perseguimos grandes totais como este no passado”, acrescentou. “Planejamos jogar de acordo com a situação e planejamos quando atacar e quando segurar. A execução desse plano foi brilhante. Quando você tem um alvo à sua frente, você joga de acordo com isso e muda de marcha de acordo.”

Moeen não teve escolha a não ser levantar as mãos e aceitar que a Inglaterra havia sido derrotada. “Sei que eles recebem muitas críticas sobre suas taxas de greve, mas nunca vi um problema”, disse ele. “O Rizwan acertou em cheio e o Babar demorou um pouco, mas ninguém conseguiu impedi-lo. São jogadores brilhantes”.

Quando a Inglaterra visitou este país pela última vez em 2005, o Paquistão não havia jogado um único T20 internacional; 17 anos depois, criticar a configuração de forma curta tornou-se o passado nacional. O tempo dirá se esse método pode ganhar uma Copa do Mundo para o Paquistão, mas em noites como esta, é difícil acreditar que há muita coisa errada com isso.

Matt Roller é editor assistente da ESPNcricinfo. @mroller98

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