Os homens estão usando menos preservativos, mesmo com o aumento da sífilis e de outras DSTs

WASHINGTON – A cesta de preservativos ultrafinos e cravejados gratuitos ficou cheia até a borda – uma realidade recorrente que não mais surpreendeu os profissionais de saúde de DC que oferecem testes de HIV este mês em uma praça no centro da cidade.

As autoridades de saúde pública estão enfrentando um aumento nas infecções sexualmente transmissíveis em um mundo onde o uso de preservativos diminuiu constantemente – e, com ele, uma das formas mais eficazes de conter a propagação da doença.

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“Eles vão rir disso, ou às vezes pegam e jogam fora”, disse Kevins Anglade, um agente comunitário da Whitman-Walker Health, uma organização de saúde LGBT com sede em Washington, DC, que abriu na década de 1970 como a Clínica de Doenças Venéreas de Gays. “É um novo normal, o que é muito triste.”

Os Estados Unidos registraram quase 2,5 milhões de casos de clamídia, gonorreia e sífilis em 2021, mais do que dobrando nas últimas duas décadas, de acordo com dados preliminares dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Cerca de metade das novas infecções no ano passado ocorreram em jovens com idades entre 15 e 24 anos. DSTs) circulem em redes menores de pessoas.

Os preservativos, outrora essenciais para as campanhas de erradicação das DSTs no auge da crise da AIDS, tornaram-se mais difíceis de vender por causa dos avanços médicos, como anticoncepcionais de ação prolongada e medicamentos que reduzem drasticamente a transmissão do HIV.

Pesquisas federais de planejamento familiar mostram que os preservativos passaram da principal ferramenta contraceptiva para 75% dos homens em 2011 para 42% dos homens em 2021. Church e Dwight, fabricante dos preservativos Trojan, sinalizaram a tendência de declínio do uso de preservativos para investidores em seu relatório de 2021 relatório anual.

Vários estudos descobriram um aumento no sexo desprotegido entre homens que fazem sexo com homens. A porcentagem de alunos do ensino médio que disseram ter usado preservativo na última vez que fizeram sexo caiu de 63% em 2003 para 54% em 2019, de acordo com uma pesquisa anual do governo.

“Historicamente, os jovens, quando usam preservativos, têm medo de usá-los devido à ameaça do HIV ou de uma gravidez indesejada”, disse David Harvey, diretor executivo da National Coalition of STD Directors. “Eles têm mais opções agora para evitar essas coisas.”

Cientistas descobriram recentemente que pessoas com HIV não podem transmitir o vírus se aderirem a um tratamento que reduza sua carga viral, estimulando uma campanha conhecida como “indetectável é igual a intransmissível” para focar no tratamento como forma de prevenção.

O advento de pílulas diárias e medicamentos injetáveis ​​tomados como profilaxia pré-exposição, conhecida como PrEP, para prevenir a infecção pelo HIV também permitiu que as pessoas fizessem sexo sem preservativo com um risco drasticamente menor de contrair o HIV, deixando-as ainda suscetíveis a outras doenças que se espalham através fluidos e contato pele a pele.

As autoridades de saúde se opõem à percepção de que a sífilis, a clamídia e a gonorréia são doenças que podem ser tratadas, mesmo que os infectados corram o risco de complicações duradouras, incluindo infertilidade e danos aos órgãos.

John Guggenmos, antigo proprietário de bares gays em Washington, DC, disse que os preservativos deixaram de ser um acessório em seus estabelecimentos para ficarem fora de vista porque os clientes preferem a PrEP para prevenir o HIV.

“Era um grampo nos anos 90: você tinha vodca atrás do bar e preservativos na porta da frente”, disse Guggenmos. “Agora eles simplesmente não são usados, eles são derrubados, então nós apenas paramos. Tem alguns atrás do bar, mas quem vai pedir a um barman por eles?”

Se a PrEP está gerando um aumento em outras infecções sexualmente transmissíveis é uma questão controversa entre os pesquisadores. Estudos mostram que os usuários de PrEP são menos propensos a usar preservativos, mas também passam por triagem regular necessária para DSTs para receber a medicação.

“Ao serem diagnosticados e tratados logo após adquirirem a infecção, eles se tornam menos propensos a transmiti-la a outras pessoas”, disse Zandt Bryan, que lidera a prevenção de DSTs para o departamento de saúde do estado de Washington.

Alguns especialistas dizem que as disparidades raciais e de renda no uso da PrEP também acentuam a necessidade de promover os preservativos como uma solução – principalmente entre estudantes do ensino médio e universitários que ainda estão formando seus hábitos sexuais.

“Muitas pessoas decidem que não querem tomar pílulas e desconfiam da comunidade médica”, disse Brian Mustanski, diretor do Instituto de Saúde e Bem-estar de Minorias Sexuais e de Gênero da Northwestern University, que projetou um programa de educação on-line que um estudo descobriu ser eficaz em aumentar o uso de preservativos entre homens jovens de cor. “Não devemos desistir de lembrar às pessoas o valor dos preservativos e ensinar as pessoas a usá-los corretamente.”

Funcionários do Whitman-Walker, o centro de saúde LGBT em Washington, DC, dizem que o interesse por preservativos tende a ser maior nos bairros de maioria negra, onde as taxas de HIV são mais altas e o uso de PrEP é menor. Vários afro-americanos mais velhos estavam entre os poucos que usaram preservativos no recente evento de divulgação do grupo.

Mas os provedores de saúde LGBT geralmente contam com subsídios do governo para seu trabalho de prevenção de doenças e dizem que não têm financiamento para campanhas robustas de distribuição de preservativos porque as agências de saúde pública priorizam outras formas de prevenção, como a PrEP.

“Muita ênfase se concentra no tratamento”, disse Rama Keita, diretor de saúde comunitária da Whitman-Walker. “É um lugar difícil em que estamos atualmente.”

Davin Wedel, presidente da Global Protection Corp., que fornece preservativos para governos e organizações sem fins lucrativos, disse que as agências de saúde pública têm feito menos pedidos desde o advento da PrEP. Mas ele disse que as vendas começaram a se recuperar nos últimos meses quando as autoridades alertaram sobre o aumento de infecções sexualmente transmissíveis, uma demonstração de que a saúde pública não abandonou os preservativos, mesmo que eles não sejam mais o foco principal.

“Não consigo imaginar uma situação em que os preservativos não sejam valiosos, mas, ao mesmo tempo, temos que continuar trabalhando para desenvolver ferramentas mais eficientes para prevenir essas infecções”, disse Leandro Mena, que lidera o Centro de Controle e Prevenção de Doenças Divisão de prevenção de DST.

Cientistas e autoridades de saúde estão agora focados no desenvolvimento de vacinas, testes caseiros acessíveis e medicamentos tomados após o sexo como a próxima geração de armas na batalha contra infecções sexualmente transmissíveis.

A mais promissora das opções é um antibiótico oral tomado o mais rápido possível após o sexo para prevenir DSTs bacterianas, uma estratégia conhecida como profilaxia pós-exposição.

Dados preliminares de um estudo financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde mostraram que o método era eficaz contra gonorréia, clamídia e sífilis. O CDC está desenvolvendo orientação clínica para usar o antibiótico para prevenção de DST em homens gays e bissexuais e mulheres trans que têm HIV ou tomam medicamentos para prevenir o HIV – grupos representados no estudo do NIH.

Enquanto mais kits de teste de DST em casa estão entrando no mercado, eles não são acessíveis ou amplamente distribuídos. Os especialistas esperam que eles possam eventualmente ser tão acessíveis quanto os testes rápidos de coronavírus.

Não há vacinas para sífilis, gonorréia ou clamídia no horizonte, mas as autoridades esperam que possam eventualmente se juntar ao arsenal junto com injeções para prevenir hepatite B e HPV.

“Todo esse esforço tem ocorrido globalmente para criar ferramentas que não sejam preservativos, porque finalmente estamos entendendo: humanos não gostam de preservativos”, disse Jim Pickett, um antigo ativista de HIV que presta consultoria para agências de saúde pública. “E não importa o que façamos, não vamos obter deles o tipo de uso que seria necessário para realmente fazer um estrago.”

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