Os efeitos da dívida de sono

Depois de pesquisar estudos anteriores de camundongos privados de sono, muitos dos quais o Dr. Veasey conduziu, os pesquisadores descobriram que, quando os animais eram mantidos acordados por apenas algumas horas a mais do que o normal a cada dia, duas partes principais do cérebro eram notavelmente afetadas: o locus coeruleus, que administra os sentimentos de alerta e excitação, e o hipocampo, que desempenha um papel importante na formação e aprendizagem da memória. Essas regiões, que, em humanos, são centrais para sustentar a experiência consciente, desaceleraram a produção de antioxidantes dos animais, que protegem os neurônios de moléculas instáveis ​​que são constantemente produzidas, como gases de escape, por células em funcionamento. Quando os níveis de antioxidantes são baixos, essas moléculas podem se acumular e atacar o cérebro por dentro, quebrando proteínas, gorduras e DNA.

“A vigília no cérebro, mesmo em circunstâncias normais, incorre em penalidades”, disse Fernandez. “Mas quando você fica acordado por muito tempo, o sistema fica sobrecarregado. Em algum momento, você não pode vencer um cavalo morto. Se você está pedindo que suas células permaneçam ativas por 30% mais tempo a cada dia, as células morrem.”

Nos cérebros de camundongos, a privação do sono levou à morte celular após alguns dias de restrição do sono – um limiar muito mais baixo para danos cerebrais do que se pensava anteriormente. Também causou inflamação no córtex pré-frontal e aumentou os níveis de proteínas tau e amilóides, que têm sido associadas a doenças neurodegenerativas como Alzheimer e Parkinson, no locus coeruleus e no hipocampo.

Após um ano inteiro de sono regular, os camundongos que anteriormente haviam sido privados de sono ainda sofriam de danos neurais e inflamação cerebral. Para o Dr. Veasey e o Sr. Zamore, isso sugeria que os efeitos eram duradouros e talvez permanentes.

No entanto, muitos cientistas disseram que a nova pesquisa não deve ser motivo de pânico. “É possível que a privação do sono danifique cérebros de ratos e camundongos, mas isso não significa que você deva se estressar por não dormir o suficiente”, disse Jerome Siegel, cientista do sono da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, que não contribuir para a revisão.

Dr. Siegel observou que a lesão neural ocorre em graus, e que a extensão do efeito da privação do sono no cérebro humano ainda é amplamente desconhecida. Ele também expressou preocupação de que a preocupação indevida com os efeitos a longo prazo da privação do sono possa levar as pessoas a tentar dormir mais, desnecessariamente e com medicação.

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