‘Onde ele está agora?’ Mãe de Kherson procura filho após retiro na Rússia

Por Tom Balmforth

KHERSON, Ucrânia (Reuters) – Segurando a ajuda que recebeu em um lotado ponto de distribuição humanitária na cidade libertada de Kherson, na Ucrânia, Anna Voskoboinik, uma mulher de uma perna só em uma cadeira de rodas, acha difícil imaginar a vida sem seu único filho.

As forças russas, ela disse, prenderam Oleksii, 38, um ex-soldado, três meses atrás em um posto de controle e nunca o libertaram antes de se retirarem da margem direita do rio Dnipro depois de ocupar a cidade por quase nove meses.

“Onde ele está agora? Eu não sei. Eu iria até o fim do mundo para descobrir. Ele é meu único filho. Ele sempre esteve por perto. Agora…” ela disse, chorando.

No caos de uma cidade retomada sem energia, água encanada ou sinal de celular adequado e onde ainda soa o baque do fogo de artilharia, as atenções se voltam para centenas de pessoas que se acredita estarem sob custódia russa ou desaparecidas.

Eles incluem pessoas como o filho de Voskoboinik, cujo paradeiro é um mistério, e moradores que foram presos pelas forças russas durante a ocupação e levados para longe.

As autoridades dizem que é impossível estimar seus números em uma vasta área liberada onde as comunicações são irregulares, as minas são uma ameaça e os combates ainda acontecem com as tropas russas do outro lado do rio.

“Existe um problema muito grande com a comunicação, especialmente em áreas rurais”, disse Volodymyr Zhdanov, o representante da administração regional de Kherson para pessoas desaparecidas.

A Rússia considera Kherson como seu território e sujeita às suas leis depois de realizar um “referendo” que foi condenado como uma farsa ilegítima por Kyiv e pelo Ocidente.

A Ucrânia registrou casos de sequestro ou desaparecimento de mais de 900 pessoas na região de Kherson desde o início da guerra, informou a promotoria regional. Isso inclui políticos locais, padres e cidadãos comuns.

Desse total, 480 pessoas foram libertadas, mas 379 permanecem sob custódia russa, disse a porta-voz do promotor, Anastasia Vesilovskaya. Quase 400 civis foram mortos em crimes de guerra russos não especificados na região, acrescentou ela.

Zhdanov disse à Reuters que o número de desaparecidos pode ser muito maior.

“Extraoficialmente, podem até ser milhares, se incluirmos os mortos… Só não podemos estabelecer o número agora. Quando o território estiver completamente desocupado, poderemos estabelecer isso”, disse ele.

O Ministério da Defesa da Rússia não respondeu imediatamente quando questionado sobre casos individuais e o número total de desaparecidos em Kherson.

Em todo o país, a Comissão Internacional de Pessoas Desaparecidas, com sede em Haia, estima que mais de 15.000 pessoas desapareceram, incluindo detidos, pessoas separadas de seus entes queridos e pessoas mortas e enterradas em túmulos improvisados.

A PESQUISA

Voskoboinik tentou juntar as peças da história de seu filho conversando com um companheiro de cela que estava detido com ele.

Ela disse que foi informada de que seu filho estava bebendo e foi parado em um posto de controle onde seu cão pastor agarrou a perna da calça de um soldado. O cachorro foi morto a tiros, seu filho reclamou e foi prontamente preso e levado para uma delegacia de polícia, acrescentou ela.

“Já perguntei a todos (onde ele está) – aos militares, à polícia… para me ajudarem a encontrar meu filho.”

Na Catedral de Santa Catarina, perto dos destroços da torre de TV de Kherson, o padre Petro disse que Ihor Novoselskyi, um colega padre da Igreja Ortodoxa Ucraniana, foi preso pelas forças russas em 29 de agosto e levado embora.

Ele disse que não sabia onde Novoselskyi, um parente que pregava na igreja na aldeia de Tokarivka na margem direita do Dnipro, estava ou exatamente por que ele havia sido preso.

Ele acrescentou que Novoselskyi completou 50 anos enquanto estava sob custódia.

Maria Zaporozhets, moradora de Kherson que partiu para o território controlado pela Ucrânia em abril, disse que seu primo Pavlo Zaporozhets, 32, foi preso na cidade do sul em 9 de maio, dia em que a Rússia marca a vitória soviética na Segunda Guerra Mundial.

Falando por telefone, ela disse que o ex-soldado foi detido por três meses e torturado no porão de uma instalação policial em Kherson, nº 3, Rua dos Trabalhadores da Energia, e acusado de “terrorismo” de acordo com o código penal russo.

Essa instalação foi apelidada de “o Yama” – “buraco” em inglês – por alguns durante a ocupação e ganhou notoriedade na cidade, pois dezenas de moradores alegaram que foram torturados ali pelas forças de ocupação russas.

Moscou rejeitou as acusações de abuso contra civis e soldados e acusou a Ucrânia de encenar tais abusos em lugares como Bucha.

Maria disse que Pavlo foi levado em agosto para a Crimeia, a península ucraniana controlada pela Rússia que foi anexada por Moscou em 2014, e colocado no SIZO-1, um centro de detenção pré-julgamento, na cidade de Simferopol.

Ele foi designado a um advogado russo que se recusou a falar com os parentes de Pavlo, disse ela. A família levantou o dinheiro para o próprio advogado de quem soube os detalhes do caso. Ela acredita que seu primo está agora em SIZO-2.

Ele pode pegar até 20 anos de prisão na Rússia, disse ela, acrescentando que Pavlo mudou o testemunho que havia prestado contra si mesmo sob coação quando o novo advogado assumiu seu caso.

“Nossa esperança é apenas uma troca de prisioneiros”, disse ela.

(Reportagem de Tom Balmforth; edição de Mike Collett-White e William Maclean)

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