OMS olha para emergência global de varíola dos macacos; casos aumentam na Grã-Bretanha, em outras partes da Europa

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LONDRES — Organização Mundial da Saúde está avaliando se deve declarar a varíola dos macacos uma emergência internacional – uma decisão que pode ocorrer já na sexta-feira. Uma declaração poderia escalar a resposta global à medida que os casos aumentam rapidamente na Grã-Bretanha, apesar dos esforços para contê-la. A Grã-Bretanha, onde quase 800 casos do vírus foram registrados no mês passado, tem o maior número de infecções relatadas fora da África Central e Ocidental – e as tendências de casos aqui estão preocupando especialistas em toda a Europa, o epicentro do surto, que estão avaliando a melhor abordagem em meio à pandemia de coronavírus que já dura anos.

Os casos de varíola aumentaram quase 40% na Grã-Bretanha em menos de cinco dias, de acordo com dados compartilhados pela Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido. Em 16 de junho, 574 casos haviam sido registrados e, em 20 de junho, o número havia subido para 793.

Depois da Grã-Bretanha, Espanha, Alemanha e Portugal têm os casos mais registados. E é uma ameaça crescente fora da Europa: mais de 3.200 casos foram confirmados em 48 países nas últimas seis semanas, de acordo com a OMS, que publica dados sobre varíola em intervalos semanais. Em 15 de junho, uma morte havia sido relatada.

O Comitê de Emergência do Regulamento Sanitário Internacional da OMS se reuniu na quinta-feira para discutir se o surto de varíola deve ser rotulado de “Emergência de Saúde Pública de Interesse Internacional”, o que mobilizaria novos financiamentos e estimularia os governos a agir. O novo coronavírus, que causa a covid-19, foi rotulado como PHEIC após uma reunião semelhante em janeiro de 2020.

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Até agora, a resposta na maioria dos países europeus tem sido focar no alcance de comunidades em risco, rastreamento de contatos e isolamento de casos conhecidos de varíola. Isso pode mudar se a OMS, que primeiro soou o alarme sobre infecções por varíola em países onde o vírus não é endêmico em maio, aumentar o nível de ameaça do surto.

“O comitê de emergência e depois o [WHO] O anúncio do diretor-geral elevará o nível político disso”, disse David Heymann, professor de epidemiologia de doenças infecciosas da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, que participou da reunião como consultor, ao The Washington Post.

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Monkeypox é transmitido por contato próximo e até agora afetou principalmente homens que fazem sexo com homens. Começa com sintomas semelhantes aos da gripe antes que nódulos ou lesões cheios de líquido apareçam na pele, o que pode deixar cicatrizes permanentes. As autoridades de saúde dizem que o surto mais recente trouxe frequentemente erupções genitais e, embora a maioria dos casos seja leve e os pacientes se recuperem em três semanas, o vírus pode ser fatal e é mais um risco para pessoas grávidas ou com sistema imunológico enfraquecido.

Para conter o surto, é imperativo um entendimento mais amplo de suas origens, juntamente com a vacinação de grupos de risco e rastreamento de contatos, dizem os especialistas, embora observem que alguns pacientes podem não querer divulgar informações sobre com quem têm intimidade – o que pode complicar. a resposta de saúde pública.

“Uma das dificuldades que as pessoas estão tendo para implementar o controle é, na verdade, obter uma lista completa dos contatos sexuais das pessoas”, disse Paul Hunter, professor de medicina da Universidade de East Anglia. “É exatamente o problema que enfrentamos quando estávamos lidando com HIV/AIDS no início [1990s].”

E, como nos primeiros dias do surto de coronavírus, não está claro se os casos em alguns países não são detectados. Alguns especialistas especulam que a Grã-Bretanha pode ter números mais altos porque sua extensa rede de vigilância de saúde pública permite identificar mais infecções.

O diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, reconheceu no início da reunião de quinta-feira que a varíola dos macacos provavelmente é mais disseminada do que os números oficiais indicam. “A transmissão de pessoa para pessoa está em andamento e provavelmente é subestimada”, disse ele aos membros do comitê de emergência.

O Reino Unido rastreou proativamente pessoas com casos conhecidos de varíola e, em alguns casos, distribuiu vacinas contra a varíola, que são conhecidas por proteger contra a infecção por varíola, a seus contatos próximos e grupos de risco. Em teoria, essa abordagem – que Hunter descreveu como “vacinação em anel” – “deveria ter funcionado”, disse ele.

Mas, à medida que as infecções aumentaram e as autoridades lutaram para “rastrear os contatos dos casos com antecedência suficiente para causar impacto”, Hunter disse que ficou “menos confiante”.

“A menos que façamos uma curva muito em breve, acho que provavelmente precisaremos começar a pensar no que vem a seguir”, acrescentou.

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Autoridades de saúde britânicas disseram na terça-feira que alguns homens gays e bissexuais, considerados em maior risco de exposição, receberão vacinas para ajudar a conter o surto de varíola. A Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido enfatizou que, embora o vírus seja mais uma ameaça “nas redes sexuais de gays, bissexuais e outros homens que fazem sexo com homens”, qualquer pessoa pode contrair a doença através do contato próximo com um indivíduo infectado.

Os cientistas estão estudando esse surto e saberão mais quando o vírus for sequenciado. “Estamos começando a entender o quão difundido [monkeypox] realmente é”, disse Heymann. “Sabemos que está disseminado em certas populações e precisamos saber se também está se espalhando em outras populações.”

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Dois anos depois de tratar o primeiro paciente de coronavírus da Alemanha, Clemens Wendtner tratou o primeiro paciente de varíola da Alemanha em maio. O homem, que não foi identificado, era uma profissional do sexo do Brasil, disse Wendtner, médico-chefe de doenças infecciosas da clínica Schwabing de Munique.

Um punhado de pacientes com varíola de macaco foram tratados em sua enfermaria nas últimas semanas, disse Wendtner. Alguns relataram lesões retais “muito dolorosas”, para as quais são administrados analgésicos intravenosos para ajudar com o desconforto. Wendtner e seus colegas registraram de perto suas descobertas em meio a esse surto, documentando recentemente sua descoberta do DNA do vírus da varíola dos macacos no sêmen e no sangue.

A maioria dos pacientes recebeu alta após um dia ou mais e foi aconselhada a se isolar por 21 dias em casa – de acordo com a lei de doenças infecciosas da Alemanha. A maioria dos casos foi relatada em Berlim, um dos pontos quentes da festa na Europa, que deve sediar eventos do Orgulho LGBT no próximo mês.

“A temporada de verão é a temporada de festas”, alertou, acrescentando que mais casos na próxima semana são prováveis ​​e que o surto atual pode ainda não ter atingido o pico.

Embora os homens estejam significativamente mais em risco, Wendtner alertou que as trabalhadoras do sexo também podem estar em perigo. “O fator de risco é um padrão de sexo sem proteção”, explicou.

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Fora da Europa, outros países também estão enfrentando novos casos.

O primeiro caso de varíola nos Estados Unidos foi detectado em 17 de maio. Nas últimas cinco semanas, mais de 100 casos foram adicionados, segundo dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Califórnia, Nova York e Illinois estão listados como os estados com o maior nível de infecção.

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Cingapura confirmou um caso de varíola em um homem britânico na terça-feira, o primeiro no Sudeste Asiático. A Coreia do Sul também confirmou na quarta-feira seu primeiro caso de varíola dos macacos. O paciente é um cidadão sul-coreano que entrou no país vindo da Alemanha, disseram autoridades de saúde. Na quinta-feira, a África do Sul também anunciou seu primeiro caso de varíola, informou a Reuters. O homem de 30 anos não tem histórico de viagens, disseram especialistas em saúde, o que significa que sua doença não teria sido contraída fora da África do Sul.

É importante lembrar, dizem os especialistas, que esta não é uma doença nova. Monkeypox circula na África há décadas – levando alguns a apontar um padrão duplo na resposta ao surto na Europa.

“Esta é uma doença que foi negligenciada”, disse Heymann. Depois que a varíola foi erradicada em 1980, o mundo parou de administrar vacinas contra a varíola como uma questão de rotina. A varíola, que é menos contagiosa que a varíola, continuou a se espalhar na África Ocidental e Central, mas os surtos não foram completamente investigados devido à falta de recursos, acrescentou.

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Tedros, da OMS, disse na quinta-feira que quase 1.500 casos suspeitos de varíola dos macacos e cerca de 70 mortes foram relatados na África Central este ano. “Embora a epidemiologia e o clado viral nesses casos possam ser diferentes, é uma situação que não pode ser ignorada”, alertou.

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