O que você precisa saber sobre o sarampo depois que o surto de Ohio adoeceu 19 crianças

Já enfrentando uma temporada respiratória desafiadora, os pediatras em Ohio agora estão lidando com outro inimigo: o sarampo.

De acordo com estatísticas fornecidas à ABC News pelo Departamento de Saúde Pública de Columbus (CPHD), até a tarde de terça-feira, 19 crianças contraíram o vírus.

Quase metade dessas crianças foram hospitalizadas devido a sintomas graves da infecção. Quase metade tinha menos de cinco anos.

A taxa de crianças que necessitaram de hospitalização durante este surto foi quase o dobro do que é normalmente visto durante os surtos de sarampo, disse o Dr. Matthew Washam, pediatra e chefe de epidemiologia do Hospital Infantil Nationwide em Columbus, à ABC News.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças disseram à ABC News que está enviando uma equipe para Ohio para ajudar a mitigar o surto.

Aqui está o que você deve saber sobre o surto, por que esses casos raros ocorrem e como os americanos podem se proteger contra o vírus.

O sarampo é grave?

O sarampo é uma doença muito contagiosa com o CDC dizendo que cada indivíduo infectado pelo vírus pode espalhá-lo para até 10 contatos próximos, se estiverem desprotegidos, incluindo não usar máscara ou não serem vacinados.

As complicações do sarampo podem ser relativamente benignas, como erupções cutâneas, ou podem ser muito mais graves, como sepse viral, pneumonia ou inchaço cerebral.

FOTO: Nesta foto de arquivo sem data, uma criança é mostrada com manchas vermelhas causadas pelo sarampo.

Nesta foto de arquivo sem data, uma criança é mostrada com manchas vermelhas causadas pelo sarampo.

STOCK IMAGE/Getty Images

“A impressão de que o sarampo é uma infecção trivial, semelhante ao resfriado comum com erupção cutânea, é incorreta”, disse o Dr. William Schaffner, professor de medicina preventiva e especialista em doenças infecciosas do Vanderbilt University Medical Center, à ABC News. “O sarampo é um vírus muito desagradável.”

“Antes de recebermos a vacina contra o sarampo nos Estados Unidos, 400 a 500 crianças morriam de sarampo e suas complicações todos os anos. Portanto, o sarampo pode deixá-lo muito, muito doente”, continuou ele.

Estou protegido contra o sarampo?

O CDC diz que qualquer pessoa que teve sarampo em algum momento de sua vida ou que recebeu duas doses da vacina MMR (sarampo, caxumba, rubéola) está protegida contra o sarampo.

Uma dose da vacina contra o sarampo é 93% eficaz na prevenção da infecção se exposta ao vírus. Duas doses são 97% eficazes.

Schaffner disse que não há razão para alguém que foi vacinado receber uma dose de reforço quando ocorrem surtos isolados.

“Se você tomou essas duas doses da vacina contra o sarampo, está essencialmente protegido por toda a vida”, disse ele.

Em 2000, o sarampo foi declarado erradicado dos EUA graças à campanha de vacinação altamente eficaz.

Por que esse surto ocorreu?

A equipe do CDC enviada para Ohio também ajudará na investigação das origens do surto, uma vez que crianças em 12 escolas/creches contraíram o vírus até agora.

O fato de essas infecções terem ocorrido em um período de duas semanas está prejudicando os esforços para rastrear as origens do surto.

Uma pesquisa recente da Organização Mundial da Saúde descreveu o “maior retrocesso contínuo nas vacinações em três décadas” devido à falta de cuidados de rotina durante a pandemia.

Nos Estados Unidos, um estudo de maio descobriu que um terço dos pais americanos relataram que uma criança perdeu a vacinação devido a barreiras impostas pela pandemia de COVID-19.

No entanto, de acordo com Kelli Newman, diretora do Escritório de Relações Públicas e Comunicações do CPHD, “nossa investigação até agora aponta para a hesitação da vacina e a escolha de não ser vacinada” como o fator causador do surto.

O que é a hesitação vacinal?

A hesitação vacinal é definida como atrasar ou recusar a vacinação, apesar de sua ampla disponibilidade.

Conseqüentemente, a conclusão do CPHD até agora se encaixa em uma tendência problemática que varre os Estados Unidos – e além.

Mesmo antes da pandemia, a relutância em receber vacinas estava atingindo o auge. A hesitação em vacinas foi nomeada uma das 10 principais ameaças à saúde global pela OMS em 2019.

Nos EUA, a hesitação em vacinas foi ainda mais alimentada pela política.

Nesta foto de arquivo de 9 de maio de 2019, a vacina contra o vírus MMR (sarampo, caxumba, rubéola) é exibida no Logan Square Health Center, em Chicago.

Chicago Tribune/TNS via Getty Images, FILE

Um estudo do Colorado Health Institute, uma organização de pesquisa apartidária, descobriu que as taxas de vacinação contra a COVID em todo o estado estavam fortemente correlacionadas com as crenças políticas dos condados.

A vacina MMR foi especialmente visada pela comunidade hesitante em vacinas. Grande parte da controvérsia em torno da vacina deriva de um estudo de 1998, agora retratado e desacreditado, do The Lancet, que falsamente traçou uma conexão entre a injeção e as taxas de autismo.

Como podemos incentivar a vacinação?

Apesar da pesquisa desmascarar o artigo do Lancet, muitas comunidades continuam a lidar com a desinformação sobre a vacina MMR.

“A desinformação e a desinformação relacionadas às vacinas continuam e persistem”, disse Washam à ABC News. “Estas não são conversas que podem ser feitas em cinco ou 10 minutos ou em uma única visita.”

Em Ohio, o departamento de saúde tentou combater essa desinformação, oferecendo consultas de vacina tríplice viral que incluem aconselhamento individual com profissionais de saúde.

Felizmente, apesar da frequência crescente de surtos de sarampo, a hesitação vacinal ainda continua sendo a exceção e não a regra. Os dados do CDC mostram que mais de 90% das crianças foram vacinadas contra MMR aos dois anos de idade. Aos 17 anos, essa participação sobe para 92%.

No entanto, os epidemiologistas temem que uma taxa de 10% de crianças não vacinadas seja o mínimo necessário para conter futuros surtos. Eles estão ainda mais preocupados com as comunidades, como a de Ohio, onde o índice de vacinação é ainda menor.

“Esses 90% não estão distribuídos uniformemente pelo país – existem bolsões de áreas subvacinadas e essas são as áreas suscetíveis”, disse Washam à ABC News. “O sarampo em qualquer lugar do mundo é um risco para o sarampo em qualquer lugar do mundo.”

Schaffner disse que é importante que as autoridades locais de saúde pública tragam líderes de confiança, sejam eles políticos ou religiosos, para falar sobre a importância da vacinação.

“Eles podem fornecer não apenas informações, mas uma sensação de segurança, uma sensação de conforto, deixando-os saber que é a coisa apropriada a fazer para o benefício de seus próprios filhos, mas também para o benefício de toda a comunidade”.

Além disso, neste inverno em meio a uma chamada “tripledemia” de gripe, RSV e COVID-19, os especialistas estão pedindo às famílias que garantam que seus filhos sejam vacinados contra a gripe para reduzir a carga sobre os sistemas de saúde e evitar danos indevidos. As taxas de vacinação para a gripe giram historicamente em torno de 60%.

“Algumas famílias dizem: vou esperar até a data X, Y ou Z para tomar a vacina”, disse Washam à ABC News. “Bem, este pode ser o ano para obtê-lo um pouco mais cedo.”

ABC News’ Youri Benadjoud e Faith Crittenden contribuíram para este relatório.

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