O que você precisa saber sobre a doença

A pólio pode ser erradicada e existem vacinas eficazes contra ela. (Representativo)

Birmingham, Reino Unido:

Assim como pensávamos que a varíola seria o novo susto do vírus para 2022, a Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido (UKHSA) declarou um incidente nacional de detecção repetida de poliovírus em esgoto no norte e leste de Londres. Leituras positivas repetidas para poliomielite sugerem que há uma infecção em andamento e uma provável transmissão na área. Isso é inesperado, já que o Reino Unido foi declarado livre da pólio desde 2003. Aqui está o que você precisa saber.

A poliomielite (pólio) é uma doença devastadora que historicamente tem causado paralisia e morte em todo o mundo. É causada por poliovírus, pequenos vírus de RNA que podem danificar as células do sistema nervoso.

Não é encontrado em animais, portanto, como a varíola, pode ser erradicado. E graças a campanhas eficazes de vacinação, estamos nos aproximando cada vez mais dessa meta.

Existem três tipos de poliovírus, e a infecção ou imunização por um tipo não protege contra o outro. O poliovírus tipo 1 continuou a causar surtos, mas a transmissão pelos tipos 2 e 3 foi interrompida com sucesso pela vacinação.

O poliovírus é transmitido por gotículas respiratórias, mas também pode ser capturado por alimentos ou água que estiveram em contato com as fezes de alguém que tenha o vírus.

Ele pode sobreviver em temperaturas normais por muitos dias. Os últimos surtos restantes foram associados a áreas com saneamento precário que são difíceis de alcançar com vacinas. Afeganistão e Paquistão são os dois únicos países onde a pólio selvagem ainda é endêmica e são alvo de programas de erradicação para impedir que o vírus se espalhe para outros países.

Papel crucial das vacinas

As vacinas têm sido cruciais para eliminar a poliomielite. Em 2021, havia menos de 700 casos relatados em todo o mundo.

No Reino Unido, a vacina injetada contra a poliomielite é usada. Ele contém vírus inativado (IPV) e é seguro e eficaz na proteção da pessoa imunizada da paralisia, mas é menos eficaz na indução de imunidade local no intestino, de modo que as pessoas vacinadas ainda podem se infectar e liberar vírus infeccioso, mesmo que não apresentam os próprios sintomas.

A VPI oferece excelente proteção ao indivíduo, mas não é suficiente para controlar uma epidemia em condições precárias de saneamento. A vacina oral contra a poliomielite (OPV), que contém vírus vivo, mas enfraquecido, é ideal para esse fim. OPV é administrado por gotas e não precisa de pessoal treinado ou equipamento estéril para administrar, para que possa atingir mais comunidades.

Esta vacina pode induzir uma imunidade intestinal potente e pode prevenir a disseminação de poliovírus selvagens. Por conter vírus vivo, pode se espalhar para contatos próximos da pessoa imunizada e protegê-los também. Também é mais barato que o IPV.

A desvantagem de usar OPV é que o vírus enfraquecido pode sofrer mutações e, em casos raros, pode reverter para variantes causadoras de paralisia.

A OPV é eliminada pelo nosso sistema imunológico em poucos dias, mas esse pode não ser o caso em pessoas com sistema imunológico enfraquecido que podem carregar o vírus por mais tempo, aumentando a chance de mutações. Em países pouco imunizados, isso pode levar à circulação do poliovírus derivado da vacina (VDPV). De fato, o vírus detectado no esgoto de Londres era da variedade derivada da vacina, VDPV tipo 2. Ainda não há poliovírus selvagem no Reino Unido.

A poliomielite derivada da vacina pode causar infecção assintomática em pessoas vacinadas contra IPV e é eliminada nas fezes porque não há proteção intestinal local com IPV. Pode, portanto, ser detectado em águas residuais.

Os métodos de detecção são sensíveis, mas uma única leitura positiva não acionaria o alarme. O VDPV tipo 1 foi detectado recentemente em esgoto em Calcutá. Acredita-se que seja de um caso importado de uma pessoa vacinada com um sistema imunológico enfraquecido que não conseguiu eliminar a cepa da vacina de seu corpo.

Não há relatos de paralisia relacionada à poliomielite no Reino Unido.

Para prevenir a doença, devemos garantir que os membros da família estejam em dia com suas vacinas, especialmente crianças que podem ter faltado a um curso de vacinação devido à pandemia de COVID. A VPI é segura, gratuita e eficaz para prevenir a poliomielite. Ao contrário das vacinas para a varíola dos macacos que estão em falta e disponíveis para grupos de alto risco, a IPV está prontamente disponível para todos no Reino Unido por meio de seu médico de família.A conversa

(Autor: Zania Stamataki, Senior Lecturer in Viral Immunology, University of Birmingham)

(Declaração de divulgação: A Dra. Zania Stamataki recebe financiamento da Medical Research Foundation, Innovate UK e BCHRF e ela compartilha um doutorado com a AstraZeneca em uma bolsa de estudos iCASE MRC UKRI.)

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)

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