O que torna o M1 Abrams tão crítico para a guerra Rússia-Ucrânia?

O tanque M1 Abrams está entre as armas terrestres mais poderosas do arsenal dos EUA, capaz de se aproximar de tanques inimigos, posições de tropas e outros alvos, detoná-los com seus canhões e metralhadoras e, em seguida, disparar.

A blindagem pesada do tanque protege o veículo e sua tripulação de quatro pessoas contra disparos de armas leves, fragmentos de projéteis e até mesmo alguns impactos diretos. Pode vadear águas de até 4 pés de profundidade.

“A missão fundamental do pelotão de tanques é fechar e destruir o inimigo”, diz a primeira frase de um documento de treinamento de 2019 para comandantes de tanques do Exército e do Corpo de Fuzileiros Navais.

O governo Biden pode anunciar ainda na quarta-feira que enviará dezenas de tanques Abrams à Ucrânia para ajudar as forças de Kyiv a retomar o território dos russos.

Tanque principal de batalha M1A1 Abrams

Metralhadora de 7,62 mm da torre

Metralhadora antiaérea de 12,7 mm

Velocidade máxima:

Campo de tiro:

Peso:

Em serviço:

Origem:

41,6 mph

2,49 milhas

57,2 toneladas

1986

NÓS

Velocidade máxima:

Campo de tiro:

Peso:

Em serviço:

Origem:

41,6 mph

2,49 milhas

57,2 toneladas

1986

NÓS

Metralhadora de 7,62 mm da torre

12,7 mm antiaérea

metralhadora

Velocidade máxima:

Campo de tiro:

Peso:

Em serviço:

Origem:

41,6 mph

2,49 milhas

57,2 toneladas

1986

NÓS

Metralhadora de 7,62 mm da torre

12,7 mm antiaérea

metralhadora

Batizado em homenagem ao general Creighton Abrams, um comandante de tanque da Segunda Guerra Mundial, o primeiro Abrams entrou em serviço no Exército dos EUA em 1980. Destinado inicialmente a combater os soviéticos na estratégica Fulda Gap da Alemanha, o Abrams foi atualizado várias vezes com um canhão maior e melhorias em sua blindagem, transmissão e transmissão. Ao longo dos anos, o Pentágono comprou mais de 7.000 tanques em várias configurações, de acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso, um braço de pesquisa da Biblioteca do Congresso.

O Abrams entrou em ação pela primeira vez na Guerra do Golfo, onde ganhou muitos elogios de comandantes, tripulações e trabalhadores de manutenção por seu poder de matar e resistência em face do fogo inimigo e velocidade, de acordo com um relatório de 1992 do Government Accountability Office.

Os tanques ajudaram os militares dos EUA a dominar as forças iraquianas durante a invasão do Iraque em 2003 e apoiaram ataques e outras operações em Fallujah e em outros lugares. Os tanques também serviram no Afeganistão, onde uma companhia blindada do Corpo de Fuzileiros Navais foi implantada em 2011 e sofreu apenas um único ferido em ação durante sua viagem, apesar de ter recebido 19 ataques de IED, de acordo com um artigo do jornal do Exército Military Review.

Mas ao longo de seu serviço, soldados e planejadores de guerra se preocuparam com o enorme consumo de combustível e alcance limitado do tanque, e o longo trem de logística e manutenção que segue o Abrams em combate. Esses, entre outros fatores, fizeram com que o Pentágono relutasse em enviar tanques à Ucrânia.

Um batalhão de 58 tanques requer dezenas de veículos de apoio e centenas de soldados para mantê-lo funcionando – uma fórmula conhecida nos círculos militares como relação dente-cauda. Isso pode incluir ambulâncias blindadas, veículos de comando, caminhões de manutenção e caminhões para rebocar tanques desativados. Os caminhões transportam combustível, munições, lubrificantes, óleo de motor, fluido hidráulico e peças de reposição extremamente pesadas.

“Tudo o que está associado ao tanque é pesado”, disse Dan Grazier, ex-oficial de tanques do Corpo de Fuzileiros Navais.

Mesmo com tudo isso, um batalhão de tanques só pode operar por dois ou três dias em campo sem reabastecimento de um batalhão de logística, disse Grazier, que agora é pesquisador do Project on Government Oversight, um think tank apartidário.

“Se dermos tanques aos ucranianos e não dermos a eles tudo o que precisam para apoiá-los logisticamente, dificilmente estaríamos fazendo algum favor a eles”, disse ele. “Há muita coisa que precisa ser arrastada atrás de um tanque para mantê-lo em movimento.”

A Alemanha anunciou na quarta-feira que enviaria um pequeno número de tanques Leopard 2 para a Ucrânia. Os EUA também devem fornecer tanques Abrams M1 como parte de um entendimento diplomático entre os dois países, disseram autoridades americanas. Foto: Ronny Hartmann/AFP

Escreva para Daniel Nasaw em [email protected]

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