O novo comandante da Rússia reflete o plano de Putin de pressionar pela vitória na Ucrânia

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Com a nomeação do general Valery Gerasimov, oficial militar de mais alta patente da Rússia, como comandante operacional direto da conturbada guerra na Ucrânia, o presidente Vladimir Putin reforçou sua convicção de que os objetivos da invasão podem ser alcançados sem uma nova liderança – e agora está recorrendo a um confidente de confiança que executará suas ordens sem questionar, disseram analistas.

“A nomeação de Gerasimov provavelmente visa apoiar um esforço militar russo decisivo em 2023”, escreveu o Instituto para o Estudo da Guerra, um think tank com sede em Washington, em uma análise na quarta-feira.

“Putin demonstrou repetidamente que não entende as capacidades das forças russas e não abandonou seus objetivos de guerra maximalistas na Ucrânia”, disse a análise. “Putin pode ter nomeado Gerasimov, o oficial de mais alta patente nas forças armadas russas, para suceder uma série de comandantes de teatro para supervisionar uma grande ofensiva que Putin – provavelmente incorretamente – acredita que as forças russas podem realizar em 2023.”

Outros analistas disseram que Gerasimov estava potencialmente sendo armado para assumir a responsabilidade por mais fracassos russos no campo de batalha. E outros ainda especularam que Gerasimov e o ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu, estavam se movendo para reafirmar o controle dos líderes militares tradicionais sobre as forças irregulares lideradas pelo chefe do grupo mercenário de Wagner, Yevgeniy Prigozhin, e pelo líder checheno Ramzan Kadyrov.

Gerasimov, 67, general do Exército e vice-ministro da Defesa, é chefe do Estado-Maior há mais de uma década e é um membro do Kremlin que teve um papel fundamental no planejamento da guerra desde o início. Como chefe das forças conjuntas na Ucrânia, ele substitui o general Sergei Surovikin, que em apenas três meses liderando o esforço de guerra foi creditado por estabilizar as posições da Rússia depois que a Ucrânia recapturou grandes extensões de território.

Alguns especialistas disseram que rivalidades pessoais estavam no meio. “Shoigu e Gerasimov rebaixaram Surovikin e colocaram Gerasimov no comando da operação na Ucrânia, rebaixando seu comandante sênior mais competente e substituindo-o por um incompetente”, twittou Dara Massicot, analista de questões de defesa russa na Rand Corp. é uma história que tem de tudo: brigas internas, lutas pelo poder, ciúmes.”

A mais recente remodelação abrupta de Moscou de seus principais comandantes, anunciada na quarta-feira pelo Ministério da Defesa, mas sem dúvida aprovada pelo próprio Putin, deixou observadores experientes do Kremlin com a cabeça girando. Na Rússia, muitos falcões de guerra ficaram irados com o fato de Gerasimov, a quem culpam pelo péssimo planejamento que levou a repetidas derrotas no campo de batalha, estar agora no comando direto enquanto a guerra se arrasta por seu 11º mês.

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Um oficial de carreira com quase 50 anos de serviço, Gerasimov é um comandante de campo conservador e experiente que se juntou ao exército soviético em 1977 e ascendeu na hierarquia através do corpo de tanques. Surovikin, que ganhou o apelido de “General Armagedom” por causa de seu uso de táticas brutais como comandante na Síria, basicamente agora foi rebaixado a vice de Gerasimov.

Prigozhin e Kadyrov eram partidários de Surovikin, mas criticaram ferozmente outros comandantes militares russos, incluindo o coronel-general Alexander Lapin, que foi promovido na reorganização de quarta-feira, de acordo com a mídia russa. Lapin havia sido removido de um cargo sênior em uma reorganização anterior quando a guerra vacilou.

Mark Galeotti, analista e especialista em assuntos de segurança russos, disse que o rebaixamento de Surovikin revelou a tendência de Putin de associar pessoas a problemas. “Ele acha que basta uma nova pessoa”, disse Galeotti em entrevista. “Ele acha que isso foi uma jogada de Surovikin e agora ele tem que sofrer por isso.”

Galeotti disse que a nomeação de Gerasimov traz “influência política adicional” para as decisões operacionais do dia-a-dia, mas também sinaliza uma tentativa de consertar o crescente partidarismo dos militares russos. A declaração do Ministério da Defesa na quarta-feira sugeriu que a reorganização estava ligada a uma “expansão” da operação e pretendia “melhorar a qualidade … e a eficácia da gestão das forças russas”.

“Deve haver esperança de que ele possa realmente garantir que a coordenação com a Rosgvardia” – a guarda nacional da Rússia – “com as forças de Kadyrov e, acima de tudo, com Wagner funcionará melhor porque foi um fracasso desastroso”, disse Galeotti.

As mudanças de liderança, qualquer que seja seu verdadeiro propósito, destacam que Putin nunca esperou estar em uma situação tão desastrosa. Ele está agora há quase um ano em uma invasão que alguns comentaristas russos previram que terminaria com sucesso em poucos dias, com tropas russas vitoriosas desfilando por Kyiv.

Em vez disso, houve dezenas de milhares de mortos e feridos, e Putin foi forçado a anunciar uma mobilização impopular para recrutar reforços. Quatro regiões ucranianas que a Rússia afirma ter anexado, violando o direito internacional, não estão totalmente sob o controle de Moscou. E os apoiadores ocidentais da Ucrânia planejam enviar carregamentos de armas adicionais e mais poderosas para Kyiv.

Muitos blogueiros militares pró-Rússia expressaram ceticismo de que a reorganização resolveria os crescentes problemas do exército russo, incluindo sua dependência de recrutas mal equipados e treinados às pressas. “A soma não muda mudando os lugares de suas partes”, escreveu um analista pró-guerra que atende pelo nome de Rybar no Telegram.

Outros dizem que Gerasimov está sendo armado – sobrecarregado com responsabilidade direta enquanto a Rússia caminha para novas derrotas – como um potencial bode expiatório para Putin quando for o momento certo.

Embora Surovikin tenha evitado em grande parte as críticas públicas, ele estava no comando quando a Rússia sofreu várias derrotas humilhantes no campo de batalha, incluindo sua retirada da cidade de Kherson, que Surovikin previu que poderia ser necessário quando ele foi promovido para supervisionar a guerra.

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Recentemente, a Rússia sofreu muitas baixas em uma série de ataques de precisão da Ucrânia, incluindo um ataque recente devastador em Makiivka que deixou pelo menos 89 soldados russos mortos. Alguns comentaristas culparam a inaptidão dos comandantes russos por abrigar soldados e armazenar munição no mesmo prédio.

Gerasimov foi nomeado por Putin para chefiar o Estado-Maior da Rússia em 2012 e esteve intimamente associado ao uso de guerra híbrida pela Rússia, inclusive em sua invasão de 2014 e anexação ilegal da Crimeia.

A reorganização destacou falhas crescentes dentro do comando, com analistas dizendo que o rebaixamento de Surovikin foi um desprezo apontado para Kadyrov e Prigozhin, cujas forças de Wagner lideraram uma pressão de meses para tomar a cidade de Bakhmut, no leste da Ucrânia.

Na quarta-feira, Prigozhin afirmou ter dado um passo importante ao tomar a cidade vizinha de Soledar. Mas as autoridades ucranianas contestaram a afirmação, e combates ferozes continuaram em torno de Soledar na quinta-feira. Autoridades ocidentais disseram que há pouco valor estratégico para a luta, mas que Prigozhin quer uma vitória de relações públicas.

“Essa manobra é um cabo de guerra entre Surovikin (e seus simpatizantes como Prigozhin) e Gerasimov”, escreveu a analista política russa Tatiana Stanovaya no Telegram. “Putin, como um militar não profissional e sem entender como salvar a coisa toda, está oscilando entre eles. Em alguns meses, Gerasimov também pode ser removido.

Molly McKew, uma especialista em guerra de informação baseada em Washington, disse que as novas nomeações visam restaurar o equilíbrio de poder.

“Putin adora cortar as pernas de quem for mais alto no momento, e acho que isso faz parte disso”, disse McKew em entrevista. “É um sinal de que essas lutas internas de poder que todos estão microanalisando e nas quais nos concentramos tanto estão sob controle.”

Quaisquer que sejam as maquinações internas, uma coisa permanece clara: a guerra não será planejada. McKew disse que a reorganização reflete a preparação para novas ofensivas. “Acho que sinaliza uma escalada, de comprometimento em avançar e manter a guerra, da qual ninguém realmente tem tanta certeza do lado russo, porque eles planejavam vencer tão rapidamente”, disse McKew.

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