O mundo precisa de alimentos processados

A palavra “processado” tornou-se uma espécie de calúnia.

Diga “comida processada” e a maioria de nós imagina lixo barato e pouco saudável. Alimentos frescos direto da horta ou do campo são bons. Depois de colocá-lo em uma fábrica de processamento ou laboratório, removemos suas qualidades de halo e adicionamos um monte de ruins. Isso significa que os substitutos da carne não são melhores do que junk food.

Mas essa perspectiva é míope. Não vamos alimentar bilhões com uma dieta nutritiva de forma sustentável sem processamento de comida. A crescente reação contra o processamento é algo que nem as pessoas nem o planeta podem pagar.

Os benefícios dos alimentos processados

Comida processada é mais do que Coca-Cola, chocolate ao leite e refeições prontas. A maioria dos produtos vegetais e animais passa por algum tipo de processamento para convertê-los em algo que podemos – e queremos – comer. Nós moemos grãos em farinha para fazer pão. Nós abatemos e desossamos animais para obter carne. Nós pasteurizamos o leite.

Os alimentos processados ​​nos trouxeram inúmeros benefícios, muitos dos quais rapidamente esquecemos. O sal iodado é apenas um exemplo; as deficiências de iodo costumavam ser comuns em todo o mundo, levando a riscos aumentados de natimortos e abortos espontâneos, reduções significativas no QI e desenvolvimento cognitivo reduzido. A maior parte do mundo agora consome sal com adição de iodo, e muitos países eliminaram essa deficiência. Ao adicionar nutrientes aos alimentos, conseguimos resolver várias outras deficiências de micronutrientes.

Conseguimos preservar os alimentos e aumentar sua vida útil, reduzindo o desperdício de alimentos. Reduzimos a propagação de doenças transmitidas por alimentos. Aqueles com alergias e intolerâncias alimentares podem agora comer uma dieta equilibrada. Não precisamos passar o dia preparando comida — isso tem sido particularmente importante para o desenvolvimento educacional e profissional das mulheres. Por último, mas não menos importante: sabor. Nossas prateleiras agora estão repletas de alimentos saborosos.

Claro, quando as pessoas falam sobre alimentos “processados”, geralmente estão falando sobre alimentos ultraprocessados ​​(UPF). Estes lanches e refeições preparadas são concebidos para terem uma vida útil mais longa e serem mais cómodos e saborosos. As corporações trabalham duro para encontrar o perfil de sabor “Goldilocks” ao qual não podemos resistir, adicionando açúcar e gordura para tornar a comida o mais saborosa possível. Muitos descrevem essas combinações afinadas como viciantes.

É verdade que o aumento do consumo de alimentos ultraprocessados ​​tem sido associado a resultados ruins para a saúde. Tem sido associado a um menor consumo de nutrientes essenciais, como as vitaminas C, D e B12. Quanto mais desses alimentos comemos, maior a probabilidade de estarmos acima do peso ou obesos. Isso nos coloca em maior risco de problemas de saúde, como doenças cardiovasculares, diabetes e câncer. Alimentos ultraprocessados ​​são fáceis de consumir em excesso.

O problema com a maioria dos UPFs é que eles são mais ricos em calorias, açúcar e gordura. E eles são mais baixos em proteínas e fibras, os nutrientes que nos mantêm cheios.

Mas isso não é inerente ao próprio processamento de alimentos. O que importa é o que as empresas adicionam à nossa alimentação. Eles podem criar alimentos mais saudáveis ​​se quiserem – ou se nós exigirmos.

A crescente reação contra os substitutos da carne

Uma área em que vejo a maior reação contra o processamento é com os substitutos da carne.

Esses produtos tentam emular a experiência da carne e incluem proteínas vegetais, como salsichas à base de soja; Hambúrgueres Impossible e Beyond Meat; proteínas feitas de fermentação, como Quorn, e carne cultivada em laboratório.

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