O exercício pode reverter o envelhecimento muscular? Sim, e é assim

foto subaquática de pessoas na piscina fazendo exercícios de hidroginásticaCompartilhar no Pinterest
Um novo estudo investiga como o exercício pode ajudar a rejuvenescer os músculos envelhecidos. Crédito da imagem: A Bello/Getty Images.
  • Os médicos chamam o exercício físico de “polipílula”, porque pode prevenir e tratar muitas das doenças crônicas associadas ao envelhecimento.
  • Um novo estudo de fibras musculares de camundongos e humanos mostra como o exercício afeta a expressão gênica.
  • As mudanças induzidas pelo exercício “reprogramam” a expressão epigenética das fibras para um estado mais jovem.
  • As descobertas podem fornecer pistas para o desenvolvimento de medicamentos para imitar esses benefícios em pessoas que não conseguem se exercitar.

A pesquisa mostra que as pessoas que se exercitam regularmente não apenas fortalecem seus músculos, mas também melhoram sua saúde geral, independentemente de quão tarde na vida comecem.

Por exemplo, estudos recentes descobriram que o exercício reduz o risco de doenças cardiovasculares, bem como de Alzheimer e Parkinson em pessoas idosas.

Por outro lado, reduções na massa e força muscular estão associadas a menor qualidade de vida e maior mortalidade por todas as causas.

Como resultado de sua capacidade comprovada de prevenir e tratar várias doenças crônicas a baixo custo, os médicos consideram o exercício uma “polipílula” sem drogas que pode beneficiar quase todos.

“O exercício é a droga mais poderosa que temos”, diz o Dr. Kevin Murach, professor assistente do Exercise Science Research Center, University of Arkansas, Fayetteville, AR.

Ele acredita que o exercício deve ser considerado um tratamento que melhora a saúde e pode prolongar a vida, juntamente com medicamentos e uma dieta saudável.

Os cientistas esperam que uma melhor compreensão de como o exercício rejuvenesce o músculo envelhecido em nível molecular forneça pistas para futuras terapias antienvelhecimento.

O exercício pode atrasar o relógio nas fibras musculares ao promover a “reprogramação epigenética” dos cromossomos nos núcleos das células.

epigenética refere-se a como as mudanças químicas afetam a atividade ou “expressão” dos genes. Por exemplo, proteínas chamadas fatores de transcrição podem aumentar a expressão de determinados genes quando se ligam a sequências específicas de DNA.

Em 2012, o Dr. Shinya Yamanaka compartilhou o Prêmio Nobel de Medicina por sua descoberta de que quatro fatores de transcrição podem reverter células maduras especializadas em células mais jovens e flexíveis chamadas células-tronco pluripotentes.

Os quatro fatores são chamados de Oct3/4, Klf4, Sox2 e Myc, ou OKSM para abreviar.

Em um novo estudo cujos resultados aparecem na O Jornal de FisiologiaDr. Murach e seus colegas compararam os efeitos dos fatores OKSM na expressão gênica nas fibras musculares de camundongos que tiveram acesso a uma roda de exercícios e camundongos que não tiveram acesso.

Além disso, eles compararam os efeitos dos fatores OKSM no músculo com os efeitos de um único fator de transcrição, Myc. Os cientistas descobriram que o exercício induz a expressão de Meu c muito mais do que os outros três fatores.

Os pesquisadores também investigaram como o exercício sozinho afetou a expressão gênica nas fibras musculares de camundongos e humanos. Os ratos tinham 22 meses de idade, o que equivale a uma idade humana de cerca de 73 anos.

Os ratos do grupo de exercícios foram livres para correr em uma roda sem peso durante a primeira semana e, nas 8 semanas seguintes, os cientistas tornaram a roda progressivamente mais pesada, anexando pesos magnéticos a ela.

Os resultados sugerem que o exercício reprograma as fibras musculares para um estado mais jovem através do aumento da expressão dos genes que produzem os fatores Yamanaka, em particular Meu c.

Dr. Murach sugere que as descobertas podem um dia levar ao desenvolvimento de drogas que sobrecarregam a resposta ao exercício dos músculos em pessoas que estão confinadas à cama, ou os músculos dos astronautas em gravidade zero.

Mas ele descarta a ideia de uma pílula que estimule a expressão de Meu c sempre substituindo a necessidade de se exercitar. Por um lado, o exercício tem efeitos benéficos em todo o corpo, não apenas nos músculos.

Além disso, Meu c tem sido associado ao câncer, portanto, há riscos inerentes em aumentar artificialmente sua expressão.

Em seu artigo, os pesquisadores também observam que as drogas que estão ganhando uma reputação popular como “prolongadoras da vida” podem, na verdade, bloquear alguns dos efeitos benéficos do exercício sobre os músculos.

dr. Murach disse Notícias médicas hoje:

“As evidências sugerem que drogas que prolongam a vida, como a metformina e a rapamicina, interferem nos benefícios positivos do exercício especificamente no músculo esquelético.”

Ele disse que “não está fora do reino da possibilidade” que as drogas possam interromper a reprogramação epigenética do músculo que acontece com o exercício.

MNT pediu aos fisiologistas do exercício que recomendassem o melhor tipo de exercício para pessoas mais velhas.

“Para indivíduos com mais de 70 anos, eu recomendo exercícios de baixo impacto para o corpo inteiro, com foco na parte inferior do corpo e no núcleo”, aconselhou John C. Loges, fisiologista do exercício da eVOLV Strong.

“O treinamento de resistência não é apenas adequado, mas altamente recomendado para pessoas com mais de 70 anos”, disse ele.

“A chave é começar devagar e progredir devagar com consistência”, acrescentou.

“[W]alking é uma atividade que eu recomendo, juntamente com treinamento de resistência e mobilidade ”, aconselhou Melissa Hendrix Wogahn, fisiologista do exercício da Joy of Active Living, que oferece educação física e saúde para adultos mais velhos.

“Em termos de frequência, um idoso pode caminhar todos os dias, desde que não tenha contra-indicações”, acrescentou.

Ela recomendou treinamento de força pelo menos dois dias por semana e treinamento de mobilidade, incluindo alongamento, todos os dias.

Os autores do novo estudo reconhecem que ele teve algumas limitações. Por exemplo, o tipo de exercício, status de treinamento, sexo biológico e vários outros fatores podem afetar as alterações de expressão gênica associadas ao exercício.

Além disso, enfatizam a importância de investigar as consequências funcionais da reprogramação epigenética no músculo esquelético.

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