O ex-líder do Khmer Vermelho Khieu Samphan perde recurso de genocídio | Notícia

O último líder sobrevivente do regime radical do Khmer Vermelho do Camboja teve um recurso contra sua condenação por genocídio rejeitado em um tribunal de crimes de guerra na capital Phnom Penh.

A decisão desta quinta-feira no recurso de Khieu Samphan, 91, ex-chefe de Estado do governo do “Kampuchea Democrático” de 1975-1979, marca a decisão final do tribunal e encerra 16 anos de trabalho do tribunal de crimes de guerra apoiado pela ONU .

A rejeição do recurso que buscava inocentar Khieu Samphan do genocídio da minoria muçulmana Cham e da etnia vietnamita no Camboja também encerra o livro sobre um dos intelectuais educados na França do regime que havia argumentado que desconhecia os crimes de assassinato em massa perpetrados por seus colegas.

Dos dois milhões de vítimas do Khmer Vermelho, 100.000 a 500.000 eram muçulmanos Cham, e cerca de 20.000 eram de etnia vietnamita.

Lendo a decisão em Phnom Penh, os juízes do tribunal rejeitaram – ponto após ponto – os numerosos argumentos de Khieu Samphan apelando de sua condenação por genocídio.

A “vasta maioria dos argumentos de Khieu Samphan são infundados”, disse o juiz Kong Srim durante a longa leitura da decisão.

A decisão de quinta-feira deve ser a última do tribunal, que levou à justiça apenas cinco líderes do Khmer Vermelho – incluindo um que morreu durante o processo e outro que foi julgado incapaz de ser julgado – a um custo de mais de US$ 330 milhões.

Khieu Samphan – que agora é o único líder remanescente do regime que está atrás das grades – já foi conhecido como o ‘Mr Clean’ do Khmer Vermelho, um regime comunista linha-dura sob o qual dois milhões de pessoas morreram em menos de quatro anos.

Ele obteve um doutorado na Sorbonne em Paris no final dos anos 1950 e tinha a reputação de ser incorruptível. Mas no final da década de 1960, ele se juntou ao movimento revolucionário do Khmer Vermelho e se tornou um fiel tenente de Pol Pot, conhecido como Irmão nº 1 e líder do grupo.

Pol Pot morreu em 1998 e nunca foi julgado.

Khieu Samphan, (à direita), no tribunal de crimes de guerra apoiado pela ONU em Phnom Penh, Camboja, na quinta-feira, setembro.  22, 2022  [Nhet Sok Heng/Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia via AP]
Khieu Samphan (à direita) no tribunal de crimes de guerra apoiado pela ONU em Phnom Penh, Camboja, na quinta-feira, 22 de setembro de 2022 [Nhet Sok Heng/Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia via AP]

Um símbolo do regime

Embora Khieu Samphan e sua equipe jurídica não tenham conseguido convencer os juízes de que ele era inocente de genocídio, ele parecia ter se convencido – apesar de ter sido considerado culpado de crimes contra a humanidade em um caso separado perante o tribunal em 2014.

Lançando seu recurso contra sua condenação por genocídio no ano passado, Khieu Samphan, de cabelos brancos, estava muito frágil para fazer seus comentários pessoais aos juízes, então ele denunciou sua condenação de seu assento; 18 minutos emocionantes de exortações lentas e pontiagudas de sua inocência.

A culpa, disse Khieu Samphan, foi atribuída a ele como um símbolo do regime e não por seus atos como indivíduo.

“Sou julgado simbolicamente”, disse ele.

“Recuso categoricamente a acusação e a convicção de que tive a intenção de cometer os crimes, não importa ou quando foi, quaisquer crimes, os crimes contra a humanidade em qualquer forma”, disse ele.

Khieu Samphan no distrito de Malai, no Camboja, em 1980.
Khieu Samphan no distrito de Malai no Camboja em 1980 [J Kaufman/Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Os líderes despóticos do Camboja – do passado e do presente – muitas vezes viram a verdade “como uma mercadoria prática, não moral”, escreveu Philip Short, autor de várias biografias aclamadas, incluindo a de Pol Pot.

Ao entrevistar ex-funcionários do Khmer Vermelho para seu livro, Short descobriu que quando suas perguntas se tornavam muito diretas, os entrevistados respondiam com respostas claramente fictícias.

“Isso era ainda mais verdadeiro para líderes educados no Ocidente, como Khieu Samphan, do que para camponeses iletrados”, escreveu Short. “Não houve constrangimento com a mentira: foi a resposta que essa pergunta merecia.”

Uma verdade era que Pol Pot confiava profundamente em Khieu Samphan.

Como Short observa, Khieu Samphan foi um dos dois únicos líderes do Khmer Vermelho que Pol Pot já havia escolhido publicamente para elogios.

A equipe de defesa de Khieu Samphan argumentou que, embora seu cliente ocupasse um cargo sênior, ele não estava a par de comunicações e reuniões de líderes mais altos, e não estava ciente dos crimes em massa cometidos durante o período de governo do regime.

A co-procuradora internacional do tribunal, Brenda Hollis, argumentou, no entanto, que Khieu Samphan participou das reuniões de mais alto nível da liderança do grupo e “por ascensão silenciosa ou apoio ativo”, ele era parte de crimes em massa.

“Então ele fez mais do que apenas sentar e deixar os outros tomarem decisões”, disse Hollis na audiência de apelação no ano passado.

Genocídio no Camboja

O genocídio foi claramente perpetrado no Camboja e se a condenação de Khieu Samphan tivesse sido anulada, teria levantado questões sobre a credibilidade dos mecanismos legais internacionais projetados para processar o crime final, Youk Chhang, diretor do Centro de Documentação do Camboja (DC-CAM), disse à Al Jazeera.

“Ele já foi condenado – nas mentes e corações dos sobreviventes; ele foi condenado”, disse Youk Chhang, cuja instituição de pesquisa documentou meticulosamente o período Khmer Rogue, educou o público e trabalhou com sobreviventes.

O especialista em Khmer Vermelho, autor e, mais recentemente, acadêmico de Harvard, Craig Etcheson disse que a decisão de manter a acusação de genocídio foi extremamente importante para o Camboja e para a justiça internacional em geral.

“Eu acho que é importante para o povo cambojano, e historicamente é importante. Houve tão poucas condenações por genocídio na história”, disse Etcheson, que passou quatro décadas investigando, descobrindo, documentando e responsabilizando os responsáveis ​​por crimes durante o regime de Pol Pot.

De 2006 a 2012, Etcheson também foi investigador no escritório do co-procurador no tribunal de crimes de guerra – cujo nome oficial é Câmaras Extraordinárias nos Tribunais do Camboja (ECCC).

Comentando sobre a aparente incapacidade de Khieu Samphan de admitir seu papel nos crimes do regime, Etcheson disse que seria difícil e possivelmente “traiçoeiro” tentar contemplar o que estava acontecendo na mente de Kheiu Samphan.

“Ele acredita que está sendo acusado pelos crimes de outras pessoas. Ele tem uma memória altamente seletiva”, disse Etcheson à Al Jazeera.

“Ele estava bem no meio disso… responsável por caçar traidores na organização.”

Embora a eficácia do tribunal seja debatida por anos, Etcheson disse que sentiu uma “sensação de realização” ao saber que a justiça foi feita no caso dos líderes do Khmer Vermelho condenados e que a investigação “colocou o medo de Deus” naqueles. identificados como criminosos de guerra, mas cujos casos não foram a julgamento.

“Foi definitivamente um ataque à impunidade do Khmer Vermelho que durou muito, muito tempo”, disse Etcheson à Al Jazeera.

O ex-ministro das Relações Exteriores do regime, Ieng Sary, foi acusado pelo tribunal, mas morreu antes da conclusão de seu julgamento em 2013. Sua esposa, Ieng Thirith, ex-ministra de Ação Social durante o regime, foi acusada, mas posteriormente considerada inapta para ser julgado por motivos de saúde mental. Ela morreu em 2015.

O chefe de tortura do Khmer Vermelho, Kaing Guek Eav, conhecido como Duch, foi condenado por crimes contra a humanidade em 2010 por seu papel no campo de extermínio S21, onde mais de 14.000 pessoas foram presas e torturadas antes de serem enviadas para execução. Ele morreu em 2020.

Khieu Samphan e Nuon Chea, o “Irmão nº 2” do regime, foram considerados culpados e condenados à prisão perpétua por crimes contra a humanidade em 2014. Nuon Chea morreu em 2019 enquanto apelava de sua condenação – ao lado de Khieu Samphan – por genocídio.

Ainda há muito trabalho a ser feito, disse Etcheson, em termos de educação contínua que permita que cada geração dê sentido ao que aconteceu há não muito tempo.

O apoio também era necessário para os milhares de sobreviventes e vítimas do Khmer Vermelho que se juntaram ao tribunal como partes civis – o primeiro para um tribunal de crimes de guerra – e forneceram testemunhos.

“É por isso que tanto dinheiro foi gasto para alcançar a responsabilidade individual”, disse Etcheson.

“Muitas pessoas fizeram coisas ruins, mas nem todos são igualmente culpados. Foram os grandes chefes que sonharam com esse pesadelo e o realizaram”, disse ele.

‘Sucesso qualificado’

O estudioso e pesquisador de crimes de guerra Peter Maguire, autor de Law and War e Facing Death in Cambodia, tem sido um observador atento e crítico vocal dos procedimentos do tribunal.

Maguire escreveu em 2018 que o tribunal era “como a maioria dos julgamentos de crimes de guerra da ONU desde o fim da Guerra Fria … parte bom, parte ruim e parte feio”.

Ele ressaltou que foram necessários US$ 300 milhões e mais tempo para o tribunal cambojano condenar três líderes do Khmer Vermelho do que os Estados Unidos, o Reino Unido e a França levaram a julgamento 5.000 criminosos de guerra após a Segunda Guerra Mundial.

Comentando sobre a conclusão do trabalho do tribunal nesta semana, Maguire disse que manteve suas críticas anteriores aos “processos agonizantemente lentos e superfaturados”.

Mas, disse ele, o tribunal foi um “sucesso qualificado”.

Particularmente “pelo trabalho notável que seus investigadores fizeram documentando as atrocidades do Khmer Vermelho”, disse Maguire.

Como ele explicou, o tribunal deixou “claro para todos verem, em detalhes minuciosos, quem fez o que a quem” durante o regime.

“Esse é o legado importante”, disse Maguire à Al Jazeera.

O tribunal produziu o que Maguire descreveu como “um registro empírico que nunca pode ser revisado ou contestado”.

Questionado sobre quem teria interesse em revisar o que ocorreu durante o regime de Pol Pot e o que foi descoberto pelo tribunal de crimes de guerra, Maguire disse: “Bem, acho que, é claro, o governo chinês e cambojano”.

Revisando o histórico

Há algum tempo, os pesquisadores temem que o banco de dados do tribunal – uma coleção incomparável de documentação e testemunhos – não seja disponibilizado após a conclusão do trabalho do ECCC.

Há boas razões para tais preocupações.

O governo do primeiro-ministro Hun Sen está profundamente preocupado com suas raízes no movimento Khmer Vermelho.

Vários membros de alto escalão do partido, incluindo Hun Sen, ocuparam cargos de autoridade no Khmer Vermelho até desertar para evitar serem varridos por expurgos internos e depois retornar com tropas vietnamitas para derrubar Pol Pot.

A China também tem uma história no Camboja que provavelmente preferiria esquecer.

Pequim foi a maior defensora do Khmer Vermelho, tanto em termos de ajuda material – grande parte militar – quanto como mentora ideológica durante o período de 1975-1979 e além.

Disponibilizar os registros do tribunal agora deve ser uma prioridade, disse Etcheson, já que o tribunal entra em um “período de legado” de três anos, acordado pela ONU e pelo governo cambojano no início deste ano, onde projetos e propostas para cimentar o legado do tribunal serão implementado.

Etcheson disse que gostaria de ver a publicação de uma série de trabalhos semelhantes aos divulgados após os julgamentos de nazistas em Nuremberg após a Segunda Guerra Mundial e conhecidos como “série azul” e “série verde”.

Este é um ponto em que Maguire concorda, observando que uma série semelhante no tribunal do Camboja equivaleria a um registro inatacável, imune à revisão política e histórica.

Em vez de uma conclusão, Youk Channg diz que a mudança do tribunal para uma fase de legado é, na verdade, o início de um novo período de trabalho.

“O legado é o começo, não a última etapa da corte”, disse ele à Al Jazeera.

A DC-Cam continuará com seu trabalho educando as próximas gerações de cambojanos sobre o regime, coletando histórias orais e prestando serviços aos sobreviventes, disse Youk Chhang.

“Continuaremos a fazer isso”, disse ele, acrescentando que os repórteres um dia entrarão em contato com acadêmicos cambojanos do regime do Khmer Vermelho – uma área de pesquisa que foi inicialmente liderada por pesquisadores estrangeiros.

“Você deve continuar seu trabalho”, disse Youk Chhang, explicando que como o crime de genocídio não parou no mundo, nem as pessoas que procuram impedi-lo devem parar seu trabalho.

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