O caos no Twitter de Elon Musk também está consumindo a SpaceX – The Verge

É sempre divertido entrar em contato com a SpaceX, a empresa menos disfuncional de Elon Musk – oh espere, o que é isso? Os trabalhadores da SpaceX estão chateados?

Na semana passada, conforme relatado pela primeira vez por A Beira, um grupo de trabalhadores da SpaceX escreveu uma carta a Musk sobre seus tweets. “O comportamento de Elon na esfera pública é uma fonte frequente de distração e constrangimento para nós, principalmente nas últimas semanas”, afirma a carta. “Como nosso CEO e porta-voz mais proeminente, Elon é visto como o rosto da SpaceX – cada Tweet que Elon envia é uma declaração pública de fato da empresa. É fundamental deixar claro para nossas equipes e nosso potencial grupo de talentos que sua mensagem não reflete nosso trabalho, nossa missão ou nossos valores.”

O plano era entregar em mãos as assinaturas daqueles que concordaram com a carta ao presidente da SpaceX, Gwynne Shotwell, que efetivamente administra a empresa. Claro, o título de Musk é CEO, mas ele é em grande parte um porta-voz (embora eu suponha que ele provavelmente também assumiu o projeto de repreender os engenheiros da Starship para ir mais rápido). Shotwell trabalha no setor aeroespacial desde 1988, quando Musk ainda estava na faculdade. Musk pode ser o “cara das ideias”, mas a SpaceX é o show de Shotwell.

Isso é óbvio se você pensar um pouco sobre isso. Considere a Tesla, que é o foco da maior parte da atenção de Musk: constantemente em modo de crise, incapaz de cumprir prazos e atualmente fingindo que está fabricando um Westworld robô de imitação. SpaceX não é assim! Também sofre com atrasos, mas consegue cumprir seus contratos com o governo. Há muito menos drama em torno da SpaceX, o que só pode significar que Musk não a está executando. Alguém que é competente em gerenciamento básico é — e esse é Shotwell.

Mas mesmo Shotwell não pode impedir que o caos de Musk atinja a SpaceX, especialmente agora que ele está ameaçando assumir uma grande empresa de mídia social. Assim, a carta, que levou a SpaceX a demitir cinco pessoas.

Shotwell escreveu um e-mail entregue a toda a empresa que tinha uma audiência real de um – seu chefe – observando que a SpaceX tinha muito trabalho a fazer e caracterizando a carta como interferindo na “capacidade dos funcionários da SpaceX de se concentrar e fazer seu trabalho. ” Nenhuma menção foi feita às questões reais levantadas pelos funcionários, como as alegações de que a política de “não idiota” da empresa não é real e nem sua política de assédio sexual de “tolerância zero”. Nem foi feita qualquer menção à oferta de Musk pelo Twitter, que foi o que motivou esse ciclo de atividade de shitposting de Musk, que, por sua vez, criou uma distração que interferiu na capacidade dos funcionários da SpaceX de se concentrar em seu trabalho.

A política de assédio sexual de “tolerância zero” é um problema particular para a SpaceX, já que a SpaceX supostamente pagou US$ 250.000 a uma comissária de bordo que diz que Musk expôs seu pênis a ela e se ofereceu para comprar um cavalo se ela lhe desse uma massagem erótica. Isso não parece ser uma política de tolerância zero para assédio sexual; parece uma política de tolerância zero para denúncias de assédio sexual.

E, além disso, Shotwell não acha que o caso descoberto por Business Insider é real: “Acredito que as alegações sejam falsas; não porque trabalho para Elon, mas porque trabalhei com ele por 20 anos e nunca vi nem ouvi nada parecido com essas alegações”, escreveu Shotwell em um e-mail separado que também foi enviado a toda a empresa. “Qualquer um que conheça Elon como eu, sabe que ele nunca conduziria ou toleraria esse suposto comportamento inapropriado.”

Uma empresa que paga pelo mau comportamento de seu CEO é consistente com uma política de assédio sexual de “tolerância zero” não aplicada. Cinco ex-funcionários também alegaram no ano passado que a SpaceX não leva o assédio sexual a sério. Uma ex-engenheira de integração da missão também postou um ensaio em que descreveu ter sido apalpada durante seu estágio e avanços sexuais persistentes durante o resto de sua carreira lá. “Eu relatei cada incidente de assédio sexual que experimentei ao RH, e nada foi feito”, escreveu Ashley Kosak, a ex-funcionária, em seu ensaio. “Disseram-me que assuntos dessa natureza eram muito privados para serem discutidos abertamente com os perpetradores.”

De qualquer forma, de volta a esta carta recente. Não sei se esses funcionários agora demitidos vão levar seu caso ao Conselho Nacional de Relações Trabalhistas, embora alguns especialistas A Beira falou na semana passada sugeriu que sua demissão era ilegal. Musk já teve problemas com o NLRB, que lhe deu um tapa no pulso por atividade antissindical na Tesla. Como parte de seu julgamento contra Musk, ele foi obrigado a excluir um tweet. Isto ainda está vivo.

De fato, um serviço que Elon Musk prestou para a América está demonstrando exatamente quão esclerosado nosso estado legal e administrativo realmente é. Estou esperando com algum interesse que a NASA diga literalmente qualquer coisa sobre essa confusão. Suponho que, se eu esperar o suficiente, a NASA dirá que esse “comportamento não é apropriado”, assim como aconteceu com a maconha de Joe Rogan, onde Musk acertou em cheio no popular podcast de Rogan. Após uma investigação após o referido contundente, a NASA recompensou a SpaceX com um bônus de US $ 5 milhões pela “educação dos funcionários”.

Fiquei impaciente, esperando a NASA, então enviei um e-mail para a agência pedindo uma entrevista sobre como ela planeja lidar com tudo isso. O porta-voz Joshua Finch me disse que tentaria obter uma resposta por escrito, mas não achava que conseguiria cumprir meu prazo. Na verdade, ele não o fez.

Esta é uma área meio estranha para a NASA, porque a NASA também é um clube de meninos. De acordo com um livro de memórias de Lori Garver, a segunda em comando durante o governo Obama, Garver foi “chamado de uma prostituta feia, uma puta filho da puta e uma boceta; disseram que preciso transar e perguntaram se estou menstruada ou na menopausa” quando seus colegas de trabalho discordaram dela.

Mais ao ponto, porém, a SpaceX é a única empresa dos EUA que oferece uma carona para a Estação Espacial Internacional. A SpaceX e a Boeing fizeram acordos com a NASA como parte do Programa de Tripulação Comercial; na época, a NASA contava com foguetes russos para transportar seus astronautas. O concorrente Starliner da Boeing, que sofreu atrasos, ainda não transportou pessoas; apenas conseguiu completar um teste sem tripulação.

Não é apenas a NASA que confia na SpaceX. São também os militares dos EUA, embora, ao contrário da NASA, os militares tenham opções. No último fim de semana, a SpaceX lançou um satélite de comunicações chamado Globalstar-2, mas rastreadores de satélites acreditam que a missão também carregava cargas secretas, que podem ou não estar relacionadas às forças armadas dos EUA.

A aquisição do Twitter está ocupando menos de 5% de seu tempo, afirmou Musk. Dado o quão público são esses 5% de seu tempo, isso tem um efeito descomunal em suas outras empresas. Shotwell agora precisa gerenciar a SpaceX por meio do comportamento público cada vez mais errático de seu chefe. Mas isso sublinha seu problema real: ela não é realmente a CEO da SpaceX – embora seja, em muitos aspectos, funcionalmente indistinguível da maioria dos CEOs. Uma diferença? Quando o real CEO faz uma bagunça, é ela quem tem que limpar.

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