NPR News Chief Nancy Barnes deixará a rede : NPR

A chefe de notícias da NPR, Nancy Barnes, deixará a rede em novembro. Ela anunciou sua saída no mesmo dia em que a NPR disse que contrataria um diretor de conteúdo para supervisionar as notícias e a programação.

Wanyu Zhang/Wanyu Zhang


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A chefe de notícias da NPR, Nancy Barnes, deixará a rede em novembro. Ela anunciou sua saída no mesmo dia em que a NPR disse que contrataria um diretor de conteúdo para supervisionar as notícias e a programação.

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A executiva-chefe de notícias da NPR, Nancy Barnes, disse na sexta-feira que deixaria a rede, motivada pela decisão do CEO da NPR, John Lansing, de criar um novo cargo executivo acima dela.

Um novo diretor de conteúdo supervisionará as divisões de notícias e programação da NPR, que frequentemente colaboraram e quase com a mesma frequência entraram em conflito sobre recursos e prioridades.

“Como muitos de vocês notaram para mim e para outros, há cada vez mais sobreposição entre as divisões de Notícias e Programação”, escreveu Barnes em um memorando à equipe na tarde de sexta-feira. “Agora é o momento certo para eu buscar outras oportunidades.”

O desenvolvimento significa que a NPR, um dos poucos atores vitais entre as organizações de notícias nacionais, estará procurando por dois altos executivos ao mesmo tempo.

Barnes chamou sua decisão de “agridoce”, mas escreveu que apoiou a decisão de Lansing e pediu que a equipe também o apoiasse: “A NPR é uma jóia nacional. O trabalho que fazemos é extremamente importante, agora mais do que nunca”.

Barnes escreveu que ela ficaria pelo menos até o final de novembro. Tanto Lansing quanto Barnes se recusaram a comentar para esta história.

A liderança da NPR em podcasting fez da popular forma de áudio uma das fontes crescentes de audiência e receita da rede nos últimos anos. No entanto, isso está sob pressão da concorrência de outros rádios públicos e, mais recentemente, de empresas com fins lucrativos – levando a corridas armamentistas por talento, audiência e receita.

Barnes e a vice-presidente sênior de programação e desenvolvimento de audiência da NPR, Anya Grundmann, muitas vezes discordavam sobre quais podcasts ou inovações buscar. (Grundmann não respondeu a uma nota pedindo comentários.)

De acordo com vários colegas, Barnes ficou surpreso ao saber quantos podcasts decorrentes de esforços claramente jornalísticos estavam sob o controle de Grundmann, como Dinheiro do planeta. (Alguns deles foram colocados sob a orientação de ambos os executivos.)

As observações de Lansing em um memorando inicial à equipe sobre o novo cargo executivo divulgado na manhã de sexta-feira antes da revelação de Barnes sugeriram que a busca da rede por um novo diretor de conteúdo foi impulsionada por objetivos estratégicos e pressões financeiras. Refletiu a natureza mutável do negócio de mídia e a necessidade de lutar pelo público.

“Estamos canalizando nosso jornalismo internacional, nacional e local em todas as plataformas disponíveis para alcançar públicos mais jovens e diversificados onde eles estiverem”, escreveu Lansing. “Também estamos enfrentando pressões competitivas sem precedentes da mídia comercial em todos esses espaços e a realidade de nossos recursos limitados como uma organização sem fins lucrativos”.

NPR enfrenta crescente concorrência de estabelecimentos comerciais

De acordo com os números mais recentes, desde a primavera, a NPR tem 24 milhões de ouvintes de seus programas de transmissão, 8 milhões de ouvintes de seus podcasts e 16 milhões de visitantes distintos em seu site todas as semanas.

Lansing anunciou uma busca nacional pelo diretor de conteúdo, liderada pelo diretor de pessoas da NPR, Selyn Hong, com a consultoria de pesquisa Russell Reynolds Associates.

A mudança representa uma abordagem de volta ao futuro. O antecessor de Lansing, Jarl Mohn, dispensou o cargo em 2014, dizendo que achava que o executivo na época estava desistindo muito prontamente da promessa da NPR de transmitir em meio a mudanças no comportamento do público. Mohn argumentou que a NPR deveria estender suas ambições em todas as plataformas.

Há uma tensão filosófica e burocrática em jogo: a NPR às vezes alterna entre considerar-se uma das principais organizações de notícias do país, que também oferece música e humor, e uma empresa de mídia com notícias como parte fundamental de sua marca e missão. (NPR oferece o show de comédia Espere, espere, não me digavídeos do YouTube de “Tiny Desk Concerts” e podcasts de música de Alt.Latinoentre muitos outros projetos.)

Veterano de jornal, Barnes herdou uma redação marcada pelo escândalo #MeToo

Barnes chegou à NPR no outono de 2018 depois de liderar as redações do Houston Chronicle e a Minneapolis Star Tribuneduas grandes organizações de notícias regionais com fortes registros de reportagens corporativas.

Ela se viu confrontada com o desafio de ajudar a restaurar uma equipe ainda abalada pelo comportamento e pela saída de seu antecessor Michael Oreskes. Ele havia sido forçado a sair um ano antes por várias acusações de assédio sexual durante o momento #MeToo.

Barnes ajudou a NPR News a alcançar realizações substanciais em um período fustigado por crises externas que a rede teve que suportar e cobrir. Ela acelerou os esforços de reportagem investigativa e empresarial da NPR; ajudou a mapear reportagens sobre a pandemia e a guerra na Ucrânia; e ampliou a cobertura da rede de questões de raça, identidade e justiça social.

Além disso, ela supervisionou uma postura mais agressiva ao relatar a crescente ameaça à democracia por parte dos apoiadores do ex-presidente Donald Trump. Barnes também estabeleceu uma presença mais forte para a rede na cobertura das mudanças climáticas. A redação continuou a receber grandes elogios, ganhando seu primeiro Pulitzer, em colaboração com duas estações membros, e tornando-se finalista do Pulitzer várias vezes.

Sob Barnes, a NPR News adotou ferramentas analíticas para ajudar a determinar quais histórias cobrir, de que maneira e em quais plataformas, enquanto ainda procurava cumprir a missão de serviço público declarada da rede. Essas ferramentas também foram implantadas para rastrear de forma mais completa as práticas de contratação e a diversidade das pessoas que a NPR entrevista em suas histórias e programas.

Lansing chamou Barnes de “parceiro forte” em uma nota à equipe anunciando uma busca nacional por sua substituta.

Mesmo assim, o mandato inicial do veterano do jornal mostrou-se instável e difícil de superar. Barnes levou um tempo significativo para se atualizar sobre os imperativos e ritmos da transmissão, as complexidades de lidar com as centenas de estações membros que compõem o sistema de rádio público e a equipe cada vez mais inquieta da redação. Alguns executivos de estações de rádio públicas sentiram que não entendiam completamente suas prioridades.

Uma ligeira cobertura inicial e preocupações posteriores sobre partidas proeminentes

Um exemplo: um discurso para executivos de estações de rádio públicas sobre a necessidade de aumentar a cobertura de questões pertinentes às pessoas de cor incluiu a observação de que a cobertura da NPR era “mais deficiente do que imaginávamos”. Isso foi considerado um descaso pela equipe Code Switch da rede, que havia sido criada em 2013 e lançou um podcast três anos depois. (Ela elogiou seu trabalho quando a Apple nomeou Chave de código o podcast do ano em 2020.)

Em outro caso, Barnes anunciou que faria demissões direcionadas para redirecionar recursos para suas prioridades; depois de um clamor, a maioria dos afetados, incluindo o correspondente de longa data David Welna, conseguiu novos cargos na NPR.

Ela não atingiu uma forte presença pública como líder do pensamento jornalístico, como Oreskes havia feito; e Barnes também foi caracterizada por muitos colegas como distante de sua redação, embora com o tempo ela tenha ponderado com notas longas e elogiosas à equipe de notícias. O distanciamento forçado pela pandemia só acentuou essa percepção.

No inverno passado, o desconforto irrompeu na opinião pública sobre a partida de quatro anfitriãs de cor da NPR – cada uma para outras oportunidades. Suas decisões foram influenciadas por frustrações sobre compensação, oportunidades e apoio. Vários disseram ter achado as negociações com a rede preocupantes ou ofensivas. O principal executivo de Barnes em revistas de notícias deixou a rede vários meses depois. Mesmo assim, a contratação de pessoas de cor aumentou na NPR e dentro da NPR News durante seu tempo.

Na tarde de sexta-feira, Barnes compartilhou um aviso ao mesmo tempo em que adotava um tom colegial em sua nota para a redação.

“Servimos ao público em um momento em que o jornalismo está sob ataque e os americanos nem sempre podem concordar com um conjunto de fatos compartilhados”, escreveu Barnes. “Também sabemos que países como China, Rússia e Irã fomentam a desinformação como forma de desestabilizar os Estados Unidos. Precisamos nos manter fortes como uma organização de jornalismo internacional confiável.”

Divulgação: Esta história foi relatada pelo correspondente de mídia da NPR, David Folkenflik, e editada pela vice-editora de negócios Emily Kopp e pela editora-chefe de negócios Pallavi Gogoi. Nenhum executivo sênior de notícias ou funcionários corporativos foram autorizados a ver este artigo antes de ser publicado publicamente.

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