Nove minutos a mais de exercícios vigorosos diários vinculados a uma melhor cognição

Adultos de meia-idade que gastam apenas 9 minutos adicionais por dia participando de atividades físicas moderadas a vigorosas (MVPA) experimentam melhora da cognição em novas descobertas que destacam o papel crítico que exercícios rápidos, como corrida e ciclismo, desempenham na saúde do cérebro.

“Mesmo pequenas diferenças no comportamento diário pareceram significativas para a cognição neste estudo”, disse o pesquisador John J Mitchell, candidato a mestrado e doutorado, Medical Research Council, Londres, Reino Unido. Medscape Notícias Médicas.

As descobertas foram publicadas on-line em 23 de janeiro no Jornal de Epidemiologia e Saúde Comunitária.

Lacuna de pesquisa

Pesquisas anteriores ligaram a atividade física (AF) ao aumento da reserva cognitiva, o que retarda o início do declínio cognitivo mais tarde na vida. Mas separar os componentes mais importantes da AF para a cognição – como intensidade e volume – não foi bem pesquisado.

Estudos anteriores não capturaram o tempo de sono, que normalmente ocupa a maior parte do dia. O sono é “extremamente relevante” ao examinar a cognição, observam os pesquisadores.

Além disso, os estudos nessa área geralmente se concentram em apenas um ou dois componentes de atividade do dia, o que “negligencia a crescente consciência” de que os movimentos “estão todos fortemente interligados”, disse Mitchell.

O novo estudo incluiu 4.481 participantes do British Cohort Study que nasceram em 1970 na Inglaterra, Escócia e País de Gales. Os participantes foram acompanhados durante toda a infância e vida adulta.

A idade mediana dos participantes foi de 47 anos, sendo predominantemente brancos, do sexo feminino (52%), casados ​​(66%) e com boa escolaridade. A maioria era consumidora ocasional ou sem risco de álcool, e metade nunca havia fumado.

Os pesquisadores coletaram medições biométricas e informações de saúde, demográficas e de estilo de vida. Os participantes usaram um acelerômetro montado na coxa pelo menos 7 horas consecutivas por dia por até 7 dias para monitorar a AF, o comportamento sedentário (SB) e o tempo de sono.

O dispositivo usado no estudo pode detectar movimentos sutis, bem como a velocidade das acelerações, disse Mitchell. “A partir disso, podemos distinguir AFMV de caminhada lenta, em pé e sentado. É a melhor prática atual para detectar os movimentos mais sutis que fazemos, como caminhada rápida e subir escadas, além de apenas ‘exercício'”, acrescentou.

AF de intensidade leve (LIPA) descreve movimentos como caminhar e se movimentar pela casa ou escritório, enquanto MVPA inclui atividades como caminhada rápida e corrida que aceleram a frequência cardíaca. O SB, definido como o tempo gasto sentado ou deitado, se diferencia do em pé pela inclinação da coxa.

Em média, a coorte passou 51 minutos em AFMV; 5 horas e 42 minutos em LIPA; 9 horas e 16 minutos em SB; e 8 horas e 11 minutos dormindo.

Os pesquisadores calcularam uma pontuação global geral para memória verbal e função executiva.

O estudo usou “análise de dados composicionais”, um método estatístico que pode examinar as associações de cognição e AF no contexto de todos os componentes do movimento diário.

A análise revelou uma associação positiva entre AFMV e cognição em relação a todos os outros comportamentos, após ajuste para fatores sociodemográficos que incluíam sexo, idade, escolaridade e estado civil. Mas a relação diminuiu após ajustes adicionais para o estado de saúde – por exemplo, doença cardiovascular ou deficiência – e fatores de estilo de vida, como consumo de álcool e tabagismo.

O SB em relação a todos os outros movimentos permaneceu positivamente associado à cognição após o ajuste completo. Isso, especulam os autores, pode refletir o envolvimento em atividades cognitivamente estimulantes, como a leitura.

Para entender melhor as associações, os pesquisadores usaram um método estatístico para realocar o tempo no dia médio da coorte de um componente de atividade para outro.

“Mantivemos dois dos componentes estáticos, mas movemos o tempo entre os outros dois e monitoramos as ramificações teóricas dessa mudança para a cognição”, disse Mitchell.

Mudança Cognitiva Real

Houve uma melhora de 1,31% no ranking de cognição em comparação com a média da amostra após a substituição de 9 minutos de atividade sedentária por AFMV (1,31; IC 95%, 0,09 – 2,50). Houve melhora de 1,27% após substituição de 7 minutos de LIPA por AFMV e melhora de 1,2% após substituição de 7 minutos de sono por AFMV.

Os indivíduos podem passar do percentil 50 para o percentil 51 ou 52 depois de apenas 9 minutos de movimentos moderados a vigorosos no lugar de sentar, disse Mitchell. “Isso destaca como mesmo diferenças muito modestas no movimento diário das pessoas – menos de 10 minutos – estão ligadas a mudanças bastante reais em nossa saúde cognitiva”.

O impacto da atividade física pareceu maior na memória de trabalho e nos processos mentais, como planejamento e organização.

Por outro lado, a cognição diminuiu de 1% a 2% após substituir AFMV por 8 minutos de SB, 6 minutos de LIPA ou 7 minutos de sono.

O dispositivo de rastreamento de atividade não conseguiu determinar o quão bem os participantes dormiam, o que é “uma clara limitação” do estudo, disse Mitchell. “Temos que ser cautelosos ao tentar interpretar nossas descobertas sobre o sono”.

Outra limitação é que, apesar de um grande tamanho de amostra, pessoas de cor estavam sub-representadas, limitando a generalização dos resultados. Da mesma forma, outras atividades saudáveis ​​– por exemplo, ler – podem ter contribuído para melhorar a cognição.

Descobertas importantes

Comentando para Medscape Notícias médicas, Jennifer J. Heisz, PhD, professora associada e presidente de pesquisa do Canadá em Saúde do Cérebro e Envelhecimento, Departamento de Cinesiologia, McMaster University Hamilton, Ontário, Canadá, disse que as descobertas do estudo são importantes.

“Através da modelagem estatística, os autores demonstram que trocar apenas 9 minutos de comportamento sedentário por atividade física moderada a vigorosa, como uma caminhada rápida ou andar de bicicleta, foi associado a um aumento na cognição”.

Ela acrescentou que isso parecia ser especialmente verdadeiro para as pessoas que se sentam enquanto trabalham.

As descobertas “confirmam o crescente consenso” de que algum exercício é melhor do que nenhum quando se trata da saúde do cérebro, disse Heisz.

“Os médicos devem encorajar seus pacientes a adicionar uma caminhada rápida de 10 minutos à sua rotina diária e interromper a sessão prolongada com pausas curtas de movimento”.

Ela observou que o estudo foi transversal, “portanto, não é possível inferir a causa”.

O estudo recebeu financiamento do Medical Research Council e da British Heart Foundation. Mitchell e Heisz não revelaram relações financeiras relevantes.

J Epidemiol Community Health. Publicado online em 23 de janeiro de 2023. Texto completo

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