Novak Djokovic e Rafael Nadal em lados opostos do sorteio do Aussie Open

MELBOURNE, Austrália – Os rivais Novak Djokovic e Rafael Nadal foram colocados em metades opostas da chave do Aberto da Austrália no sorteio de quinta-feira, o que significa que os donos de 43 títulos de Grand Slam combinados só poderiam se enfrentar na final em Melbourne Park.

Djokovic, nove vezes campeão na Austrália, volta ao torneio de quadra dura depois de perdê-lo no ano passado, quando seu visto foi revogado e ele foi deportado do país por não ter sido vacinado contra a COVID-19. Ele também não pôde competir no US Open de 2022.

Djokovic, quarto cabeça-de-chave, abrirá sua disputa pelo 10º título do Aberto da Austrália contra o espanhol Roberto Carballes Baena no torneio que começa na segunda-feira.

Iga Swiatek, a jogadora nº 1 do ranking feminino, enfrenta a alemã Jule Niemeier, nº 68 do ranking, na primeira rodada. A polonesa foi semifinalista em Melbourne Park em 2022, ano em que conquistou os títulos do Aberto da França e dos Estados Unidos.

Mas o foco principal da primeira rodada será Nadal, que enfrenta uma partida potencialmente desafiadora contra o jogador britânico Jack Draper. Draper, que tem 21 anos, foi semifinalista no Next Gen Championships em novembro e também jogará uma semifinal do Adelaide International na sexta-feira.

Outro destaque da rodada de abertura foi o cinco vezes finalista do Aberto da Austrália, Andy Murray, contra o italiano Matteo Berrettini, ex-finalista de Wimbledon que é o 13º colocado.

Murray derrotou o australiano Alex De Minaur por 6-3 e 6-3 em uma partida de exibição na quinta-feira e está satisfeito com sua forma.

“É sempre difícil em partidas de exibição jogar como se fosse a primeira rodada de um Grand Slam, mas eu queria tentar deixar tudo de fora na quadra para dar ao meu corpo a melhor preparação, para ver como eu me movia, para ver como Eu estava sacando e tudo correu bem”, disse Murray.

As possíveis quartas de final masculinas por cabeça de chave são: Nadal x nº 7 Daniil Medvedev no que seria uma revanche da final do ano passado em Melbourne Park, vencida por Nadal após perder os dois sets iniciais, e nº 3 Stefanos Tsitsipas x nº 2. 6 Felix Auger-Aliassime na metade superior; e Djokovic vs. No. 5 Andrey Rublev, e No. 2 Casper Ruud vs. No. 8 Taylor Fritz na metade inferior.

Nadal lidera com 22 títulos de Grand Slam, um a mais que Djokovic.

O finalista de Wimbledon, Nick Kyrgios, que enfrentará Roman Safiullin na primeira rodada, enfrentará Djokovic em uma partida de exibição na sexta-feira em Melbourne.

“Sou um dos melhores jogadores do mundo, então definitivamente irei para o Aberto da Austrália e qualquer Grand Slam com confiança”, disse Kyrgios.

Ons Jabeur, que chegou às finais de Wimbledon e do US Open em 2022, está em segundo lugar e enfrenta Tamara Zidansek no sorteio feminino.

A número 3, Jessica Pegula, que comandou a equipe dos Estados Unidos que venceu a Copa do Reino Unido de times mistos em Sydney na semana passada, enfrenta Jaqueline Cristian, da Romênia, na primeira rodada.

A capitã da Copa Billie Jean King da Austrália, Alicia Molik, que compareceu ao sorteio em Melbourne Park, disse que Pegula é um candidato.

“Sinto que ela tem força mental e realmente sinto que ela pode estar aqui no final do estágio do Aberto da Austrália”, disse Molik.

Coco Gauff, sétima cabeça-de-chave, que venceu um torneio em Auckland na semana passada, enfrenta um teste difícil na primeira rodada contra Katerina Siniakova, que a derrotou nas finais da Billie Jean King Cup em novembro.

A ex-campeã britânica do US Open, Emma Raducanu, que desistiu de sua partida das oitavas de final no ASB Classic devido a uma lesão na semana passada, enfrentará a alemã número 74, Tamara Korpatsch.

As possíveis quartas de final femininas são: Swiatek x Gauff no que seria uma revanche da final do Aberto da França do ano passado, vencida por Swiatek, e Pegula x nº 6 Maria Sakkari na metade superior da chave; e Jabeur vs. No. 5 Aryna Sabalenka, e No. 4 Caroline Garcia vs. No. 8 Daria Kasatkina na metade inferior.

Outra grande partida da primeira rodada é a bicampeã do Aberto da Austrália, Victoria Azarenka, contra Sofia Kenin, que conquistou o título em Melbourne Park em 2020.

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