Museu Guggenheim enfrenta processo por pintura de Picasso

Escrito por Toyin Owoseje, CNN

Uma das pinturas do Período Azul de Pablo Picasso está no centro de um processo entre uma família judia e o Museu Guggenheim de Nova York.

Os herdeiros de Karl Adler e Rosi Jacobi querem a repatriação da obra-prima de 1904 do artista, “Woman Ironing (La repasseuse)”, que eles afirmam ter vendido sob coação enquanto tentavam escapar da perseguição dos nazistas em sua terra natal, a Alemanha, em 1938.

O processo, aberto na Suprema Corte de Manhattan na sexta-feira, afirma que Adler adquiriu a obra de arte em 1916 do dono da galeria de Munique, Heinrich Thannhauser, mas a vendeu bem abaixo do valor para o filho de Thannhauser, Justin, em 1938 por aproximadamente US$ 1.552. O processo afirma que um desesperado Adler sofreu uma perda substancial devido às circunstâncias de sua família.

“Adler não teria se desfeito da pintura na época e pelo preço que o fez, mas pela perseguição nazista à qual ele e sua família foram e continuarão a ser submetidos”, diz a denúncia.

No processo, os parentes afirmam que Adler era presidente do conselho de administração da principal fabricante de couro da Europa, mas as coisas mudaram quando o “regime nazista na Alemanha destruiu suas vidas”.

Em 1938, a família fugiu da Alemanha, viajando pela Holanda, França e Suíça antes de se estabelecer permanentemente na Argentina, afirma o processo.

O Museu Guggenheim disse acreditar que o traje seja "sem mérito."

O Museu Guggenheim disse acreditar que o processo é “sem mérito”. Crédito: Brendan McDermid/Reuters

“Os Adler precisavam de grandes quantias de dinheiro apenas para obter vistos de curto prazo durante o exílio na Europa. Incapazes de trabalhar, fugindo e sem saber o que o futuro lhes reservava, os Adler tiveram que liquidar o que podiam para rapidamente levantar tanto dinheiro quanto possível”, afirma o processo.

Os herdeiros alegam que Thannhauser estava “lucrando” com o infortúnio dos judeus alemães. Eles também alegam que “Thannhauser estava bem ciente da situação de Adler e sua família, e que, sem a perseguição nazista, Adler nunca teria vendido a pintura quando o fez por tal preço”, de acordo com o processo.

Rosi Adler morreu em 1946 em Buenos Aires aos 68 anos, enquanto seu marido Karl morreu aos 85 anos em 1957 durante uma visita à sua terra natal.

“Woman Ironing” permaneceu na coleção de arte de Thannhauser até sua morte em 1976. Foi presenteado, junto com o resto de sua arte, ao Guggenheim em 1978.

Os descendentes de Adler, junto com várias organizações sem fins lucrativos e judaicas nomeadas como demandantes na ação coletiva, dizem na denúncia que a pintura está “em posse indevida” da Fundação Solomon R. Guggenheim.

A família está buscando a devolução da pintura ou compensação compatível com seu valor de mercado atual estimado entre US$ 100 milhões e US$ 200 milhões, de acordo com o processo.

O Museu Guggenheim disse à CNN em um comunicado que leva “questões de proveniência e reivindicações de restituição extremamente a sério”, mas acredita que este processo é “sem mérito”.

“A venda da pintura por Karl Adler para Justin Thannhauser foi uma transação justa entre as partes com um relacionamento duradouro e contínuo”, afirmou o museu.

Acrescentou: “A extensa pesquisa conduzida pelo Guggenheim desde que foi contatado pela primeira vez por um advogado que representa esses reclamantes demonstra que o Guggenheim é o legítimo proprietário da pintura.”

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