Mistério se aprofunda quando proprietários dizem que restaurante flutuante de Hong Kong não afundou | Hong Kong

O distinto restaurante flutuante Jumbo de Hong Kong, fundado em 1976 pelo contrabandista que se tornou empresário do jogo Stanley Ho Hung-sun, levou uma vida célebre. O restaurante de 80 metros de comprimento, projetado como um palácio imperial chinês, foi cenário de filmes de Jackie Chan e Steven Soderbergh e recebeu convidados como a rainha Elizabeth II e Tom Cruise antes de fechar em 2020, quando a cidade se recuperava da pandemia de Covid.

Parece que na morte não perdeu o poder de ganhar manchetes. Os moradores de Hong Kong se despediram do restaurante na semana passada, quando foi rebocado para fora do porto de Aberdeen. Seu proprietário, Aberdeen Restaurant Enterprises (ARE), não divulgou seu destino, mas o departamento marítimo de Hong Kong disse mais tarde que deveria ser levado para um estaleiro no Camboja.

Então, na segunda-feira, o ARE disse que o navio encontrou condições climáticas adversas ao passar pelas Ilhas Paracel, também conhecidas como Ilhas Xisha. “A profundidade da água no local é superior a 1.000 metros, tornando extremamente difícil realizar trabalhos de resgate”, disse a empresa em comentários que pareciam sugerir que o navio havia afundado.

No entanto, talvez sob pressão das autoridades para passarem mais informações sobre os aparentes destroços, o ARE disse na quinta-feira que a embarcação e o rebocador que a acompanhava ainda se encontravam em águas próximas às ilhas, pelo que os relatos de que o barco tinha afundado eram “imprecisos”. Os representantes de relações públicas da ARE disseram na sexta-feira que ainda estava à tona, mas que o trabalho de resgate seria “extremamente difícil” devido à profundidade da água.

Na noite de quinta-feira, o Departamento de Marinha de Hong Kong divulgou um comunicado dizendo que só soube do incidente por meio de relatos da mídia e solicitou imediatamente um relatório da empresa.

Autoridades disseram à imprensa local que o ARE pode ter violado os regulamentos da cidade se o proprietário, agente ou capitão não relatar um naufrágio dentro de 24 horas. A falta de uma explicação razoável a tempo pode resultar em uma multa de HK$ 10.000 (£ 1.040).

O Guardian entrou em contato com a ARE para comentar. Um porta-voz disse à CNN na sexta-feira que a ARE sempre usou o termo “virar” para descrever o incidente e nunca alegou que o navio havia afundado.

Antes da partida do navio, a empresa disse que havia sido inspecionado por engenheiros marítimos e painéis foram instalados e todas as aprovações relevantes foram obtidas.

A ARE reclamou no mês passado que o negócio não era lucrativo desde 2013 e as perdas acumuladas ultrapassaram HK $ 100 milhões. Ele disse que as taxas de manutenção podem custar milhões a cada ano e cerca de uma dúzia de empresas e organizações recusaram um convite para assumir o restaurante sem nenhum custo.

A falta de manutenção fez com que uma barcaça de cozinha de 30 metros ligada ao restaurante afundasse no início deste mês.

Relatórios adicionais da AFP

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