Milhares de aves selvagens mortas em Oregon: surto de gripe aviária é culpado

Um surto de gripe aviária altamente patogênica em pássaros selvagens e bandos de quintal matou milhares de pássaros em todo o estado, segundo autoridades da vida selvagem e da agricultura de Oregon.

A doença, normalmente conhecida como gripe aviária, foi detectada em quase todos os condados do Oregon. Sua cepa atual é especialmente mortal para aves selvagens, que estão morrendo em maior número do que em surtos anteriores.

O número de bandos de quintal – que incluem galinhas, patos e outras aves domesticadas – que foram afetados também foi muito maior do que em surtos recentes. Embora os perus sejam especialmente suscetíveis à doença, apenas um punhado morreu localmente, já que o Oregon não é um estado produtor de perus, disseram autoridades.

Aves doentes agem como se estivessem bêbadas. Eles são descoordenados e letárgicos; eles tremem, nadam em círculos e voam para os lados das casas. Aqueles que apresentam sintomas geralmente morrem em 72 horas.

“É definitivamente sério”, disse Ryan Scholz, veterinário estadual do Departamento de Agricultura de Oregon.

Os vírus da gripe aviária ocorrem naturalmente no meio ambiente, e a gripe aviária nem sempre causa mortalidade ou mesmo doenças nas aves. Algumas aves, como patos-reais, desenvolveram imunidade à doença, mesmo às suas cepas altamente patogênicas. Eles não apresentam sintomas, mas transmitem a doença, mais comumente por meio das fezes.

O vírus normalmente chega aos EUA vindo da Europa ou da Eurásia, transportado por aves aquáticas que voam milhares de quilômetros. As aves espalham a doença cada vez que pousam para descansar.

Cepas mais mortais da gripe aviária têm aumentado nos últimos anos. A gripe aviária altamente patogênica devastou as aves selvagens e a indústria avícola em todo o mundo. O vírus agora é endêmico na Europa e na Ásia.

Este ano pode ser ainda mais mortal do que o normal. O vírus geralmente desaparece com o clima seco e quente, já que cepas de baixa patogenicidade da doença o superam naturalmente. Isso aconteceu em 2014-15, o último grande surto nos EUA em aves domésticas.

Mas as aves não pararam de adoecer neste verão no noroeste do Pacífico. Eles continuaram a morrer durante os meses mais quentes e no outono – uma anomalia de como o vírus geralmente opera.

Nas últimas semanas, pássaros selvagens têm adoecido e morrido desde Fernhill Wetlands em Forest Grove até Tualatin River Wildlife Refuge e Willamette Valley Wildlife Refuge. É impossível saber exatamente quantas aves selvagens foram afetadas, disse Colin Gillin, veterinário estadual da vida selvagem.

“Se eu dissesse que estava na casa dos milhares, seria uma estimativa subestimada”, disse Gillin.

Cerca de 17% das aves aquáticas testadas registraram resultado positivo para a doença, o que é “um número substancial”, disse Gillin. A espécie atualmente mais afetada é o ganso cacarejante, mas a doença também está matando inúmeras águias, falcões, corujas e garças.

Aves canoras e perus selvagens não foram afetados, disse Gillin, porque normalmente não interagem com aves aquáticas e não são espécies necrófagas.

Também há preocupação com os gansos da neve depois que quase 400 gansos doentes ou mortos foram encontrados em Wiser Lake, no oeste do estado de Washington, alguns dias atrás, e vários testaram positivo para a gripe aviária. Muitos dos pássaros mortos eram gansos da neve. Esses pássaros estão apenas começando a chegar em Oregon, muitos mais podem morrer nas próximas semanas em nosso estado, disse Gillin.

Em outros estados, a gripe aviária também foi detectada em mamíferos como gambás, raposas e coiotes – geralmente em animais mais jovens.

A doença não representa um alto risco para os seres humanos, embora alguns tenham sido infectados com vírus da gripe aviária. Ainda assim, é uma doença mutante, disseram as autoridades, então os caçadores devem usar equipamentos de proteção, como máscaras e luvas, para lidar com as aves selvagens com segurança, e devem trocar de roupa quando chegarem em casa. Os caçadores não devem matar pássaros que pareçam doentes. Eles também devem minimizar as interações dos cães com as aves aquáticas.

Alguns caçadores se preocupam se as mortes afetarão as temporadas de caça de patos e gansos, que agora estão abertas.

“Estou vendo alguns gansos mortos na Ilha Sauvie e alguns doentes também”, disse o caçador local Eric Strand por e-mail.

Mas Brandon Reishus, coordenador de aves migratórias do Oregon, disse que é muito cedo para prever. “Não temos planos de encerrar a caça. Mas é uma situação em evolução.”

O Departamento de Agricultura de Oregon disse que 16 casos foram confirmados este ano em bandos menores de aves domesticadas. É um aumento significativo em relação aos dois casos confirmados no surto de 2014-2015, disse Scholz, veterinário do Departamento de Agricultura. Mais bandos estão sendo testados após um aumento nas ligações na semana passada.

Cerca de duas mil aves domesticadas foram sacrificadas ou morreram de gripe aviária no Oregon este ano em casos relatados, disse Scholz. Alguns proprietários de rebanhos de quintal utilizam apenas as aves ou seus ovos para consumo doméstico, enquanto outros possuem centenas de aves e vendem seus produtos ao público. O estado impôs várias quarentenas de gripe aviária neste verão e outono para impedir a venda de carne ou ovos de áreas afetadas pelo vírus.

Não houve casos relatados em fazendas comerciais – fazendas com rebanhos muito maiores que geralmente são criados em grandes celeiros – provavelmente porque possuem medidas rígidas de biossegurança, disse Scholz.

Os bandos doentes variaram de 4 a 500 em tamanho. Quanto maiores os bandos, mais aves morrem rapidamente – portanto, o risco da doença para fazendas maiores é significativo. No caso de uma grande fazenda de quintal com cerca de 400 galinhas, disse Scholz, as aves começaram a morrer no sábado e na segunda-feira havia “barris de aves mortas”. Funcionários agrícolas tiveram que sacrificar o resto.

E não é apenas um problema de frango. Além de centenas de galinhas mortas, o surto deste ano matou patos domésticos, codornas, faisões e até um casal de emas.

Com o clima mais frio e a migração de pássaros selvagens atingindo o ponto alto nas próximas semanas, o ambiente está propício para a transmissão, disse Scholz.

“Este tipo de clima… é uma configuração para uma tempestade perfeita”, disse ele.

Funcionários da vida selvagem dizem que não há problema em ensacar duas vezes e descartar uma ou duas aves selvagens mortas no lixo. As pessoas também podem enterrar pássaros rasamente ou simplesmente deixá-los onde são encontrados na natureza. As autoridades disseram que as pessoas devem ter cuidado ao manusear as aves e nunca devem transportá-las.

Quanto às aves domésticas, proprietários responsáveis ​​podem ajudar a prevenir a exposição de seus bandos a aves aquáticas selvagens, cercando o acesso a lagoas de fazendas ou campos gramados, disse Scholz.

Proprietários de rebanhos domésticos devem ligar para o Departamento de Agricultura se mais de uma ave em seu rebanho morrer em rápida sucessão, disseram as autoridades. Os casos relatados são analisados ​​por um veterinário e amostras são coletadas para testes. Se a doença for confirmada, todas as aves são sacrificadas, disse Scholz.

“A gripe aviária é 100% fatal” para as aves domésticas, que não desenvolveram a imunidade de algumas aves selvagens, acrescentou. “Todas as aves vão morrer da doença. Preferimos sacrificá-los humanamente do que esperar que adoeçam e morram”.

– Gosia Wozniacki; [email protected]; @gosiawozniacka

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