Metabólitos da dieta mediterrânea podem ajudar a prevenir o declínio cognitivo

Um homem idoso com uma longa barba e óculos olha para este computador tablet sorrindo enquanto come uma salada mediterrânea acompanhada de um copo de vinho tintoCompartilhe no Pinterest
Metabólitos de dietas mais saudáveis ​​podem ajudar a proteger a saúde do cérebro, de acordo com uma nova pesquisa. Ivan Gener/Stocksy
  • Estudos mostram que os níveis de certos metabólitos sanguíneos, que são os produtos intermediários ou finais do metabolismo humano, estão associados à função cognitiva.
  • Os níveis de metabólitos no sangue são influenciados pelo estado de saúde, genética e fatores ambientais e podem diferir entre diferentes grupos étnicos ou raciais.
  • Um estudo recente caracterizou metabólitos sanguíneos associados à função cognitiva entre vários grupos étnicos/raciais.
  • Os resultados do estudo sugerem que os hábitos alimentares podem influenciar potencialmente os níveis desses metabólitos e, posteriormente, o desempenho cognitivo, destacando a importância de uma dieta saudável.

Indivíduos de grupos étnicos ou raciais minoritários são frequentemente sub-representados nas pesquisas, dificultando a compreensão dos fatores de risco e a eficácia dos tratamentos para doenças nesses grupos minoritários.

Um estudo recente publicado na revista Alzheimer e Demência descobriram que os níveis de seis metabólitos plasmáticos estavam associados a uma função cognitiva mais baixa em todos os grupos raciais/étnicos, e os níveis da maioria desses metabólitos sanguíneos estavam associados à adesão a uma dieta mediterrânea.

Falando com Notícias médicas hojeo autor correspondente do estudo, Dr. Tamar Sofer, professor do Brigham and Women’s Hospital da Universidade de Harvard, disse:

“Identificamos alguns metabólitos (pequenas moléculas) no sangue que seus níveis estão correlacionados com a função cognitiva e todos estão relacionados à dieta. Embora existam ensaios clínicos mostrando que a dieta pode influenciar a função cognitiva, identificar metabólitos específicos pode ajudar a identificar [a] mecanismo específico, componentes específicos de [a] dieta que são mais importantes do que outras, e biomarcadores para medir [the] sucesso das mudanças na dieta.”

No entanto, o Dr. Sofer acrescentou que “ainda há trabalho a ser feito para que essas etapas aconteçam, mas este é um bom começo, especialmente porque os resultados se sustentaram em alguns estudos diferentes, então os resultados são muito confiáveis”.

Os avanços tecnológicos tornaram possível o perfil de centenas de metabólitos de uma só vez e a identificação de metabólitos associados a um estado de doença. Por exemplo, estudos mostraram que os níveis de metabólitos plasmáticos estão associados à função cognitiva e demência.

Caracterizar metabólitos associados à função cognitiva pode ajudar pesquisadores Compreendo os mecanismos subjacentes ao desenvolvimento da demência. Além disso, os metabólitos do sangue podem ser facilmente medidos e podem servir como biomarcadores para a função cognitiva.

Um estudo anterior envolvendo idosos porto-riquenhos matriculados no Boston Puerto Rican Health Study (BPRHS) mostraram que os níveis de 13 metabólitos sanguíneos estavam associados à função cognitiva global, que é uma medida composta de múltiplas habilidades cognitivas.

Os níveis de metabólitos são influenciados pela interação entre genética, estado de saúde e fatores ambientais, incluindo dieta, outros fatores de estilo de vida e fatores socioeconômicos, que podem diferir entre e até mesmo dentro de grupos étnicos/raciais.

Dada a influência de tantos fatores nos níveis de metabólitos no sangue, os autores do estudo examinaram se os resultados do BPRHS poderiam ser replicados em uma amostra diferente de indivíduos de origem porto-riquenha nos Estados Unidos. Os pesquisadores também investigaram se esses achados poderiam ser generalizados para a população hispânica/latina em geral e outros grupos étnicos.

Vários metabólitos identificados pelo BPRHS mostraram ser influenciados pelos hábitos alimentares. Assim, modificar os hábitos alimentares poderia ajudar a preservar a saúde cognitiva.

Assim, os autores do estudo também examinaram o papel causal dos metabólitos do sangue e hábitos alimentares em influenciar a função cognitiva.

Para avaliar a generalização dos resultados do BPRHS para a população hispânica/latina mais ampla nos EUA, os pesquisadores usaram dados de 2.222 adultos matriculados no Estudo de Saúde Comunitária/ Estudo de Latinos (HCHS/SOL). O HCHS/SOL é um estudo de coorte longitudinal que examina a saúde de indivíduos de diferentes origens hispânicas/latinas, incluindo descendentes de cubanos, dominicanos, porto-riquenhos, mexicanos, centro-americanos e sul-americanos.

Usando amostras de sangue da coorte HCHS/SOL, os pesquisadores conseguiram estimar o nível de 11 dos 13 metabólitos avaliados pelo BPRHS.

Eles descobriram que a direção dos efeitos dos metabólitos sanguíneos na função cognitiva em HCHS/SOL porto-riquenho e todos os participantes do HCHS/SOL foi semelhante à observada no BPRHS.

Além disso, houve uma correlação significativa entre os níveis de certos metabólitos com a função cognitiva global em porto-riquenhos do HCHS/SOL e todos os participantes do HCHS/SOL.

Entre esses metabólitos, níveis mais altos de beta-criptoxantina e níveis mais baixos de glicuronídeo gama-CEHC foram associados à função cognitiva em porto-riquenhos do HCHS/SOL e em todos os participantes do HCHS/SOL.

Para examinar a associação entre metabólitos sanguíneos e função cognitiva em outros grupos raciais/étnicos, os pesquisadores usaram dados de 1.365 europeus americanos e 478 afro-americanos inscritos no Risco de Aterosclerose nas Comunidades (ARIC) estudar. Os pesquisadores então conduziram uma meta-análise para avaliar a associação entre os níveis de metabólitos no sangue e a função cognitiva usando dados dos estudos BPRHS, HCHS/SOL e ARIC.

A meta-análise mostrou que seis metabólitos sanguíneos estavam associados a uma função cognitiva mais baixa em todos os grupos étnicos/raciais. Quatro dos seis metabólitos associados à função cognitiva geral foram açúcares, incluindo glicose, ribitol, manose e manitol/sorbitol.

Uma vez que a análise anterior mostrou apenas uma correlação entre metabólitos e função cognitiva, os pesquisadores realizaram análises adicionais para determinar se algum dos metabólitos sanguíneos teve um efeito causal na função cognitiva.

Dos seis metabólitos, a análise revelou um efeito causal potencial de apenas ribitol na função cognitiva.

Os pesquisadores também avaliaram a associação entre hábitos alimentares, incluindo adesão a uma dieta mediterrânea e ingestão de grupos de alimentos (ou seja, ingestão de legumes, frutas, vegetais, carne, peixe, etc.) e níveis de metabólitos no sangue.

Eles descobriram que a adesão a uma dieta mediterrânea ou seus grupos de alimentos componentes estava correlacionada com vários metabólitos sanguíneos avaliados no estudo.

Notavelmente, a associação mais forte foi observada entre beta-criptoxantina e ingestão de frutas em porto-riquenhos do HCHS/SOL e todos os participantes do HCHS/SOL.

A beta-criptoxantina é um carotenóide com propriedades antioxidantes encontrado em frutas e vegetais, e os níveis de beta-criptoxantina estão associados a um menor risco de resistência à insulina e disfunção hepática.

Os pesquisadores então examinaram se a ingestão de grupos de alimentos específicos teve um efeito causal no desempenho cognitivo.

Embora os grupos de alimentos tenham desempenhado um papel causal no desempenho cognitivo, a função cognitiva teve um efeito causal muito mais forte na ingestão de grupos de alimentos específicos. A função cognitiva está associada ao status socioeconômico, o que pode mediar os efeitos do status cognitivo sobre os hábitos alimentares.

Em suma, esses resultados sugerem que os hábitos alimentares podem influenciar potencialmente o desempenho cognitivo, modulando os níveis de metabólitos no sangue.

Os autores reconhecem que o estudo teve algumas limitações. Eles observaram que os estudos BRPHS, HCHS/SOL e ARIC usaram métodos diferentes para avaliar a função cognitiva, e os efeitos causais dos metabólitos na função cognitiva devem ser interpretados com cautela.

Dr. Perminder Sachdev, professor de neuropsiquiatria da Universidade de New South Wales, que não esteve envolvido neste estudo, disse MNT:

“Existem vários desafios na interpretação desses resultados em relação ao papel de grupos nutricionais específicos e à saúde do cérebro. Este é um estudo transversal a partir do qual as relações causais não podem ser traçadas. Não só a nutrição pode afetar a saúde do cérebro, mas a má função cognitiva também pode influenciar a nutrição, sugerindo uma relação bidirecional”.

Além disso, o Dr. Sachdev também observou que “os metabólitos do sangue têm múltiplos determinantes, sendo a dieta apenas um deles. Fatores genéticos, comorbidades de saúde e estilo de vida são importantes. Uma atribuição direta à dieta é, portanto, difícil.”

“[T]seu estudo é um passo na direção certa em relação ao exame do papel da dieta e do metabolismo do corpo para a saúde do cérebro. Ele fornece evidências sugestivas de que a adesão a uma boa dieta, como a dieta de estilo mediterrâneo, pode ser benéfica para a saúde do cérebro em uma ampla faixa etária”.
—Dr. Perminder Sachdev

Dr. Sachdev acrescentou que muito mais trabalho era necessário.

“Precisamos entender melhor o metaboloma plasmático para saber o que determina seus níveis sanguíneos antes de podermos começar a interpretar tais estudos. Precisamos de estudos longitudinais com múltiplas medidas em grandes amostras, seguidos de estudos de intervenção, para que se estabeleça a relação causal”, disse.

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