Marrocos diz que 18 imigrantes morreram durante travessia em massa para enclave espanhol

MADRI, 24 Jun (Reuters) – O Marrocos disse que 18 imigrantes morreram tentando cruzar para o enclave de Melilla, na África do Norte, nesta sexta-feira, após uma violenta escaramuça de duas horas entre imigrantes e agentes de fronteira que também resultou em vários feridos.

Cerca de 2.000 migrantes invadiram uma cerca alta que isola o enclave. Isso levou a confrontos com as forças de segurança, já que mais de 100 imigrantes conseguiram atravessar do Marrocos para Melilla, disseram autoridades marroquinas e espanholas.

O Ministério do Interior do Marrocos disse inicialmente que cinco imigrantes morreram no ataque à fronteira, alguns depois de cair da cerca ao redor de Melilla e outros esmagados, e que 76 imigrantes ficaram feridos. Mais tarde, disse que outros 13 morreram.

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Cerca de 140 membros das forças de segurança marroquinas também ficaram feridos, acrescentou, cinco gravemente, embora nenhum deles tenha morrido.

Ao longo da última década, Melilla e Ceuta, um segundo enclave espanhol também na costa norte da África, tornaram-se um ímã para a maioria dos migrantes subsaarianos que tentam entrar na Europa.

A tentativa de sexta-feira começou por volta das 6h40 da manhã, diante da resistência das forças de segurança marroquinas.

Por volta das 8h40, mais de 500 imigrantes começaram a entrar em Melilla, pulando o telhado de um posto de fronteira depois de cortar a cerca com um alicate, disse o órgão representativo do governo de Madri em um comunicado.

A maioria foi forçada a voltar, mas cerca de 130 homens conseguiram chegar ao enclave e estavam sendo processados ​​em seu centro de recepção de imigrantes, acrescentou.

Imagens postadas nas mídias sociais mostraram grandes grupos de jovens africanos andando pelas estradas ao redor da fronteira, comemorando a entrada em Melilla e o disparo do que parecia ser gás lacrimogêneo pelas autoridades.

As autoridades espanholas disseram que a incursão na fronteira deixou 57 imigrantes e 49 policiais espanhóis feridos.

‘MÁFIA DO TRÁFICO HUMANO’

O primeiro-ministro espanhol, Pedro Sanchez, prestou homenagem aos oficiais de ambos os lados da fronteira por combaterem “um ataque violento e bem organizado”, que ele sugeriu ter sido organizado por “máfias do tráfico de seres humanos”.

Sublinhou a melhoria das relações entre Madrid e Rabat. Em março, a Espanha reconheceu a posição do Marrocos em relação ao Saara Ocidental, um território que a nação do norte da África reivindica como seu, mas onde um movimento de independência apoiado pela Argélia exige o estabelecimento de um estado autônomo.

“Gostaria de agradecer a extraordinária cooperação que estamos tendo com o Reino de Marrocos, que demonstra a necessidade de manter as melhores relações”, disse.

A AMDH Nador, um órgão de defesa dos direitos humanos marroquino, disse que a incursão ocorreu um dia depois que os imigrantes entraram em confronto com o pessoal de segurança marroquino que tentava limpar os acampamentos que haviam montado em uma floresta perto de Melilla.

O chefe do cão de guarda, Omar Naji, disse à Reuters que o confronto faz parte de uma “repressão intensa” aos imigrantes desde que as forças espanholas e marroquinas retomaram as patrulhas conjuntas e reforçaram as medidas de segurança na área ao redor do enclave.

A incursão foi a primeira significativa desde que a Espanha adotou sua postura mais pró-Rabat sobre o Saara Ocidental.

Nas semanas de 2022 anteriores a essa mudança, as entradas de migrantes nos dois enclaves mais do que triplicaram em comparação com o mesmo período de 2021.

Em meados de 2021, cerca de 8.000 pessoas nadaram em Ceuta ou escalaram sua cerca por alguns dias, aproveitando o aparente levantamento de uma rede de segurança no lado marroquino da fronteira após uma briga diplomática bilateral.

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Reportagem de Emma Pinedo, Christina Thykjaer em Madri e Ahmed El Jechtimi em Marrocos, edição de Aislinn Laing, John Stonestreet, Alex Richardson e David Gregorio

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