Loretta Lynn, icônica estrela da música country, morre aos 90 anos

A estrada sinuosa que a música country percorreu já foi pavimentada há muito tempo pelos homens quando Loretta Lynn subiu ao palco e – com graça, charme e muita força – rebateu séculos de atitudes patriarcais por meio de sua música.

Lynn rapidamente se tornou uma figura pioneira e controversa no cenário da música country quando surgiu no início dos anos 1960, escrevendo e cantando músicas que vislumbravam um caminho muito diferente para as mulheres do que o delineado em “Stand by Your Man”, a música de assinatura do cantor. outra grande figura feminina da época, Tammy Wynette.

As canções de Lynn demarcaram uma nova ordem mundial da vida doméstica na América rural, onde a submissão e o status de segunda classe não seriam mais tolerados. “Don’t Come Home A-Drinkin’ (With Lovin’ on Your Mind)” foi o título de seu primeiro hit número 1 em 1966, apenas o começo de uma série de músicas que trouxeram para o mundo tradicional do country mudanças musicais que as mulheres estavam começando a exigir no alvorecer do feminismo.

Sempre filha de um mineiro de carvão de Kentucky, Lynn morreu na terça-feira de causas naturais em sua casa em Hurricane Mills, Tennessee, disse sua família em um comunicado. Ela tinha 90 anos.

Lynn foi sem dúvida a figura feminina mais importante na música country do pós-guerra. Seu sucesso definidor de 1970, “A Filha do Mineiro de Carvão”, deu o título à sua autobiografia mais vendida de 1976 e ao longa-metragem subsequente pelo qual Sissy Spacek ganhou o Oscar de atriz principal em 1980 por seu retrato corajoso de Lynn como uma mulher de resiliência rural que falou com o lutas diárias das mulheres da classe trabalhadora.

“Loretta mudou para sempre a noção do que uma ‘menina cantora’ country deveria ou poderia ser”, escreveu o falecido jornalista musical Chet Flippo em 2010. “Ela escreveu sobre tópicos até então proibidos: controle de natalidade! Poder feminino! Autodeterminação! E ela atraiu uma audiência ao longo da vida de mulheres ouvintes que nunca haviam sido abordadas diretamente pela música country – seja a indústria da música ou a indústria do rádio.”

Sua música “The Pill” em 1975 divulgou os benefícios do controle de natalidade para um segmento da sociedade que há muito estava acostumado a mulheres dando à luz virtualmente anualmente, desde que fossem fisicamente capazes. Lynn escreveu por experiência própria: Aos 18 anos, ela já tinha quatro filhos com o marido, Oliver Lynn, a quem ela geralmente se referia pelo apelido de “Doo”. “The Pill” foi banido em várias estações de rádio do país e trouxe críticas da indústria da música dominada por homens.

“Estou feliz por ter seis filhos porque não conseguia imaginar minha vida sem eles”, escreveu ela em “Coal Miner’s Daughter”. “Mas acho que uma mulher precisa de controle sobre sua própria vida, e a pílula é o que a ajuda a fazer isso.”

Ela rebateu o mandamento do Cinturão Bíblico de “até que a morte nos separe” em “Rated X”, um sucesso nº 1 de 1972 que teve a coragem de discutir o divórcio abertamente, reconhecendo o duplo padrão de um estigma historicamente aplicado com mais frequência às mulheres do que aos homens. .

Ela também projetou a persona de uma mulher sem barreiras que poderia cuidar de si mesma e não precisava esperar para ser resgatada por um homem em sucessos duros como “Fist City” e “You Ain’ t Woman Enough”, que serviu de advertência para outras mulheres que poderiam estar pensando em mirar em seu homem.

O modelo que Lynn criou contrastava fortemente com o papel sofrido que as mulheres eram frequentemente relegadas nas gerações anteriores, como tipificado em “Não foi Deus quem fez os anjos Honky Tonk”. E influenciou o trabalho de sucessivas gerações de cantoras, incluindo Emmylou Harris, Reba McEntire, Patty Loveless, Shania Twain e Martina McBride, através da última classe de cantoras e compositoras assertivas, incluindo Carrie Underwood, Miranda Lambert e Taylor Swift.

A colaboração de Lynn em 2004 com o iconoclasta do rock Jack White, “Van Lear Rose”, trouxe a ela algumas das melhores críticas de sua longa carreira e a apresentou a um público mais jovem. White e seus parceiros da banda de rock White Stripes gravaram “Rated X” em seu álbum de 2001 “White Blood Cells” e, posteriormente, fizeram amizade com o criador da música.

Em sua turnê “Van Lear Rose” de 2005, Lynn tocou em clubes mais acostumados ao hard rock do que ao country tradicional. O álbum lhe rendeu dois prêmios Grammy, incluindo o álbum country do ano.

Uma mulher se senta em uma cadeira do lado de fora

Loreta Lynn.

(Hulton Archive/Getty Images)

Ela foi a primeira artista country feminina a conseguir um álbum de ouro, significando vendas de 500.000 cópias de seu álbum de estreia de 1963, “Loretta Lynn Sings”, e em 1973 ela se tornou a primeira artista country a aparecer na capa da revista Newsweek. Ela foi premiada com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo presidente Obama em 2013.

Quando ela estava na disputa pelo prêmio de artista do ano da Country Music Assn. em 1972, ela foi avisada de que, se vencesse, não deveria tocar em Charley Pride, a cantora country negra que apresentaria o prêmio, para preservar sua imagem entre o público sulista majoritariamente branco do país. Ela ignorou o aviso quando ganhou e abraçou Pride.

Loretta Webb nasceu em 14 de abril de 1932, em Butcher Hollow, Kentucky, que foi pronunciado “Butcher Holler” pelos habitantes locais. Durante anos, ela não revelou sua data de nascimento, que mais tarde foi confirmada pelos registros públicos de Kentucky.

“Quando nasci, Franklin Delano Roosevelt foi presidente por vários anos. Isso é o mais próximo que chegarei de dizer minha idade neste livro, então não procure por isso”, escreveu ela em “Coal Miner’s Daughter”.

Ela era a segunda dos oito filhos de Melvin e Clara Webb e, quando crescia, era frequentemente chamada para ajudar a cuidar de seus irmãos mais novos. “Eu me sentava no balanço da varanda e embalava os bebês e cantava a plenos pulmões”, ela escreveu em sua autobiografia.

Seu pai trabalhou na construção de estradas sob a Works Progress Administration, lançada por Roosevelt para criar empregos durante a Depressão. Como a economia melhorou no final dos anos 30, ele conseguiu um emprego nas minas de carvão, preparando o palco para sua futura canção autobiográfica.

Apesar da pobreza que a família enfrentou, Lynn relembrou uma infância feliz. “Éramos pobres, mas tínhamos amor”, ela cantou em seu icônico hit “Coal Miner’s Daughter”, “essa é a única coisa que papai se certificou”.

A família ouvia as transmissões de rádio do Grand Ole Opry em Nashville, mas Lynn escreveu mais tarde: “Não posso dizer que tinha grandes sonhos de ser uma estrela no Opry. Era outro mundo para mim. Tudo que eu sabia era Butcher Holler – não tinha nenhum sonho que eu soubesse.”

Na verdade, ela não começou a cantar profissionalmente até bem depois que ela e Oliver Lynn se casaram em 1948.

“Eu disse à mamãe: ‘Vou me casar para não ter que embalar todos os bebês’”, disse Lynn à Newsweek. “Então bang, bang, bang, bang, eu tive quatro filhos em quatro anos.”

Quando o trabalho nas minas de carvão começou a secar após a Segunda Guerra Mundial, o jovem casal se mudou para o estado de Washington, onde seu marido havia morado. Ele comprou um violão para ela depois de ouvi-la cantar junto com o rádio.

“Fiquei orgulhosa de ser notada, para dizer a verdade, então fui direto trabalhar nisso”, escreveu ela em seu livro. Ela sempre creditou ao marido o lançamento de sua carreira na música.

“Não foi ideia minha”, escreveu ela. “Ele me disse que eu poderia fazer isso. Eu ainda seria uma dona de casa hoje se ele não trouxesse aquela guitarra para casa e depois me encorajasse a ser uma cantora.”

Uma cantora se apresenta no palco na década de 1960.

Loretta Lynn se apresenta no Grand Ole Opry na década de 1960.

(Hulton Archive/Getty Images)

Ela também começou a escrever suas próprias músicas para ter algo para cantar além das músicas de Kitty Wells e outros sucessos country da época.

Lynn teve sua grande chance com o músico country de Bakersfield, Buck Owens, que estava apresentando um programa de televisão em Washington na época. Ela ganhou um concurso de talentos no programa e um empresário de Vancouver, Washington, que viu sua performance colocar dinheiro para que ela pudesse fazer um disco.

Ela viajou para Los Angeles e gravou sua própria música, “I’m a Honky Tonk Girl”, que rapidamente a colocou no Top 10 do país em 1960. Isso permitiu que ela se mudasse para Nashville, onde logo começou a se apresentar no Grand Ole. Opry. Ela se irritou lá por trazer sua própria banda que incluía bateria, o que contrariava a dependência exclusiva do Opry de instrumentos de cordas acústicos, como guitarra, violino, bandolim, banjo e contrabaixo.

Enquanto trabalhava no Opry, ela se tornou amiga íntima de Patsy Cline, uma de suas maiores estrelas, e começou a abrir shows para Cline quando ela saiu em turnê. Lynn ficou arrasada quando Cline foi morto em um acidente de avião em 1963.

Mas a carreira de Lynn logo igualou e depois eclipsou a de Cline quando ela conseguiu 16 hits country número 1, cinco deles em colaboração com seu parceiro de dueto de longa data Conway Twitty. Entre seus sucessos no topo das paradas estava sua versão de 1977 de “She’s Got You”, a música de Hank Cochran que em 1962 deu a Cline seu maior sucesso.

De 1960 a 1981, ela colocou 78 músicas nas paradas de singles country, 53 delas chegando ao Top 10.

Algumas de suas canções que vomitavam veneno em homens mentirosos e traidores eram de fato tiradas diretamente de sua vida com Oliver, mas ela permaneceu infalivelmente dedicada a ele por toda a vida.

“Quanto mais você se machuca, melhor é a música”, disse Lynn ao New York Times em 2016. “Você coloca todo o seu coração em uma música quando está sofrendo”.

Como a saúde de seu marido se deteriorou na década de 1980, ela colocou sua carreira em espera para cuidar dele e em grande parte saiu da vista do público até depois de sua morte em 1996, com exceção do trio country “Honky Tonk Angels” que ela gravou em 1993 com Dolly Parton e Wynette.

A grande música country Loretta Lynn em uma blusa com estampa de leopardo

Loretta Lynn em Nashville em 2000.

(Christopher Berkey / Associated Press)

Embora tenha sofrido um derrame em 2017, Lynn continuou gravando até os 80 anos, trabalhando com uma de suas filhas gêmeas, Patsy, como co-produtora junto com o amigo de longa data John Carter Cash, filho único dos cantores Johnny Cash e June Carter.

Eles trabalharam principalmente no Cash Cabin Recording Studio em Hendersonville, Tennessee, cerca de 90 milhas a leste da casa de longa data de Lynn em Hurricane Mills, Tennessee, onde ela abriu um restaurante com seu nome. Sempre que Lynn estava disposta, ela trabalhava, escondendo o que se dizia ser o material de pelo menos 10 álbuns que garantiria que seu catálogo continuasse a crescer muito depois de sua morte. Em 2021, ela lançou seu 50º álbum de estúdio, “Still Woman Enough”.

“Vou continuar trabalhando até que me coloquem para baixo”, disse Lynn ao The Times em 2016. “Mas não estou pensando em ir tão cedo.”

Lynn deixa suas filhas Patsy Lynn Russell, Peggy Lynn, Clara (Cissie) Marie Lynn e seu filho Ernest Ray Lynn, além de 17 netos e vários bisnetos. Seu filho Jack Benny morreu em 1984 enquanto tentava atravessar um rio a cavalo e seu primeiro filho, Betty Sue, morreu em 2013 de complicações de enfisema.

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