Lembranças da autora britânica Hilary Mantel, no Twitter e além

A perda de Hilary Mantel, a brilhante e amplamente amada autora britânica que morreu aos 70 anos na quinta-feira, estimulou muitas reações eloquentes de pesar de seus admiradores.

Críticos e colegas autores aproveitaram a oportunidade para se maravilhar novamente com os dons de Mantel. Crítico de livros da New Yorker Parul Sehgal escreveu que a morte do autor parecia “um tipo de roubo”.

O historiador Simon Schama a chamou de “uma das maiores de nossas escritoras; prosa poética e profunda com um sentimento incomparável para a textura da história.”

O romancista e editor Gabriel Roth chamou “Wolf Hall” de “um dos maiores romances” e deu uma reviravolta vertiginosa em sua construção:

A palavra “gênio” apareceu com frequência no Twitter, mas “generoso” não ficou muito atrás. Ficou claro que Mantel deixou uma impressão duradoura não apenas nos leitores, mas também nos jornalistas que a entrevistaram e nos autores que receberam seu apoio. Hillary Kelly, por exemplo, relembrou a experiência de perder uma entrevista inteira com Mantel para um “gravador defeituoso”, apenas para que Mantel se voluntariasse para ter toda a conversa novamente.

O romancista Stephen May foi um dos vários escritores que lembrou que Mantel entrou em contato para oferecer incentivo sobre seu trabalho.

“Ela deixa um legado poderoso em sua escrita”, escreveu May, “mas também levou a vida de uma escritora emblemática. Faça o trabalho, concentre-se nisso e ajude os outros quando puder.”

Lucy Caldwell chamou isso de “uma das maiores alegrias da minha vida de escritora” quando Mantel inesperadamente entrou em contato para elogiar o romance de Caldwell “These Days”. “Melhor ainda foi a desculpa para escrever de volta para ela e dizer o quanto seu trabalho significava para mim – quanto tempo e profundamente eu o amei.”

Mantel tornou-se um nome literário familiar após a publicação de “Wolf Hall” (2009), um romance que imaginou a vida de Thomas Cromwell, que se tornou o conselheiro mais próximo de Henrique VIII. Esse livro e sua sequência, “Bring Up the Bodies”, ambos ganharam o prestigioso Prêmio Booker, tornando Mantel a primeira mulher a ganhar o prêmio duas vezes. O último livro da trilogia de Cromwell, “The Mirror & the Light”, foi finalista do Booker.

“As contradições e a estranheza – é isso que dá valor à ficção histórica”, disse Mantel à Paris Review em 2015. “Encontrar uma forma, em vez de impor uma forma. E permitindo ao leitor conviver com as ambiguidades. Thomas Cromwell é o personagem com quem isso é mais essencial. Ele é quase um estudo de caso em ambiguidade.”

Esses livros venderam milhões de cópias, mas Mantel havia estabelecido uma reputação entre críticos e escritores bem antes disso, inclusive por outras obras de ficção histórica. “Um lugar de maior segurança”, um romance sobre a Revolução Francesa que tem mais de 700 páginas, foi o primeiro livro que Mantel escreveu, mas só foi publicado mais tarde em sua carreira. Quando ela não foi inspirada pela história, Mantel muitas vezes escreveu sobre o sobrenatural. “Beyond Black”, um romance de tom realista, foi ambientado em um mundo de médiuns e clarividentes. Revisando-o para o Guardian em 2005, Fay Weldon escreveu sobre Mantel: “Ela é espirituosa, irônica, inteligente e, suspeito, assombrada. Este é um livro do inconsciente, de onde vêm os melhores romances.”

Mantel descreveu de forma memorável sua assombração inicial em seu livro de memórias, “Giving Up the Ghost”, que o New York Times classificou como uma das 10 melhores memórias dos últimos 50 anos. Ela se lembra de ter encontrado uma manhã, quando era jovem, um espírito de algum tipo em seu quintal. “É tão alto quanto uma criança de dois anos”, escreveu ela. “Não tem arestas, nem massa, nem dimensão, nem forma, exceto o informe; ele se move. Eu imploro, fique longe, fique longe. No espaço de um pensamento está dentro de mim e criou uma ressonância doentia em meus ossos e em todas as cavidades do meu corpo.”

O escritor Sam Knight foi outro que contou calorosamente a generosidade de Mantel, e terminou sugerindo que a experiência de Mantel com o sobrenatural pode não ter acabado. “Que fantasma maravilhoso ela será”, escreveu ele.

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