Lançando luz sobre a oxitocina, o hormônio da felicidade

Resumo: Um sensor fluorescente recém-desenvolvido é capaz de detectar oxitocina em animais vivos.

Fonte: Universidade de Osaka

Luzes cintilantes tornam a vista da cidade ainda mais bonita à noite e podem evocar sentimentos de romance e felicidade. Mas como são esses sentimentos dentro do cérebro?

Recentemente, pesquisadores no Japão demonstraram que o poder da luz também pode ser aproveitado para monitorar a liberação do “hormônio da felicidade” oxitocina (OT), um peptídeo produzido no cérebro que está associado a sentimentos de felicidade e amor.

Em um novo estudo publicado em Métodos da Natureza, pesquisadores liderados pela Universidade de Osaka relataram o desenvolvimento de um novo sensor fluorescente para a detecção de OT em animais vivos. A TO desempenha um papel importante em uma variedade de processos fisiológicos, incluindo emoção, apetite, parto e envelhecimento.

Acredita-se que o comprometimento da sinalização OT esteja associado a distúrbios neurológicos, como autismo e esquizofrenia, e uma melhor compreensão da dinâmica OT no cérebro pode fornecer informações sobre esses distúrbios e contribuir para possíveis vias de tratamento.

Os métodos anteriores para detectar e monitorar OT foram limitados em sua capacidade de refletir com precisão as mudanças dinâmicas nos níveis de OT extracelular ao longo do tempo. Assim, a equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Osaka procurou criar uma ferramenta eficiente para visualizar a liberação de OT no cérebro.

“Usando o receptor de oxitocina do peixe medaka como um andaime, projetamos um sensor OT fluorescente verde altamente específico e ultrassensível chamado MTRIAAT”, diz o principal autor do estudo, Daisuke Ino.

“A ligação de OT extracelular leva a um aumento na intensidade de fluorescência de MTRIAATpermitindo-nos monitorar os níveis de OT extracelular em tempo real.”

A equipe de pesquisa realizou análises de cultura de células para examinar o desempenho do MTRIAAT. Aplicação subsequente de MTRIAAT nos cérebros de animais vivos permitiu a medição bem sucedida da dinâmica OT usando técnicas de gravação de fluorescência.

A TO desempenha um papel importante em uma variedade de processos fisiológicos, incluindo emoção, apetite, parto e envelhecimento. A imagem é de domínio público

“Examinamos os efeitos de fatores potenciais que podem afetar a dinâmica do TO, incluindo interação social, anestesia, alimentação e envelhecimento”, diz Ino.

As análises da equipe de pesquisa revelaram variabilidade na dinâmica OT no cérebro que dependia das condições comportamentais e físicas dos animais. Interações com outros animais, exposição à anestesia, privação de alimentos e envelhecimento corresponderam a padrões específicos de níveis cerebrais de OT.

Esses achados indicam que o MTRIAAT pode servir como uma ferramenta útil para melhorar nossa compreensão da dinâmica OT no cérebro. Como se acredita que anormalidades na sinalização de OT estejam associadas a transtornos mentais, essa ferramenta pode abrir caminho para o desenvolvimento de novas terapêuticas para o tratamento dessas doenças.

Além disso, os pesquisadores descobriram que o backbone MTRIA usado para projetar o sensor OT também pode servir como um andaime para criar sensores para outros importantes hormônios e neurotransmissores cerebrais.

Sobre esta notícia de pesquisa de oxitocina

Autor: Assessoria de Imprensa
Fonte: Universidade de Osaka
Contato: Assessoria de Imprensa – Universidade de Osaka
Imagem: A imagem é de domínio público

Pesquisa original: Acesso livre.
“Um sensor fluorescente para medição em tempo real da dinâmica da oxitocina extracelular no cérebro” por Daisuke Ino et al. Métodos da Natureza

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Isso mostra um cérebro

Abstrato

Um sensor fluorescente para medição em tempo real da dinâmica da ocitocina extracelular no cérebro

A ocitocina (OT), um neuropeptídeo hipotalâmico que atua como neuromodulador no cérebro, orquestra uma variedade de comportamentos animais.

No entanto, a relação entre a dinâmica do OT cerebral e comportamentos animais complexos permanece em grande parte elusiva, em parte devido à falta de uma técnica adequada para sua gravação em tempo real in vivo.

Aqui, descrevemos o MTRIAATum sensor OT fluorescente verde baseado em receptor acoplado à proteína G que tem uma grande faixa dinâmica, afinidade adequada, especificidade de ligante para ortólogos OT, efeitos mínimos na sinalização a jusante e estabilidade de fluorescência a longo prazo.

Ao combinar a entrega de genes virais e medições de fluorescência mediadas por fotometria de fibra, demonstramos a utilidade do MTRIAAT para detecção em tempo real da dinâmica OT cerebral em camundongos vivos.

MTRIAATmedições mediadas indicam variabilidade da dinâmica OT dependendo do contexto comportamental e condição física de um animal. MTRIAAT provavelmente permitirá a análise da dinâmica OT em uma variedade de processos fisiológicos e patológicos.

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