Lagarto anole com crista se adapta à vida nas cidades

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Lagartos que antes viviam em florestas, mas agora habitam cidades, mudaram geneticamente para sobreviver à vida na cidade, descobriram os pesquisadores.

O anole de crista porto-riquenho, um lagarto marrom com um leque laranja brilhante na garganta, desenvolveu escamas especiais para se agarrar melhor a superfícies lisas, como paredes e janelas, e cresceu membros maiores para correr em áreas abertas, de acordo com cientistas.

“Estamos observando a evolução conforme ela se desenvolve”, disse Kristin Winchell, professora de biologia da Universidade de Nova York e principal autora do estudo publicado na segunda-feira na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

À medida que as cidades crescem em todo o mundo, é importante entender como as criaturas se adaptam e como os humanos podem projetar cidades de forma a apoiar todas as espécies, disse Winchell.

O estudo analisou 96 lagartos anoles com crista (pronuncia-se uh-NOLES ou uh-NO-leez), comparando a composição genética dos habitantes da floresta com aqueles que vivem em San Juan, capital de Porto Rico, bem como na cidade de Arecibo, no norte, e cidade ocidental de Mayaguez.

Os cientistas descobriram que 33 genes dentro do genoma do lagarto foram repetidamente associados à urbanização, que é quando um lugar se torna uma cidade maior.

“Você dificilmente pode se aproximar de uma arma fumegante!” disse Wouter Halfwerk, ecologista evolutivo e professor da Vrije University Amsterdam, que não esteve envolvido no estudo.

As mudanças nesses lagartos, cuja expectativa de vida é de aproximadamente sete anos, podem ocorrer muito rapidamente, dentro de 30 a 80 gerações, permitindo que escapem de predadores e sobrevivam em áreas urbanas, acrescentou Winchell. Os galhos maiores, por exemplo, os ajudam a correr mais rapidamente em um estacionamento quente, e as escamas especiais para se segurar em superfícies muito mais lisas do que as árvores.

Os cientistas perseguiram dezenas de lagartos para seu estudo, pegando-os com as mãos ou usando varas de pesca com um pequeno laço para prendê-los. “É preciso um pouco de prática”, disse Winchell. Ocasionalmente, eles precisavam pedir permissão para pegar lagartos nas casas das pessoas.

Entre as descobertas favoritas de Winchell estava um raro lagarto albino. Ela também encontrou um de quase 20 centímetros, bastante grande para a espécie, que ela apelidou de “Godzilla”.

O estudo se concentrou em lagartos machos adultos, portanto, não está claro se as fêmeas estão mudando da mesma maneira ou na mesma proporção que os machos e em que ponto da vida de um lagarto as mudanças estão ocorrendo.

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