Kevin Warren nomeado o próximo presidente do Chicago Bears: Big Ten commish deixa o emprego depois de três anos

O comissário do Big Ten, Kevin Warren, foi nomeado o próximo presidente/CEO do Chicago Bears, anunciou a franquia na quinta-feira. Warren, 59, assumiu o cargo principal do Big Ten em 2020, após 22 anos em operações da NFL com o Los Angeles Rams, Detroit Lions e Minnesota Vikings.

“Kevin é um homem de integridade, respeito e excelência, todos os quais são valores centrais críticos do Chicago Bears, e damos as boas-vindas a sua perspectiva e pensamento diversificado para liderar esta organização histórica”, disse o presidente do Bears, George H. McCaskey (através da equipe local na rede Internet). “Ele é um líder comprovado que muitas vezes saiu de sua zona de conforto para desafiar o status quo para crescimento e prosperidade não convencionais. Nessa função, Warren servirá na posição de liderança primária da franquia para ajudar a trazer o próximo troféu do campeonato do Super Bowl lar dos torcedores do Bears.”

Warren, o primeiro comissário negro de uma conferência Power Five, foi o diretor de operações dos Vikings antes de ingressar no Big Ten, onde liderou a conferência em um período de turbulência no atletismo universitário. Embora seu mandato com o Big Ten tenha sido prejudicado pela decisão inicial da liga de cancelar a temporada de futebol de 2020 em meio à pandemia de COVID-19 (uma mudança que mais tarde foi revertida com um atraso no início da liga), houve alguns sucessos notáveis ​​em nos últimos dois anos.

O Big Ten recrutou com sucesso USC e UCLA fora do Pac-12, com as potências da Califórnia se juntando à liga como seus membros mais novos em 2024. A conferência também anunciou um novo contrato de direitos de mídia de sete anos com a CBS, Fox e NBC, avaliado em aproximadamente US$ 1,2 bilhão por ano.

“Sinto-me honrado e reconheço a responsabilidade que me foi concedida para liderar o Chicago Bears durante este momento emocionante e crucial para a franquia”, disse Warren (através do site da equipe). “Estou ansioso para construir a rica tradição que começou com George Halas e me conectar com a base de fãs única e vibrante de Chicago. Junto-me ao Chicago Bears com gratidão e desejo de realizar e desenvolver o legado e o espírito desta franquia fundadora e meus predecessores. Esta é uma franquia que é respeitada em todos os esportes profissionais, e estou honrado em ser escolhido como o próximo presidente e CEO do Chicago Bears. Agradeço sinceramente a Virginia McCaskey, George McCaskey, a família McCaskey, Ted Phillips e à equipe de busca, pela responsabilidade e confiança depositadas em mim para liderar o Chicago Bears e entregar campeonatos para Chicago.”

O que vem a seguir para os Bears?

Ted Phillips, que é presidente e CEO dos Bears desde 1999, está se aposentando em fevereiro após 40 temporadas com uma das franquias mais famosas da NFL. Dada sua experiência na NFL e considerando que a sede do Big Ten fica em Rosemont, Illinois – nos arredores de Chicago – uma transição para liderar a franquia é natural para Warren.

O mandato de Warren em Chicago começará em 17 de abril de por ESPN.

“Era importante garantir que os Bears tivessem o líder certo antes de me aposentar”, disse Phillips (através do site da equipe). “Kevin fará um excelente trabalho ao trazer o melhor das grandes pessoas do Halas Hall e continuar a evolução de nossa orgulhosa franquia.”

Os Bears estão de olho em um novo estádio nos próximos anos, e a experiência de Warren em supervisionar um acordo de estádio para os Vikings o torna uma opção confortável para o maior projeto futuro da franquia.

O Warren’s Bears detém a escolha geral nº 1 no próximo Draft da NFL de 2023, depois de registrar o pior recorde da liga por 3-14. Embora Chicago não tenha obtido muito sucesso em campo em 2022 sob o comando do técnico do primeiro ano Matt Eberflus, viu Justin Fields dar um grande salto como zagueiro.

O ex-número 11 geral arremessou para 2.242 jardas, 17 touchdowns e 11 interceptações em 15 jogos disputados, e ele também se tornou apenas o terceiro zagueiro na história da NFL a correr por mais de 1.000 jardas em uma única temporada, com Fields acumulando 1.143 jardas e oito touchdowns. O gerente geral Ryan Poles fez um trabalho sólido preparando Chicago para esta reconstrução, já que os Bears têm sete escolhas no draft de 2023.

“Kevin será um recurso tremendo e estou animado para começar com ele”, disse o gerente geral Ryan Poles (através do site da equipe). “No tempo que passei com ele durante o processo de entrevista, rapidamente ficou claro que seu currículo e perspicácia nos negócios serão um recurso poderoso para ajudar a melhorar nossa organização e, finalmente, alcançar nosso objetivo de ser uma organização campeã.”

O que vem a seguir para o Big Ten?

A conferência entrará em sua segunda busca de comissário nas últimas quatro temporadas, marcando uma rotatividade sem precedentes na posição após décadas de estabilidade. O predecessor de Warren, Jim Delany, anunciou em março de 2019 que planejava se aposentar depois de servir no cargo desde 1989.

O Big Ten é apenas a mais recente liga Power Five a passar por uma mudança em seu primeiro lugar. O comissário dos 12 grandes, Brett Yormark, foi nomeado para seu cargo em 29 de junho deste ano, enquanto o comissário do ACC, Jim Phillips, e o comissário do Pac-12, George Kliavkoff, estão em seus cargos desde 2021. O comissário da SEC Greg Sankey foi promovido em 2015, tornando-o o mais antigo -tenure o comissário do Power Five por uma ampla margem.

Embora o Big Ten tenha navegado no COVID-19, realinhamento da conferência e um novo acordo de direitos de mídia sob Warren, muitos desafios permanecem para a conferência. Navegar na integração da USC e UCLA na liga exigirá uma mão hábil. Nacionalmente, o futuro das regras de nome, imagem e semelhança nos esportes universitários é grande, e o comissário do Big Ten – quem quer que seja – deve ser uma voz chave nessa conversa como líder de uma das duas principais conferências do país ao lado de o segundo.

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