Kevin Harvick se aposentará das corridas da NASCAR em tempo integral após a temporada de 2023

Kevin Harvick, campeão da NASCAR Cup Series de 2014, anunciou na manhã de quinta-feira que a temporada de 2023 será a última como piloto em tempo integral. o atlético informou na quarta-feira que seu anúncio estava planejado para quinta-feira.

“É hora de chamar o tempo. Aproveitar tudo o que conquistamos como equipe de corrida e saboreá-lo com aqueles que tornaram essa jornada possível”, disse Harvick em um vídeo nas redes sociais. “Um novo capítulo está chamando. Aquele em que ser pai e marido tem precedência sobre ser motorista. Mas esse capítulo ainda está a um ano de distância. Ainda há mais a ser escrito.”

A próxima temporada da NASCAR, que começa oficialmente em 19 de fevereiro com o Daytona 500, será a 23ª de Harvick como competidor na série principal da NASCAR e a 10ª com a Stewart-Haas Racing.

Quando Harvick, 47 e o mais velho piloto ativo em tempo integral no nível da Copa, se aposentaria tem sido uma pergunta frequente nos últimos anos e uma fonte de muita especulação. Ele reconheceu em dezembro que estava pensando em se afastar após a temporada de 2023.

“Agora, saberei essa resposta antes de chegarmos a Daytona”, disse Harvick quando questionado em 1º de dezembro sobre a possibilidade de se aposentar. “Eu realmente não tenho uma resposta clara sobre isso agora. Acho que quando chegarmos a Daytona, sei 100% que teremos uma direção, porque não vou começar a temporada sem saber essa direção. Apenas pelo fato de que há muitas camadas para desdobrar e realmente passar e avaliar. Então veremos. Eu acho que poderia ir de qualquer maneira neste ponto particular.”

“Estamos em um ponto em que todos precisam saber o que está acontecendo”, continuou Harvick. “Há muitos tentáculos em tudo o que acontece, seja a equipe de corrida, a empresa de gerenciamento de pilotos, todos os elementos precisam saber. Não é justo para ninguém ter que começar a temporada sem saber”.

Harvick começou a correr na Cup Series em 2001, quando Richard Childress Racing o nomeou para substituir imediatamente o falecido Dale Earnhardt, que havia morrido na semana anterior Daytona 500. Harvick venceu duas corridas naquela temporada e ganhou as honras de Estreante do Ano. Ele dirigiu para a RCR durante a temporada de 2013 antes de partir para ingressar na SHR, copropriedade do bom amigo Tony Stewart.

Desde que se alinhou com a SHR, Harvick desfrutou de um alto nível de consistência que esteve ausente durante sua gestão na RCR. Ele conquistou o campeonato da Copa em sua primeira temporada com a organização e avançou para a rodada final do campeonato do playoff em 2014, ’15, ’17, ’18 e ’19. Suas 37 vitórias durante esse período lideraram todos os pilotos, enquanto suas 60 vitórias na carreira estão empatadas com Kyle Busch em nono lugar de todos os tempos.

Harvick venceu duas corridas em 2022 e novamente se classificou para os playoffs pela 12ª temporada consecutiva. Sua primeira vitória ocorreu no Michigan International Speedway em agosto, que quebrou uma seqüência de 65 corridas sem vitórias. Ele venceu novamente na semana seguinte em Richmond Raceway.

Harvick entra na temporada apenas 10 partidas antes de chegar a 800 partidas na carreira, algo que apenas nove outros pilotos conseguiram.

O que exatamente vem a seguir para Harvick além de dirigir é desconhecido. A agência de gerenciamento de entretenimento que ele fundou, Kevin Harvick Inc., representa os pilotos da Copa Harrison Burton, Ryan Preece e Ricky Stenhouse Jr., além de vários lutadores de MMA, jogadores de golfe profissionais e artistas de entretenimento, e espera-se que seu envolvimento com a empresa continue. Também não seria surpreendente ver Harvick expandir seu papel na televisão, onde seu trabalho como locutor da Fox Sports lhe rendeu muitos elogios.

A saída de Harvick cria uma ótima vaga na SHR, uma das principais organizações da NASCAR. A equipe não deve nomear seu substituto na quinta-feira.

Leitura obrigatória

(Foto: Mark J. Rebilas / USA Today)

Leave a Comment