John McFall: Agência Espacial Europeia anuncia primeiro ‘parastronauta’

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Pela primeira vez em 13 anos, a Agência Espacial Européia anunciou uma nova classe de astronautas em treinamento, incluindo o primeiro “parastronauta” do mundo.

A terceira geração de europeus viajantes espaciais inclui cinco astronautas de carreira, 11 membros da um pool de reserva de astronautas e um astronauta com deficiência física, que participará de um projeto de viabilidade para incluir astronautas com deficiência em voos espaciais tripulados e possíveis missões futuras. Os 17 foram escolhidos entre mais de 22.500 candidatos de toda a Europa.

“Esta classe de astronautas da ESA está trazendo ambição, talento e diversidade de muitas formas diferentes – para impulsionar nossos esforços e nosso futuro”, disse o diretor-geral da ESA, Josef Aschbacher, em um comunicado à imprensa, referindo-se à “exploração contínua em órbita baixa da Terra no Estação Espacial Internacional, avançando para a Lua – e além.”

Cinco novos recrutas, três homens e duas mulheres, iniciarão 12 meses de treinamento básico no Centro Europeu de Astronautas em Colônia, Alemanha, para permitir que alcancem o padrão especificado pelos parceiros da Estação Espacial Internacional, disse a agência espacial. Os candidatos são Sophie Adenot, Pablo Álvarez Fernández, Rosemary Coogan, Raphaël Liégeois e John McFall.

É a primeira vez que a agência espacial cria uma reserva de astronautas, formada por candidatos que passaram pelo processo seletivo, mas não foram recrutados. Os astronautas da reserva permanecem com seus atuais empregadores e receberão um contrato de consultoria.

McFall, um médico britânico e paraolímpico, disse que se sentiu compelido a se inscrever quando viu o anúncio da ESA para um astronauta com deficiência física. Sua perna direita foi amputada após um acidente de moto quando ele tinha 19 anos.

A nova classe de astronautas da ESA inclui (da esquerda) a reservista Meganne Christian, John McFall e Rosemary Coogan.  McFall, um médico britânico, se tornará o primeiro astronauta com deficiência física.

“Pensei: ‘Uau, esta é uma oportunidade tão grande e interessante’”, disse McFall em um vídeo postado no site da ESA. “Pensei que seria um candidato muito bom para ajudar a ESA a responder à pergunta que faziam: ‘Podemos levar uma pessoa com deficiência física para o espaço?’”

A convocação da ESA para candidatos com deficiência física foi aberta para pessoas com deficiência nos membros inferiores ou consideradas de baixa estatura – menos de 130 centímetros ou 4 pés e 3 polegadas.

A agência espacial esteve intimamente envolvida com a missão Artemis da NASA para colocar os humanos de volta na lua, e a ESA espera que o primeiro europeu a pisar na lua esteja entre esta classe de astronautas.

A agência espacial na quarta-feira também concordou em um novo orçamento de 16,9 bilhões de euros (US$ 17,5 bilhões) para os próximos três anos – um aumento de 17% em relação a 2019.

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